HealthNews

Le leader éthiopien promet de diriger ses troupes alors que la guerre menace de s’étendre

NAIROBI, Kenya — Le prix Nobel de la paix afflige Abiy Ahmed depuis qu’il est parti en guerre il y a un an, attisant l’indignation des critiques qui considéraient le prix 2019 décerné au Premier ministre éthiopien comme une terrible erreur.

Mais cette semaine, M. Abiy est allé plus loin en déclarant qu’il se dirigeait lui-même vers le front pour diriger l’armée alors qu’elle tente de repousser les rebelles qui avancent dans la capitale.

Jeudi, il n’y avait aucun signe de M. Abiy, qui a délégué la gestion quotidienne de l’Éthiopie, le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique, à son adjoint. Son bureau a refusé de dire où il se trouvait. Mais cela a ajouté au sentiment croissant d’urgence face à une guerre qui a déplacé deux millions d’Éthiopiens, poussé au moins 400 000 dans des conditions proches de la famine et menace maintenant de déchirer le pays.

Les étrangers partent en masse et une ruée diplomatique dirigée par les États-Unis pour négocier une paix est au point mort. Les rebelles ethniques tigréens, qui ont commencé leur marche sur Addis-Abeba depuis le nord de l’Éthiopie en juillet, disent qu’ils sont maintenant à 120 miles par la route de la capitale.

Alors que les craintes grandissent que l’aéroport de la capitale – l’un des plus fréquentés d’Afrique – ne ferme bientôt, deux responsables militaires américains ont confirmé un rapport selon lequel des avions cargos militaires C-17 auraient été positionnés à Djibouti voisin, au cas où une évacuation de citoyens américains deviendrait nécessaire.

Les responsables ont souligné que cela ne se produirait probablement pas pendant le week-end de Thanksgiving. Mais au-delà de cela, peu étaient prêts à prédire ce qui pourrait arriver ensuite.

Bien que son armée ait subi une série de défaites humiliantes, M. Abiy conserve un profond soutien du public. Son défi a été publiquement soutenu mercredi par un héros national éthiopien, le double médaillé d’or olympique Haile Gebrselassie, qui a annoncé que lui aussi se rendrait au front.

M. Gebrselaisse a 48 ans. Mais de nombreux jeunes Éthiopiens soutiennent la campagne de M. Abiy, proposant de défendre Addis-Abeba ou de rejoindre la bataille dans le nord – même s’ils n’ont jamais tiré d’arme.

“Je suis le Premier ministre”, a déclaré Sintayehu Mulgeta, 28 ans, un chauffeur de taxi qui a rejoint un groupe d’autodéfense nouvellement formé qui rôde la nuit dans les rues d’Addis-Abeba, armé de bâtons, à la recherche de présumés rebelles.

M. Sintayehu a blâmé le Front populaire de libération du Tigré – qui a dominé l’Éthiopie pendant 27 ans jusqu’en 2018 et contrôle les rebelles qui s’approchent maintenant de la capitale – pour la mort de son cousin lors d’une manifestation politique en 2016.

« Ils ont le sang de mon cousin sur les mains, dit-il. “Je ne veux plus jamais qu’ils reviennent.”

La posture belliqueuse a reflété la tournure discordante que M. Abiy a prise il y a à peine deux ans, lorsqu’il s’est tenu sur une scène dans la capitale norvégienne Oslo pour accepter le prix Nobel de la paix. “La guerre est la quintessence de l’enfer”, a alors déclaré M. Abiy.

Au cours de l’année écoulée, cependant, les références aux souffrances infernales en Éthiopie se sont principalement concentrées sur le Tigré, la région du nord où les forces de M. Abiy et leurs alliés d’Érythrée et de la région voisine d’Amhara ont été confrontés à des allégations de massacres, de violences sexuelles et de nettoyage ethnique.

Les Tigréens ont également été confrontés à des allégations d’abus, bien qu’à une plus petite échelle.

L’administration Biden mène un effort diplomatique pour arrêter les combats et empêcher l’effondrement d’un partenaire américain clé en matière de sécurité dans la Corne de l’Afrique. En visite au Kenya la semaine dernière, le secrétaire d’État Antony J. Blinken a discuté de la crise avec le président Uhuru Kenyatta.

Mais les Tigréens ont continué à pousser vers le sud, affirmant cette semaine être à l’extérieur de Debre Sina – une ville clé, perchée sur une haute crête, à environ 120 milles d’Addis-Abeba par la route.

Le gouvernement éthiopien a hésité entre mettre au pilori les médias étrangers pour avoir exagéré ses pertes et proposer des gestes dramatiques qui semblent indiquer autant la vulnérabilité que la force.

Avant de se rendre sur le champ de bataille cette semaine, M. Abiy a déclaré qu’il était prêt à “embrasser le martyre”.

Mercredi, son gouvernement a expulsé quatre diplomates irlandais – sur six dans le pays – en raison des critiques virulentes de l’Irlande contre les actions de M. Abiy. Ils ont rejoint une liste de journalistes étrangers, de travailleurs humanitaires et de hauts fonctionnaires des Nations Unies qui ont été contraints de quitter l’Éthiopie depuis l’été, lorsque le cours de la guerre a commencé à tourner.

Les forces de sécurité se sont livrées à une rafle féroce de Tigréens ethniques qui a vu des milliers d’arrestations, dont beaucoup entassées dans des centres de détention de fortune.

Lors des cérémonies de recrutement quotidiennes, les Éthiopiens plus âgés écoutent attentivement les discours dénonçant la « junte » tigréenne, comme on appelle le TPLF, alors que des hommes et des femmes plus jeunes se portent volontaires pour se rendre au front.

“Je ne veux plus voir la junte au pouvoir”, a déclaré Tilahun Mamo, 32 ans, un gardien de parking qui dirige un groupe de 30 justiciers dans le quartier de Bole, et attend d’être appelé à la guerre.

Les craintes profondément ancrées du régime tigréen sous-tendent une partie du soutien de M. Abiy. Au cours de ses 27 années de domination politique, le TPLF a apporté le progrès économique en Éthiopie, mais a également truqué les élections, emprisonné et torturé les critiques et étouffé la presse libre.

Mais les analystes disent que M. Abiy s’est également engagé dans une campagne concertée de diffamation des Tigréens, dont les hauts responsables de l’ONU ont averti qu’elle pourrait dégénérer en violence ethnique ou même génocidaire.

« Pourquoi devrais-je m’asseoir et attendre que les terroristes viennent prendre ma ville ? » a déclaré Dereje Tegenu, un agent de sécurité de 42 ans et membre d’un groupe d’autodéfense à Addis-Abeba. “Je vais aller les combattre.”

Les lignes de fracture ethniques sont les plus frappantes chez les Oromo, qui représentent environ un tiers des 110 millions d’habitants de l’Éthiopie. Bien que M. Abiy, dont le père est Oromo, soit arrivé au pouvoir en 2018 lors d’une vague de manifestations de rue menées par de jeunes Oromos en colère, de nombreux membres de ce mouvement disent maintenant qu’il a trahi leur cause.

Certains ont pris les armes contre lui, notamment à travers l’Armée de libération oromo qui s’est jointe aux Tigréens dans la marche sur Addis.

Lors d’un entretien téléphonique, Jaal Marroo, le chef du groupe Oromo, a qualifié la promesse de M. Abiy d’aller au combat de « blague » et a prédit que le pays « se dirigeait vers le chaos ».

« Le gouvernement est frustré d’utiliser les ondes humaines pour jouer sa dernière carte – mobiliser les groupes ethniques », a-t-il déclaré.

Les prisonniers politiques oromo disent que leur vie est en danger. Jawar Mohammed et Bekele Gerba, deux éminents dirigeants oromos emprisonnés l’année dernière, ont publié cette semaine une déclaration par l’intermédiaire de leurs familles disant qu’ils craignaient que leurs gardiens de prison n’essayent de les tuer.

Cette semaine, la France et l’Allemagne ont rejoint une liste de pays occidentaux exhortant leurs citoyens à quitter l’Éthiopie dès que possible, alors que des vols réguliers sont toujours en service. L’ambassade des États-Unis a ordonné à tout le personnel non essentiel de partir et a mis en garde cette semaine contre le potentiel d'”attaques terroristes” non spécifiées en Éthiopie.

Lors d’une conférence de presse jeudi, un porte-parole du gouvernement éthiopien a qualifié l’avertissement américain de “fausse information”.

Le rapport a été fourni par Eric Schmitt à San Francisco et un journaliste du New York Times à Addis-Abeba, en Éthiopie.

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page