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L’Afrique du Sud est mieux vaccinée que la plupart des pays africains

À première vue, l’émergence de la variante Omicron est l’accomplissement malheureux des prédictions d’experts selon lesquelles le fait de ne pas prioriser les vaccinations pour les pays africains permettrait au coronavirus de continuer à circuler et à muter là-bas, mettant en péril la capacité du monde à aller au-delà de la pandémie.

Alors que les pays occidentaux gardaient pour eux la majeure partie de l’approvisionnement mondial en vaccins, les pays africains se sont vu refuser l’accès aux doses ou n’avaient pas les moyens de se les payer. Un peu plus de 10 pour cent des Africains ont reçu une dose de vaccin, contre 64 pour cent en Amérique du Nord et 62 pour cent en Europe.

Mais le problème change de forme. Ces dernières semaines, les vaccins ont commencé à affluer en Afrique, et le nouveau défi est de savoir comment intensifier rapidement les vaccinations, comme le démontre l’Afrique du Sud.

“Nous n’avons pas complètement surmonté le problème de l’approvisionnement en vaccins dans les pays à faible revenu”, a déclaré Shabir Madhi, virologue à l’Université du Witwatersrand à Johannesburg. « Mais là où ils sont disponibles, les pays ont du mal à se développer. »

Les scientifiques d’Afrique du Sud, qui possède les installations de séquençage génomique les plus sophistiquées du continent, ont été les premiers à annoncer la détection de la nouvelle variante, après sa découverte chez quatre personnes au Botswana.

L’Afrique du Sud a un meilleur taux de vaccination que la plupart des pays du continent : un peu moins d’un quart de la population a été complètement vacciné, et le gouvernement a déclaré avoir plus de cinq mois de doses dans ses magasins. Mais ils ne sont pas administrés assez rapidement.

Les vaccinations en Afrique du Sud fonctionnent à environ la moitié du taux cible, ont déclaré des responsables la semaine dernière. Pour éviter l’expiration des vaccins, le gouvernement a même reporté certaines livraisons prévues pour le début de l’année prochaine.

Mais le problème n’est pas seulement le produit de l’hésitation motivée par la désinformation qui a entravé les efforts de vaccination en Occident – en fait, certaines études suggèrent qu’il s’agit d’une petite partie du problème en Afrique du Sud.

Au lieu de cela, la campagne de vaccination a été ralentie par une série complexe de problèmes logistiques, financiers et même politiques. Et les actions occidentales sont en partie à blâmer.

De nombreux pays africains manquent d’installations de stockage frigorifique ou de chaînes logistiques pour une campagne de vaccination à grande échelle. Des systèmes de santé délabrés signifient un manque de cliniques ou de personnel qualifié pour administrer les vaccins.

Alors que les pays occidentaux monopolisent les fournitures de vaccins pendant la majeure partie de cette année et que les doses en provenance d’Inde se sont arrêtées alors que les cas y augmentaient, de nombreux pays africains ont compté sur les dons. Mais certains de ces vaccins sont arrivés près de leur date d’expiration, donnant aux pays une fenêtre étroite pour les livrer en toute sécurité.

Et de nombreux Africains sont limités par le temps et l’argent. Ils peuvent ne pas avoir le billet de bus pour se rendre dans un centre de vaccination éloigné – ou être réticents à faire la queue pendant des heures s’il y a un risque de manquer le travail ou de perdre un emploi.

La désinformation et les facteurs culturels sont également importants. L’Afrique a une longue histoire de vaccination des jeunes enfants contre des maladies comme la polio, mais une campagne de vaccination de masse chez les adultes est “très, très inhabituelle”, a déclaré à la presse le Dr Matshidiso Moeti, directrice de l’Afrique de l’Organisation mondiale de la santé, la semaine dernière.

Même les infirmières et les médecins ont tendance à croire à de fausses histoires d’effets secondaires dangereux : des études récentes au Ghana et en Éthiopie ont révélé que moins de 50 pour cent des agents de santé ont l’intention de se faire vacciner, a déclaré le Dr Moeti.

En Afrique du Sud, la race est un facteur : des chercheurs de l’Université de Johannesburg ont découvert que les Blancs étaient plus réticents à la vaccination que les Noirs, mais étaient plus susceptibles d’avoir été vaccinés parce qu’ils avaient accès à de meilleurs soins de santé.

La course à la vaccination des Africains avance. Au cours des huit dernières semaines, 30 pays africains ont administré 80 pour cent des doses reçues, selon l’Organisation mondiale de la santé. Seuls Djibouti et la République démocratique du Congo ont administré moins de 20 pour cent des doses reçues.

Pourtant, il y a un long chemin à parcourir. Jusqu’à présent, les pays riches n’ont livré que 14% des 1,7 milliard de doses promises aux pays à revenu faible et intermédiaire d’ici septembre prochain, selon les données rassemblées par Our World in Data, un projet de l’Université d’Oxford.

Et quelle que soit la rapidité avec laquelle ces doses arrivent, les experts disent que les pays africains ont besoin de soutien pour les aider à les mettre dans les bras des gens.

Au Kenya ce mois-ci, le secrétaire d’État Antony J. Blinken a présenté des mesures pour aider les Kenyans à surmonter ces obstacles du « dernier kilomètre » grâce au Global Covid Corps, un nouveau partenariat public-privé visant à surmonter les obstacles logistiques et de livraison. À mesure que la peur de la nouvelle variante se répand, le sentiment d’urgence autour de tels programmes est susceptible de croître.

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