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Le combat mondial d’Omicron entravé par une réponse fragmentée

ROME – Dans un cycle terriblement familier de suivi des premiers cas, de pointage du doigt et d’interdiction de voyager, les nations du monde entier ont réagi lundi à la variante Omicron du coronavirus de manière fragmentaire qui a défini – et entravé – la réponse à la pandémie tout au long.

Alors que la peur et la résignation s’emparaient d’une grande partie du monde, l’Organisation mondiale de la santé a averti que le risque posé par la variante fortement mutée était “très élevé”. Mais opérant une fois de plus dans un vide de preuves, les gouvernements ont choisi des approches qui différaient entre les continents, entre les pays voisins, et même entre les villes de ces pays.

On sait peu de choses sur Omicron au-delà de son grand nombre de mutations ; il faudra au moins des semaines avant que les scientifiques puissent dire avec certitude s’il est plus contagieux – les premières preuves le suggèrent – ​​s’il provoque une maladie plus grave et comment il réagit aux vaccins.

En Chine, qui avait été de plus en plus seule à s’enfermer alors qu’elle cherchait à éradiquer le virus, un journal contrôlé par le Parti communiste s’est vanté des démocraties qui emboîtent maintenant le pas alors que le Japon, la Corée du Sud, l’Australie et d’autres pays ont renoncé à flirter avec un retour à la normale et ont fermé leurs frontières au monde. L’Occident, a-t-il dit, avait accumulé des vaccins au détriment des régions les plus pauvres, et payait maintenant le prix de son égoïsme.

Aux États-Unis, des responsables fédéraux ont appelé lundi les personnes vaccinées à recevoir des rappels. Le président Biden a cherché à rassurer les Américains, affirmant que la nouvelle variante est “une cause d’inquiétude, pas une cause de panique” et que son administration travaille déjà avec les fabricants de vaccins pour modifier les vaccins, si cela s’avère nécessaire.

“Nous jetons tout ce que nous avons sur ce virus, le suivant sous tous les angles”, a déclaré le président lors d’une apparition à la Maison Blanche.

En Afrique australe, où les scientifiques ont identifié pour la première fois Omicron au milieu d’une population en grande partie non vaccinée, les dirigeants ont déploré les interdictions de voyager comme ruineuses et contre-productives pour le suivi du virus, affirmant qu’elles pourraient décourager la transparence sur les épidémies. Les responsables africains ont également noté qu’en raison de l’inégalité dans la distribution des vaccins, le continent est confronté à cette dernière variante avec peu ou pas de protection.

Mais les livraisons de vaccins en Afrique devenant plus fiables, certains États se sont tournés vers un mandat de vaccin pour freiner la propagation du coronavirus. Dimanche, le gouvernement ghanéen a annoncé que les employés du gouvernement, les agents de santé, le personnel et les élèves de la plupart des écoles devaient être vaccinés avant le 22 janvier.

L’Europe, qui a agi de manière inhabituelle en interdisant les voyages en provenance d’Afrique australe, accélère les injections de rappel dans l’espoir qu’elles fonctionneront contre Omicron et ajuste ou reconsidère un méli-mélo de mesures de distanciation sociale, même dans des pays résistants aux restrictions comme la Grande-Bretagne .

“L’absence d’une approche mondiale cohérente et cohérente a entraîné une réponse éclatée et décousue, générant des malentendus, de la désinformation et de la méfiance”, a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur de l’Organisation mondiale de la santé.

L’OMS a convoqué une session spéciale de trois jours pour discuter d’un traité qui garantirait un partage rapide des données et de la technologie et un accès équitable aux vaccins. L’Union européenne a fait pression pour que l’accord soit juridiquement contraignant, mais les États-Unis ont hésité.

La proposition même soulignait que deux ans après le début d’une pandémie dévastatrice qui a tué des millions de personnes, dévasté les économies nationales et privé de nombreux enfants du monde de près de deux ans d’expériences formatrices, il n’y a toujours pas de plan mondial pour s’en sortir.

Alors que l’Occident largement vacciné s’accroche aux rapports initiaux selon lesquels Omicron peut provoquer une maladie plus bénigne et peut être sensible aux vaccins, des pans entiers de l’Afrique restent essentiellement non vaccinés. Certains pays, comme l’Afrique du Sud, disposent de doses suffisantes mais ont eu du mal à les distribuer. D’autres manquent de congélateurs, d’infrastructures logistiques et de personnel médical pour vacciner leurs populations.

Cela a donné au virus beaucoup de temps et de corps pour se multiplier et muter.

Les interdictions de voyager visent à gagner du temps alors que les scientifiques déterminent si les mutations de la nouvelle variante lui permettront d’esquiver les vaccins existants. Mais ils semblaient également suggérer que les principales leçons de la phase précoce de la pandémie doivent être tirées à nouveau : une infection découverte quelque part est probablement partout – ou peut être assez tôt – et un seul cas détecté signifie beaucoup plus non détecté.

Lundi, le Portugal a signalé 13 cas Omicron – tous liés à une seule équipe de football – et l’Écosse en a signalé six, tandis que les chiffres en Afrique du Sud ont continué de monter en flèche.

Les experts ont averti que la variante atteindra toutes les régions du monde, si ce n’est déjà fait.

Les dirigeants des plus grandes puissances mondiales ont insisté qu’ils comprenaient cela, mais leurs assurances avaient aussi un fort parfum géopolitique.

Le président chinois Xi Jinping a offert un milliard de doses de vaccin Covid à l’Afrique, en plus des près de 200 millions que Pékin a déjà expédiés sur le continent, lors d’une allocution à une conférence au Sénégal par liaison vidéo.

Le Global Times, un tabloïd chinois contrôlé par le Parti communiste, s’est vanté du succès de la Chine à contrecarrer la transmission du virus, et a déclaré que l’Occident payait désormais le prix de ses politiques égoïstes. « Les pays occidentaux contrôlent la plupart des ressources nécessaires pour lutter contre la pandémie de Covid-19 », peut-on lire. “Mais ils n’ont pas réussi à freiner la propagation du virus et ont exposé de plus en plus de pays en développement au virus.”

M. Biden a déclaré que les États-Unis avaient envoyé plus de vaccins gratuits à l’étranger que tous les autres pays du monde réunis. “Maintenant, nous avons besoin que le reste du monde s’intensifie également”, a-t-il déclaré.

Les ministres européens de la Santé semblaient d’accord.

“L’identification de la variante Omicron dans la partie sud de l’Afrique confirme l’urgence de faire plus pour vacciner la population des pays les plus fragiles”, a déclaré le ministre italien de la Santé, Roberto Speranza, lors d’une réunion virtuelle des ministres de la Santé représentant sept des grandes démocraties les plus riches.

Il a appelé ces pays à aider à administrer les vaccins. « Il ne suffit pas de donner des doses », a déclaré M. Speranza.

Quelques jours après avoir vu des preuves d’une nouvelle variante, des scientifiques sud-africains, qui dirigent les laboratoires de séquençage génomique les plus avancés du continent, l’avaient identifiée. Mercredi dernier, ils ont rendu leurs conclusions publiques.

Après que d’autres parties du monde, y compris les États-Unis et l’Union européenne, aient répondu par des interdictions de voyager en Afrique australe, les responsables sud-africains ont protesté contre le fait que leur pays était puni pour sa rapidité et sa transparence.

Les réponses au coronavirus ont été aussi variées que les nations qui en sont menacées.

Israël, le premier pays à bloquer les voyages en réponse à Omicron, a accordé à son service de renseignement l’autorisation temporaire de surveiller les données téléphoniques des personnes ayant des cas confirmés de la variante.

En Italie, qui a maintenu les infections à un niveau bas avec certaines des règles les plus strictes d’Europe, la conférence des maires du pays a exhorté le gouvernement à imposer un mandat national de masques d’extérieur du 6 décembre au 15 janvier, alors que les foules se rassemblent pour acheter et célébrer Noël.

Même la Grande-Bretagne, qui a adopté une approche laxiste pour le port du masque et d’autres mesures de distanciation sociale,

a intensifié sa réponse face à Omicron. Le pays a introduit de nouveaux mandats de masques et de nouvelles restrictions de voyage et a semblé adoucir son opposition aux passeports vaccinaux et exiger des masques dans les restaurants. Et le conseil consultatif britannique sur les vaccins a annoncé lundi qu’il suggérait une expansion du programme de rappel du pays.

En Allemagne, déjà durement touchée par la dernière vague pandémique, la peur de la variante Omicron était palpable.

“Cela semble différent des premières informations que nous avons obtenues sur la variante Delta”, a déclaré Christian Drosten, un éminent virologue allemand, se décrivant comme “assez inquiet”.

Lundi, le gouvernement allemand a annoncé qu’Angela Merkel, les gouverneurs des États et Olaf Scholz, qui doit succéder à Mme Merkel en tant que chancelière la semaine prochaine, avaient avancé de neuf jours une réunion prévue sur les mesures de verrouillage potentielles.

“Nous devons gagner du temps”, a déclaré sur Twitter Karl Lauterbach, membre du Parlement et expert en santé publique qui est considéré comme un candidat sérieux pour être le ministre de la Santé du nouveau gouvernement allemand. “Rien n’est pire qu’une nouvelle variante dans une vague en cours.”

Pauline Londeix, une éminente défenseure française d’un accès plus large aux médicaments et de politiques transparentes en matière de drogue, a déclaré lundi à la radio France Inter que des variantes continueraient d’émerger à moins que les pays les plus riches ne partagent plus de vaccins. « Nous avons besoin d’une approche beaucoup plus systémique », a-t-elle déclaré.

La Commission européenne a exhorté lundi les États membres à ne pas imposer de restrictions de voyage supplémentaires à leurs citoyens.

Contrairement au patchwork de réglementations européennes, la Chine a eu une politique plus cohérente et plus simple : elle est essentiellement bouclée car elle poursuit une stratégie « zéro Covid ».

La Chine a constamment gardé un mur élevé contre les visiteurs du reste du monde. Les résidents étrangers et les titulaires de visas ne sont autorisés que dans des circonstances limitées, ce qui fait craindre à certains dans le monde des affaires que les restrictions de Covid laissent le pays de plus en plus isolé.

Les visiteurs doivent se soumettre à des quarantaines de deux semaines à leur arrivée et faire face à des limites potentielles de leurs déplacements par la suite. Les mouvements sont suivis via des applications de surveillance pour smartphone, qui affichent des codes de couleur qui peuvent signaler si une personne a voyagé depuis ou à travers une zone avec des infections récentes, déclenchant des instructions pour rester au même endroit.

Dans d’autres régions d’Asie, les gens se concentrent moins sur l’éradication du virus que sur sa simple survie.

“Cette nouvelle est terrifiante”, a déclaré Gurinder Singh, 57 ans, à New Delhi, qui s’inquiétait de la faillite de son magasin. « Si ce virus se propage en Inde, le gouvernement fermera à nouveau le pays et nous serons obligés de mendier. »

Le rapport a été fourni par Declan Walsh de Nairobi, Patrick Kingsley de Jérusalem, Carlos Tejada de Séoul, Sameer Yasir de Srinagar, Inde, Lynsey Chutel d’Afrique du Sud, Aurélien Breeden de Paris, Élian Peltier et Monika Pronczuk de Bruxelles, Megan spécia de Londres, Christopher F. Schuetze de Berlin, Emma Bubola de Rome et Nick Cumming Bruce de Genève.

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