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Les ressortissants étrangers se précipitent pour quitter l’Éthiopie alors que la guerre s’intensifie

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Alors que les combats de la guerre civile éthiopienne se rapprochent de la capitale Addis-Abeba, les ressortissants étrangers se démènent pour quitter le pays dès que possible. FRANCE 24 a parlé à un expatrié français du choc de devoir soudainement partir.

Le grand symbole « danger » et l’avertissement sans équivoque sur le site Internet de l’ambassade de France en Éthiopie en disent long : « Au vu de la situation en Éthiopie, les ressortissants français sont formellement appelés à quitter le pays sans délai.

Paris craint pour la sécurité des plus de 1 000 Français vivant en Éthiopie, alors que le conflit entre les forces gouvernementales et le Front populaire de libération du Tigré (TPLF) se rapproche de plus en plus d’Addis-Abeba.

La France appelle ses citoyens depuis le 23 novembre à quitter l’Éthiopie sans délai ; le ministère français des Affaires étrangères a réservé et payé les places sur les vols vers Paris jusqu’à la fin de la semaine.

Le Royaume-Uni a également exhorté ses citoyens à partir: “J’exhorte tous les ressortissants britanniques – quelles que soient leurs circonstances – à partir immédiatement, alors que les vols commerciaux sont facilement disponibles et que l’aéroport international d’Addis-Abeba Bole reste ouvert”, a déclaré la ministre britannique de l’Afrique, Vicky Ford. une déclaration le 24 novembre. Les employés de l’ONU ont également été fortement invités à quitter l’Éthiopie dès que possible.

Bruno, un dirigeant d’entreprise français de 29 ans qui a déménagé en Éthiopie il y a deux ans pour travailler pour une société de médias française à Addis-Abeba, a atterri à Paris tôt jeudi matin. « Si quelqu’un m’avait dit il y a un mois qu’il fallait que je rentre en France comme ça, je ne l’aurais pas cru, dit Bruno. À ce stade, il doutait que le conflit déborde du nord du pays.

Mais lundi, avant que l’ambassade de France ne l’exhorte à partir, il a quitté l’Éthiopie avec la majorité des expatriés français. « Pour autant que je sache, il ne reste que les employés des ambassades, les journalistes et les enseignants – et les enseignants devraient également partir bientôt », a déclaré Bruno.

Même sentiment pour Alexandre, un autre jeune français expatrié : « Tous nos amis sont partis, dit-il.

« Peur pour les Tigréens »

L’exode précipité des Occidentaux d’Éthiopie a été déclenché par la montée rapide des forces rebelles vers la capitale ces derniers jours. Les troupes sécessionnistes se seraient approchées du col de Debre Sina, à quelque 190 kilomètres au nord d’Addis-Abeba.

“La situation s’est rapidement détériorée depuis fin octobre”, a déclaré Bruno, qui comptait s’installer définitivement à Addis-Abeba après la fin de son contrat le mois prochain. Il séjourne temporairement chez sa sœur à Paris et doit trouver un nouvel emploi en France.

Mais Bruno n’a pas abandonné l’idée de retourner en Éthiopie dès que la situation sécuritaire s’améliorera. “Je vais attendre et voir comment la situation évolue”, a-t-il déclaré. « Je pense qu’il reste plein de choses à découvrir dans ce pays dont je suis vraiment tombé amoureux.

En attendant, Bruno espère qu’il n’arrivera rien de mal à ses ex-collègues tigréens. « Presque tous les Éthiopiens de l’entreprise pour laquelle je travaillais connaissaient quelqu’un arrêté lors d’une rafle ou emmené Dieu sait où. En tant qu’homme blanc en Éthiopie, je n’avais pas vraiment peur pour moi-même, mais j’ai peur pour les Tigréens.

Pour sa part, le gouvernement éthiopien continue de prétendre que les rapports sur les progrès du TPLF sont exagérés – dénonçant ce qu’il considère comme une couverture médiatique sensationnaliste et des avertissements de sécurité alarmistes par les ambassades étrangères.

Addis-Abeba a même sanctionné mercredi l’ambassade d’Irlande en expulsant quatre de ses six diplomates en poste en Éthiopie en réponse à la position de Dublin sur le conflit. L’Irlande s’est jointe aux appels du Conseil de sécurité de l’ONU à un cessez-le-feu et au dialogue entre les parties à la guerre civile du pays.

Cela est survenu après que l’Éthiopie a expulsé le 30 septembre sept hauts responsables de l’ONU pour avoir prétendument « s’immiscer » dans les affaires intérieures du pays.

Depuis le canapé de sa sœur, où il s’apprêtait à passer sa première nuit depuis son retour à Paris, Bruno avait un regard désabusé sur la situation actuelle : « Nous nous sentons un peu impuissants, nous, les expatriés, ne pouvons rien contre la situation. En Éthiopie, il y a un sentiment que la guerre est un énorme gâchis, couplé à une peur des raids. Ici, on ne sait pas ce qui va se passer, mais évidemment on peut se permettre d’être un peu fataliste.

Cet article a été traduit de l’original en français.

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