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L’OMS se réunira vendredi pour évaluer une nouvelle variante de COVID-19 détectée en Afrique du Sud

Nations Unies/Genève : L’Organisation mondiale de la santé surveille la nouvelle variante de coronavirus B.1.1.529 détectée pour la première fois en Afrique du Sud et tiendra une “réunion spéciale” vendredi pour discuter si la souche fortement mutée deviendra une variante d’intérêt ou une variante préoccupante, un dit haut fonctionnaire.

La dernière variante est la version la plus fortement mutée découverte à ce jour. Identifiée pour la première fois en Afrique du Sud au début de cette semaine, la souche s’est déjà propagée aux pays voisins, dont le Botswana, où elle aurait été détectée chez des personnes entièrement vaccinées.

La nouvelle variante a été signalée par les scientifiques en raison d’un nombre alarmant de mutations de pointe qui pourraient rendre le virus plus résistant aux vaccins, augmenter sa transmissibilité et entraîner des symptômes COVID-19 plus graves.

« Il y a moins de 100 séquences de génomes entiers disponibles. Nous n’en savons pas encore grand-chose à ce sujet. Ce que nous savons, c’est que cette variante a un grand nombre de mutations. Et le problème est que lorsque vous avez autant de mutations , cela peut avoir un impact sur le comportement du virus », a déclaré Maria Van Kerkhove, épidémiologiste des maladies infectieuses et responsable technique COVID-19 à l’OMS, lors d’une session virtuelle de questions-réponses jeudi.

Elle a déclaré qu’en ce moment, les chercheurs se réunissaient pour comprendre où se trouvaient ces mutations et ces protéines de pointe et ce que cela pourrait potentiellement signifier pour les diagnostics, les thérapies et les vaccins COVID19.

Kerkhove a déclaré que des collègues de l’OMS en Afrique du Sud envisagent d’entreprendre une étude de neutralisation qui prendra quelques semaines ?? pour nous permettre de comprendre quel impact cette variante a sur les vaccins potentiels.

Soulignant que de nombreux travaux sont en cours sur la nouvelle variante, Kerkhove a déclaré que le groupe consultatif technique de l’OMS sur l’évolution des virus en discutait avec des collègues en Afrique du Sud. ??Nous nous retrouvons également demain. Nous convoquons une réunion spéciale pour discuter de cela, pas pour alarmer, mais juste parce que nous avons ce système en place, nous pourrions réunir ces scientifiques et discuter de ce que cela signifie et pouvons également fixer le calendrier pour combien de temps cela prendra pour nous d’obtenir ces réponses, ?? elle a dit.

??Donc en ce moment, c’est une variante qui est sous surveillance. Le groupe de travail TAG Virus Evolution discutera s’il deviendra une variante intéressante ou une variante préoccupante. Et si c’est le cas, alors nous lui attribuerons un nom grec. Mais c’est quelque chose à regarder ??? elle a dit.

C’est bon?? que ces types de variantes sont détectés car cela signifie qu’il existe un système en place qui fonctionne, a noté Kerkhove.

L’OMS a déclaré que seulement 27% des agents de santé en Afrique ont été entièrement vaccinés contre le COVID-19, laissant la majeure partie de la main-d’œuvre en première ligne contre la pandémie sans protection.

Après près de quatre mois de baisse soutenue, les cas de COVID-19 dans la population générale en Afrique ont plafonné. Pour la première fois depuis le pic de la troisième vague en août, les cas en Afrique australe ont augmenté, bondissant de 48% au cours de la semaine se terminant le 21 novembre par rapport à la semaine précédente.

À ce jour, plus de 227 millions de doses de vaccins ont été administrées en Afrique. Dans 39 pays qui ont fourni des données, 3,9 millions de doses ont été administrées aux agents de santé.

??Avec une nouvelle vague de cas qui menacent l’Afrique après les fêtes de fin d’année, les pays doivent accélérer de toute urgence le déploiement des vaccins auprès des agents de santé, ?? a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, directeur régional de l’OMS pour l’Afrique.

Selon l’OMS, les livraisons de vaccins ont augmenté au cours des trois derniers mois. L’Afrique a reçu 330 millions de doses de l’installation COVAX, de l’équipe de travail africaine sur l’acquisition de vaccins et d’accords bilatéraux depuis février 2021.

De ces 83 pour cent ont été livrés depuis août seulement. À mesure que l’approvisionnement en vaccins augmente, la résolution des goulets d’étranglement et l’accélération du déploiement deviennent de plus en plus critiques.

Kerkhove a déclaré que plus le virus COVID-19 circule, plus le virus a d’opportunités de changer, plus il y aura de mutations.

?? Donc, nous devons réduire cette transmission afin de réduire la possibilité d’avoir plus de variantes émergentes. Mais c’est à surveiller. Je dirais que nous avons une préoccupation mais je pense que vous voudriez que nous ayons une préoccupation ? elle a dit.

Elle a noté que l’OMS suivait au moins 30 sous-lignées de la variante Delta hautement transmissible, qui évolue également.

Dans le contexte de la détection de la nouvelle variante en Afrique du Sud, le Dr Mike Ryan, directeur exécutif du programme d’urgence de l’OMS, a averti qu’il ne devrait y avoir aucune réponse instinctive, en particulier en ce qui concerne l’Afrique du Sud, qui capte des signaux intéressants et importants. pour lequel nous effectuons une évaluation et une gestion des risques appropriées.

Il a déclaré que dans le passé, lorsqu’il y avait eu mention de tout type de variation du virus, tout le monde fermait les frontières et restreignait les voyages.

??Il est vraiment important que nous restions ouverts, et nous resterons concentrés sur la compréhension et la caractérisation du problème et non pas à punir les pays pour avoir fait un travail scientifique exceptionnel et être réellement ouverts et transparents sur ce qu’ils voient et ce qu’ils trouvent ? ? dit Ryan.

Le responsable de l’OMS a déclaré qu’il était vraiment important que des pays comme le Royaume-Uni et l’Afrique du Sud, qui partagent ouvertement et soient transparents sur les variantes, soient soutenus.

?? Si nous voulons vaincre ce virus, nous avons besoin de bonnes informations. Et de bonnes informations ne viendront que lorsque les gens auront le sentiment qu’ils peuvent partager ces informations sans être punis pour l’avoir fait. Nous n’avons pas pleinement évalué les menaces ou les risques associés à cette variation. Cela reste à voir et les études doivent être faites, ?? il a dit.

Avertissant les gens que les virus évoluent et qu’il existe des variations, Ryan a toutefois ajouté que « ce n’est pas la fin du monde et que le ciel ne nous tombe pas dessus. »

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