HealthNews

Les responsables sud-africains voient « Pas de drapeaux rouges pour le moment » sur la variante Omicron

Les autorités sanitaires sud-africaines ont exhorté le public lundi à ne pas paniquer face à l’émergence de la nouvelle variante Omicron du coronavirus, qui semble entraîner une nouvelle vague de cas dans le pays.

Il est encore trop tôt, ont-ils déclaré, pour évaluer avec certitude si Omicron a un taux de transmission plus élevé ou provoquera davantage d’hospitalisations ou de maladies graves.

“Nous n’avons tout simplement pas de données solides et fiables sur la présentation clinique”, a déclaré Salim Abdool Karim, un épidémiologiste de premier plan et chercheur sur le VIH/sida qui fait partie de la réponse de santé publique du pays à la pandémie de coronavirus. “Mais nous n’avons pas de drapeaux rouges qui ont été levés jusqu’à présent.”

Les scientifiques se précipitent pour comprendre l’effet du groupe de mutations observées dans la variante Omicron. Pourtant, la comparaison de ses mutations avec celles d’autres “variantes préoccupantes” identifiées par l’Organisation mondiale de la santé suggère qu’on peut s’attendre à ce qu’Omicron ait une transmissibilité améliorée et un certain niveau d’évasion immunitaire, a déclaré M. Karim.

L’inquiétude en Afrique du Sud a été provoquée en partie par une augmentation soudaine du taux de positivité des tests du pays, qui est passé de 1 % à près de 10 %, selon les données publiées par l’Institut national sud-africain des maladies transmissibles.

L’augmentation provient en grande partie de cas dans la province de Gauteng, un centre économique densément peuplé qui abrite Johannesburg, a déclaré Michelle Groome, responsable de la surveillance et de la réponse de la santé publique à l’institut. Mais sur la base des données, le nombre de nouveaux cas enregistrés est toujours plus faible en Afrique du Sud, par rapport à sa population, que dans de nombreux pays européens.

La capitale administrative du pays, Pretoria, où 219 personnes sont hospitalisées avec le Covid, est au centre de la nouvelle vague, selon les données de l’institut. Mais les scientifiques ne savent pas encore combien de ces hospitalisations étaient une conséquence directe d’Omicron.

Alors que les nouvelles admissions à l’hôpital sont encore relativement faibles, il y a eu une “forte augmentation” au cours des deux dernières semaines, a déclaré Waasila Jassat, spécialiste de la santé publique à l’Institut national des maladies transmissibles.

Le taux de décès n’a pas augmenté, a déclaré Mme Jassat. Alors que les nouveaux cas étaient les plus élevés chez les personnes de moins de 35 ans, les hospitalisations étaient plus fréquentes chez les personnes de plus de 65 ans et les très jeunes enfants.

Les traitements existants contre les coronavirus semblaient être efficaces contre Omicron, a déclaré M. Karim, bien qu’il n’y ait pas encore suffisamment de données sur l’efficacité des anticorps monoclonaux, qui sont rarement utilisés pour traiter Covid-19 en Afrique du Sud.

Il est également encore trop tôt pour savoir si la puissance de la variante justifie des précautions renforcées telles que des interdictions de voyager, ont déclaré les scientifiques.

Dans un briefing séparé dimanche, le ministre botswanais de la Santé, Edwin Dikoloti, a déclaré que la plupart des 19 cas d’Omicron détectés dans son pays étaient “importés” et que les quatre premiers étaient des diplomates qui avaient déjà quitté le pays.

Il a critiqué les premières références à Omicron comme la « variante du Botswana », affirmant que « la détection était traitée comme une origine ».

M. Dikoloti a déclaré que les nouveaux cas de coronavirus étaient en baisse au Botswana et que “l’émergence de cette variante” menaçait “d’annuler tous les gains que nous avons réalisés au fil des mois”.

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page