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Des scientifiques en Afrique du Sud détectent une nouvelle variante de Covid-19 qui constitue une « menace majeure »

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Des scientifiques sud-africains ont déclaré jeudi avoir détecté une nouvelle variante de Covid-19 avec de multiples mutations, la blâmant pour une augmentation du nombre d’infections.

“Malheureusement, nous avons détecté une nouvelle variante qui est un motif de préoccupation en Afrique du Sud”, a déclaré le virologue Tulio de Oliveira lors d’une conférence de presse convoquée à la hâte.

La variante, qui porte le numéro de lignée scientifique B.1.1.529, “a un nombre très élevé de mutations”, a-t-il déclaré.

“Cela provoque malheureusement une recrudescence des infections”, a-t-il déclaré.

Il a également été détecté au Botswana et à Hong Kong parmi des voyageurs en provenance d’Afrique du Sud, a-t-il déclaré.

Le ministre de la Santé, Joe Phaahla, a déclaré que la variante était « gravement préoccupante » et à l’origine d’une augmentation « exponentielle » des cas signalés, ce qui en fait « une menace majeure ».

Les infections quotidiennes ont atteint plus de 1 200 mercredi, contre environ 100 plus tôt ce mois-ci.

Avant la détection de la nouvelle variante, les autorités avaient prédit qu’une quatrième vague frapperait l’Afrique du Sud à partir de la mi-décembre, portée par les voyages avant les fêtes de fin d’année.

L’Institut national des maladies transmissibles (NICD), géré par le gouvernement, a déclaré que 22 cas positifs de la variante B.1.1.529 ont été enregistrés dans le pays à la suite du séquençage génomique.

Il a déclaré jeudi dans un communiqué que les cas détectés et le pourcentage de tests positifs “augmentaient rapidement” dans trois des provinces du pays, dont Gauteng, qui comprend Johannesburg et Pretoria.

Une épidémie de cluster a récemment été identifiée, concentrée dans un institut d’enseignement supérieur de la capitale Pretoria, a indiqué le NICD.

L’année dernière, l’Afrique du Sud a également détecté la variante bêta du virus, bien que jusqu’à présent son nombre d’infections ait été déterminé par la variante Delta, qui a été initialement détectée en Inde.

Le pays a le nombre de pandémies le plus élevé d’Afrique avec environ 2,95 millions de cas, dont 89 657 ont été mortels.

Dix mutations

Les scientifiques ont déclaré que la nouvelle variante B.1.1.529 avait au moins 10 mutations, contre deux pour Delta ou trois pour Beta.

“Ce qui nous inquiète (c’est) que cette variante pourrait non seulement avoir une transmissibilité améliorée, donc se propager plus efficacement, mais pourrait également être capable de contourner des parties du système immunitaire et la protection que nous avons dans notre système immunitaire”, a déclaré le chercheur. Richard Lessells.

Jusqu’à présent, la variante s’est répandue en particulier chez les jeunes.

Mais les jours et les semaines à venir seront essentiels pour déterminer la gravité de la variante, a déclaré Lessells.

La neutralisation de la variante est « compliquée par le nombre de mutations que cette variante contient », a déclaré l’une des scientifiques, Penny Moore.

“Cette variante contient de nombreuses mutations que nous ne connaissons pas”, a-t-elle ajouté.

Après un démarrage plutôt lent de la campagne de vaccination en Afrique du Sud, environ 41 pour cent des adultes ont reçu au moins une dose unique, tandis que 35 pour cent sont complètement vaccinés.

(AFP)

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