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Le Botswana confirme la variante COVID ; L’OMS prévoit une réunion spéciale, le Royaume-Uni interdit les vols

Le Botswana a confirmé jeudi qu’une nouvelle variante de COVID-19, qui suscite une grande inquiétude en Afrique australe et au-delà, a été détectée chez quatre personnes décrites comme des voyageurs.

Le groupe de travail présidentiel du Botswana sur le COVID-19 a déclaré que les quatre cas de la variante B.1.1.529 avaient été enregistrés lundi. Les quatre cas sont survenus chez des personnes vaccinées, a ajouté le groupe de travail.

“Les premières investigations sur le virus ont établi que la nouvelle variante a un nombre élevé de mutations par rapport à la variante Delta localement prédominante”, déclaration dit. “Ce que cela signifie n’est toujours pas clair et fait l’objet d’une enquête.”

Cette enquête sur une trentaine de mutations et leur fonction suscite une réelle inquiétude parmi les scientifiques. Ils décrivent des caractéristiques qui suggèrent que la variante est capable de se propager rapidement et peut ne pas répondre aussi bien aux vaccins COVID-19 existants. C’est un problème croissant pour l’Afrique du Sud, où la variante représente un certain nombre de cas récents.

L’Organisation mondiale de la santé prévoit une réunion spéciale vendredi pour discuter de la variante B.1.1.529 et de ses impacts en Afrique.

Pendant ce temps, le gouvernement britannique a annoncé vendredi matin que tous les vols en provenance d’Afrique du Sud, de Namibie, du Zimbabwe, du Botswana, du Lesotho et d’Eswatini étaient suspendus. L’interdiction entre en vigueur à midi, heure de Londres, a rapporté la BBC.

Le secrétaire britannique à la Santé, Sajid Javid, a déclaré que son département enquêtait sur la nouvelle variante.

« Plus de données sont nécessaires, mais nous prenons des précautions maintenant », a déclaré Javid. « À partir de demain midi, six pays africains seront ajoutés à la liste rouge, les vols seront temporairement interdits et les voyageurs britanniques devront se mettre en quarantaine.

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