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Charles devrait reconnaître “l’atrocité de l’esclavage” alors que la Barbade devient une république

Le prince de Galles devrait reconnaître “l’atrocité épouvantable de l’esclavage”, le décrivant comme quelque chose “qui souille à jamais notre histoire”, lors de la cérémonie marquant la transition historique de la Barbade vers une république.

Charles résumera la période où le Royaume-Uni était l’un des principaux acteurs de la traite transatlantique des esclaves comme les « jours les plus sombres de notre passé », mais se tournant vers l’avenir, il dit que « la création de cette république offre un nouveau départ ».

Le prince sera le chef d’État de nombreuses nations des Caraïbes lorsqu’il deviendra roi et ses paroles résonneront dans toute la région.

Le prince de Galles a reçu sa dernière cérémonie d’accueil en tant que prince de la Barbade à son arrivée dans le pays dimanche (Jonathan Brady/PA)

(fil PA)

Les liens de la Barbade avec la monarchie britannique depuis des siècles ont été rompus lorsque la première présidente du pays, Dame Sandra Mason, a prêté serment en remplacement de la reine à la tête de l’État lors d’une cérémonie télévisée en plein air dans la capitale Bridgetown.

Dans un message adressé au président et au peuple de la Barbade, la reine a adressé à la nouvelle république ses « vœux les plus chaleureux pour votre bonheur, votre paix et votre prospérité à l’avenir » et a félicité la nation qui a une « place spéciale » dans son cœur pour « sa culture vibrante, ses prouesses sportives et sa beauté naturelle ».

Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré que le Royaume-Uni et la Barbade resteraient “des amis et alliés indéfectibles” avec “un partenariat construit pour durer”.

L’héritier du trône a assisté au moment symbolique où l’étendard de la reine a été abaissé pour la dernière fois et le drapeau présidentiel hissé à sa place à minuit heure locale, le 30 novembre, à l’occasion du 55e anniversaire de l’indépendance de la Grande-Bretagne.

Charles devrait dire à des invités, dont le Premier ministre de la Barbade Mia Mottley et la chanteuse Rihanna : « La création de cette République offre un nouveau départ, mais elle marque également un point sur un continuum, une étape importante sur le long chemin que vous avez non seulement parcouru, mais que vous avez construit.

«Depuis les jours les plus sombres de notre passé et l’atrocité épouvantable de l’esclavage, qui souille à jamais notre histoire, les habitants de cette île ont tracé leur chemin avec une force extraordinaire.

« L’émancipation, l’autonomie gouvernementale et l’indépendance étaient vos points de repère.

« La liberté, la justice et l’autodétermination ont été vos guides.

“Votre long voyage vous a amené à ce moment, non pas comme votre destination, mais comme un point de vue à partir duquel arpenter un nouvel horizon.”

Ses propos font écho à un discours qu’il a prononcé lors d’une tournée en Afrique de l’Ouest en 2018 lorsque, après avoir visité un site au Ghana où des Africains ont été envoyés à une vie d’esclavage, il a décrit la traite des esclaves comme une “tache indélébile” sur le monde.

Il y a eu des protestations à l’approche de la cérémonie avec des militants à la Barbade exigeant des excuses et des réparations de la monarchie et du gouvernement britannique pour l’esclavage.

Les monarques successifs ont soutenu ou gagné de l’argent grâce au transport et à la vente de personnes à but lucratif au cours des 17e et 18e siècles.

Le prince de Galles avec le premier ministre de la Barbade Mia Mottley (Jane Barlow/PA)

(fil PA)

Alors que les abolitionnistes de l’esclavage faisaient campagne contre le commerce, ils se sont heurtés au duc de Clarence, le fils de George III, qui deviendra plus tard Guillaume IV.

Le royal et le reste du lobby pro-esclavagiste finiront par perdre la bataille lorsque William Wilberforce et d’autres abolitionnistes réussirent à faire adopter le projet de loi interdisant la traite des esclaves en 1807.

Le discours de Charles était un message positif, comme s’il était écrit à une connaissance proche, ne regrettant pas la décision prise par les dirigeants de la Barbade.

Il a énuméré les manières dont il “restera profondément engagé dans ce pays très spécial”, soulignant les efforts continus de son Prince’s Trust International pour soutenir les jeunes de la Barbade et son travail avec leur gouvernement sur des questions telles que le changement climatique.

Le prince a ajouté : « Je me considérerai toujours comme un ami de la Barbade.

Wendy Morton, ministre de l’Europe et des Amériques, a rejoint Charles à la Barbade (Chris McAndrew/Parlement britannique)

(PA Media)

« Ce soir, vous écrivez le prochain chapitre de l’histoire de votre nation, ajoutant au trésor des réalisations passées, de l’entreprise collective et du courage personnel qui remplissent déjà ses pages.

“La vôtre est une histoire dans laquelle chaque Barbadien, jeune et vieux, peut être très fier – inspiré par ce qui l’a précédé et confiant quant à ce qui l’attend.”

L’engagement de la Grande-Bretagne à maintenir une relation solide avec la nation des Caraïbes apparaît également comme une priorité, avec une délégation commerciale de 25 entreprises britanniques, la première en trois ans, en visite plus tôt ce mois-ci avec Darren Henry, l’envoyé commercial du Premier ministre dans les Caraïbes.

Wendy Morton, ministre de l’Europe et des Amériques, est arrivée dimanche avec le prince et a effectué une série de visites sur l’île.

Graham Smith, directeur général de l’organisation Republic qui fait campagne pour un chef d’État élu, a déclaré que la décision de la Barbade pourrait influencer d’autres : « Un grand bravo à la Barbade pour ce moment historique de l’histoire de son pays.

“La Barbade ne se rend pas seulement service, mais montre la voie aux 15 autres royaumes du Commonwealth.”

Il a ajouté : « La transition à la Barbade a également déclenché des appels à des réparations pour l’esclavage et des excuses de la part de la famille royale pour le rôle de leur famille dans la traite des esclaves.

“Ces appels ne disparaissent pas et il n’y a aucun moyen que les membres de la famille royale sortent de ce débat sans nuire considérablement à leur réputation.”

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