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Une explosion à l’extérieur de l’école fait 8 morts dans la capitale somalienne

NAIROBI, Kenya — Une importante explosion à l’extérieur d’une école dans la capitale somalienne jeudi a tué au moins huit personnes et en a blessé 17 autres, a annoncé la police. Il s’agissait de la dernière d’une série d’attaques meurtrières alors que la Somalie connaît une période électorale tendue et une énorme crise humanitaire.

Un véhicule rempli d’explosifs a explosé vers 7h30, visant un convoi appartenant à une société de sécurité qui garde le personnel des Nations Unies, selon Abdifatah Aden Hassan, un porte-parole de la police. Aucun membre du personnel de l’ONU n’a été blessé dans l’explosion, a-t-il déclaré.

Somali Memo, un site d’information affilié au groupe extrémiste Al Shabab lié à Al-Qaïda, a déclaré que le groupe avait assumé la responsabilité de l’attaque, qui s’est produite sur une route clé dans le district nord-ouest de Hodan de la capitale, Mogadiscio. Le quartier abrite de nombreuses écoles, des restaurants et la résidence d’un ancien président.

Au moins 13 élèves de l’une de ces écoles, Mocaasir, ont été blessés dans l’explosion. Des photos et des vidéos de la scène montraient des bus scolaires mutilés et des salles de classe fortement endommagées.

« Si les écoles et les lieux d’apprentissage ne sont pas exempts de cibles, alors c’est une véritable tragédie », a déclaré Abdulkadir Adan, fondateur d’Aamin Ambulance, un service d’ambulance gratuit qui a été parmi les premiers à intervenir sur les lieux.

« Les élèves et les enseignants sont désormais confrontés non seulement à des blessures physiques, mais également à des traumatismes psychologiques », a-t-il ajouté.

Le groupe militant Shabab a intensifié ses attaques ces dernières semaines, se livrant à des attentats suicides, des embuscades et des assassinats visant des journalistes, des responsables gouvernementaux, la police et les forces étrangères de maintien de la paix en Somalie.

Au moins deux personnes ont été tuées début novembre à Mogadiscio lorsqu’un kamikaze a visé un convoi militaire appartenant à la Mission de l’Union africaine en Somalie (AMISOM). La semaine dernière, un attentat suicide tué le directeur de la radio gouvernementale Mogadiscio, Abdiaziz Mohamud Guled, que le groupe militant a déclaré qu’il « chassait » depuis longtemps.

La semaine dernière, le chef de la mission de l’Union africaine, Francisco Caetano Jose Madeira, a déclaré au Conseil de sécurité de l’ONU que les Shabab avaient multiplié les attaques contre les centres électoraux et avaient « augmenté les exécutions publiques d’individus travaillant avec les forces de sécurité somaliennes et le personnel de l’AMISOM ».

Les autorités et les analystes affirment que le groupe armé exploite les nombreux défis économiques, politiques et sécuritaires auxquels la Somalie est confrontée. Une sécheresse qui s’aggrave affecte désormais environ 2,6 millions de personnes dans 66 des 74 districts du pays, selon les Nations Unies. Mardi, le Premier ministre somalien, Mohamed Hussein Roble, a déclaré un état d’urgence et a lancé un appel à la communauté internationale pour une aide humanitaire accrue.

La Somalie, dans la Corne de l’Afrique, a également été touchée par une infestation généralisée de criquets pèlerins et les effets persistants de la pandémie de coronavirus.

De plus, les dirigeants politiques continuent de se quereller au sujet d’élections interminables et très contestées. Une élection générale prévue au début de cette année a été retardée après que le président Mohamed Abdullahi Mohamed a décidé d’étendre son règne, dans ce que les opposants ont appelé une prise de pouvoir. Alors que le vote pour les législateurs commençait ces dernières semaines, de nombreux observateurs ont signalé des accusations d’achat de voix et de manipulation dans le processus.

De nombreux Somaliens s’inquiètent également de la sortie possible de la force de maintien de la paix de l’Union africaine, dont le mandat expire le 31 décembre. Alors que la mission devrait se poursuivre sous une forme ou une autre, une réduction significative des forces militaires, intervenant après le retrait précoce des troupes américaines cette année, pourraient voir les Shabab prendre le contrôle du pays, selon des responsables somaliens et des analystes de la sécurité. Malgré des années de financement et de formation étrangers, les experts estiment que les forces de sécurité somaliennes ne sont pas pleinement capables de stabiliser le pays ou de protéger sa population.

« La Somalie traverse actuellement un moment délicat », a déclaré Omar S. Mahmood, l’analyste principal de la Somalie à l’International Crisis Group.

“Al Shabaab a toujours été opportuniste avec sa violence, en particulier lorsque les acteurs politiques sont soit distraits, soit consommés par des querelles internes”, a-t-il déclaré. « En ce sens, c’est le moment opportun pour le mouvement d’accélérer le rythme de ses attaques, notamment à Mogadiscio.

Hussein Mohamed a contribué aux reportages de Mogadiscio, en Somalie.

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