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Tout ce que nous savons sur la variante B.1.1529

Quelle est la nouvelle variante ?

Une nouvelle variante du Covid-19 est apparue, connue sous le nom de B.1.1529. L’Organisation mondiale de la santé s’appuie sur l’alphabet grec pour nommer de nouvelles variantes préoccupantes, ce qui signifie que B.1.1529 pourrait éventuellement s’appeler Nu, car il s’agit de la prochaine lettre disponible.

La variante, qui descend de la lignée B.1.1, présente un nombre “incroyablement élevé” de mutations, selon les experts, craignant qu’elle ne soit hautement transmissible et efficace pour échapper à la réponse immunitaire du corps.

B.1.1529 a 32 mutations localisées dans sa protéine de pointe. Ceux-ci incluent E484A, K417N et N440K, qui sont associés pour aider le virus à échapper à la détection des anticorps.

Une autre mutation, N501Y, qui se trouve dans la protéine de pointe, semble augmenter la capacité du virus à pénétrer dans nos cellules, le rendant plus transmissible.

D’où vient-il?

La variante a été repérée pour la première fois au Botswana le 11 novembre, où trois cas ont maintenant été enregistrés.

Pendant ce temps, en Afrique du Sud, où le premier cas a été repéré le 14 novembre, 22 cas ont désormais été enregistrés, selon l’Institut national des maladies transmissibles.

D’autres cas devraient être confirmés dans le pays à mesure que les résultats du séquençage seront publiés, le gouvernement sud-africain ayant déclaré jeudi que de nombreux cas de B.1.1.529 étaient situés dans la province de Gauteng. Il a également demandé une réunion urgente avec le groupe de travail technique Covid de l’OMS.

Un cas supplémentaire a été identifié à Hong Kong, impliquant un voyageur de 36 ans – qui avait séjourné en Afrique du Sud du 23 octobre au 11 novembre – et qui a été testé positif trois jours en quarantaine à son retour chez lui.

Les scientifiques ont déclaré que la variante présentait plus de changements dans sa protéine de pointe que tout autre qu’ils avaient vu, avec des suggestions selon lesquelles elle aurait peut-être émergé d’une personne immunodéprimée qui a hébergé le virus pendant une longue période, peut-être une personne atteinte du VIH/SIDA non diagnostiqué.

Le professeur François Balloux, directeur du Genetics Institute de l’University College de Londres, a déclaré que les mutations du variant se trouvent dans « une constellation inhabituelle » qui « s’est apparemment accumulée en une seule rafale ».

Il a expliqué que cela indique qu’il pourrait avoir évolué au cours d’une “infection chronique d’une personne immunodéprimée, peut-être chez un patient VIH/SIDA non traité”.

Jusqu’à présent, aucun cas de variante n’a été enregistré au Royaume-Uni.

Est-il résistant aux vaccins ?

Les protéines de pointe qui recouvrent l’extérieur du virus Covid lui permettent de se fixer et de pénétrer dans les cellules humaines. Les vaccins entraînent le corps à reconnaître ces pics et à les neutraliser, empêchant ainsi l’infection des cellules.

Les 32 mutations détectées dans la protéine de pointe du nouveau variant modifieront la forme de cette structure, ce qui la rendra problématique pour la réponse immunitaire induite par les vaccins.

Ces mutations peuvent rendre la protéine de pointe moins reconnaissable par nos anticorps. En conséquence, ils ne seront pas aussi efficaces pour neutraliser le virus, qui est alors capable de franchir les défenses immunitaires et de provoquer une infection.

Doit-on s’inquiéter ?

Les scientifiques ont des opinions mitigées sur la question de savoir si nous devrions ou non nous inquiéter de la dernière variante.

Le Dr Tom Peacock, virologue à l’Imperial College de Londres, a averti que la variante pourrait être “réellement préoccupante” en raison de ses 32 mutations dans sa protéine de pointe.

Cependant, le professeur Balloux a déclaré qu’il n’y avait pour le moment “aucune raison de s’inquiéter outre mesure”.

S’adressant à Twitter, le Dr Peacock a écrit que la variante “devrait être très, très surveillée en raison de cet horrible profil de pointe”, ce qui pourrait signifier qu’elle est plus contagieuse que toute autre variante jusqu’à présent.

Il a déclaré: “L’exportation vers l’Asie implique que cela pourrait être plus répandu que les séquences seules ne le laisseraient entendre.

« De plus, la longueur extrêmement longue des branches et le nombre incroyablement élevé de mutations de pointes suggèrent que cela pourrait être un problème réel (échappement prévu de la plupart des anticorps monoclonaux connus). »

Mais le Dr Peacock a déclaré qu’il “espère” que la variante se révélera être l’un de ces “groupes étranges” et qu’elle ne sera pas aussi transmissible qu’on le craignait.

Pendant ce temps, le professeur Balloux a déclaré qu'”il est difficile de prédire à quel point il peut être transmissible à ce stade”.

Le professeur a expliqué : « Pour le moment, il doit être étroitement surveillé et analysé, mais il n’y a aucune raison de s’inquiéter outre mesure, à moins qu’il ne commence à augmenter en fréquence dans un avenir proche.

Le Dr Meera Chand, directeur des incidents Covid-19 à la UK Health Security Agency, a déclaré que le statut des nouvelles variantes de Covid dans le monde est constamment surveillé au hasard et qu’un petit nombre de cas avec de « nouveaux ensembles de mutations » n’étaient « pas inhabituels . “

Elle a expliqué : « Comme il est dans la nature des virus de muter souvent et au hasard, il n’est pas rare qu’un petit nombre de cas se présentent avec de nouveaux ensembles de mutations. Toutes les variantes montrant des signes de propagation sont rapidement évaluées.

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