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La mission ougandaise en RD Congo ouvre de vieilles blessures et suscite de nouvelles angoisses

Deux semaines après des attaques meurtrières dans la capitale ougandaise, Kampala, l’Ouganda et la République démocratique du Congo ont lancé une opération transfrontalière conjointe visant une milice liée au groupe État islamique (EI) dans l’est du Congo. Mais les troupes ougandaises sont déjà venues là-bas, avec des conséquences désastreuses, et l’on craint que l’histoire ne se répète dans une zone frontalière instable et riche en ressources.

Le 16 novembre, peu après que deux attentats-suicides au cœur de la capitale ougandaise, Kampala, ont fait quatre morts et des dizaines de blessés, le président Yoweri Museveni s’est engagé à éliminer les « terroristes » et à « traiter avec ceux qui opèrent de l’extérieur ».

Les attentats à la bombe n’étaient pas la première attaque des Forces démocratiques alliées (AFD), une milice liée au groupe État islamique (EI), à Kampala. Le groupe a mené deux attaques dans la capitale ougandaise en octobre, mais le nombre de victimes était faible – une personne a été tuée en plus des kamikazes – indiquant une logistique et une capacité de fabrication de bombes limitées.

La sophistication de l’attaque du 16 novembre – à l’entrée du principal poste de police de la ville, suivie d’une autre, quelques minutes plus tard, sur la route menant au parlement – ​​a secoué les Ougandais, forçant le gouvernement à agir.

Attaques revendiquées par les ADF affiliés à l’EI à Kampala, en Ouganda, en 2021. © Capture d’écran FRANCE 24

Dans sa déclaration à la nation, Museveni, un homme fort septuagénaire qui dirige l’Ouganda depuis plus de 25 ans, n’a pas mâché ses mots. « Les terroristes nous ont invités et nous venons les chercher », a-t-il promis. La déclaration était signée « Ssabalwanyi » – un surnom qui rappelle ses jours de guerre civile, ce qui signifie « le plus grand des combattants ».

Deux semaines plus tard, mardi, les troupes ougandaises ont franchi la frontière avec la République démocratique du Congo voisine dans ce que les deux pays ont appelé une opération conjointe ciblant les ADF.

Mais s’attaquer aux ADF de l’autre côté de la frontière a également nécessité une sorte d’invitation de l’homologue congolais de Museveni, le président Félix Tshisekedi.

Cela a été prolongé de manière opaque avec des informations faisant état d’un “feu vert” présidentiel pour une mission transfrontalière ougandaise circulant dans la capitale congolaise, Kinshasa, la semaine dernière.

L’opération a finalement été annoncée mardi, un attaché de presse de l’armée ougandaise déclarant le lancement de « frappes aériennes et d’artillerie conjointes contre les camps des ADF avec nos alliés congolais ».

Mais l’opération semblait être plus ambitieuse que la dernière fois que l’Ouganda a attaqué les ADF au Congo, en 2017, lorsqu’il a déclaré avoir tué 100 combattants lors de frappes aériennes.

Les habitants des villes et villages frontaliers de l’est du Congo ont déclaré avoir vu des troupes en uniforme ougandais sur le terrain et des camions de l’armée remplis de soldats traverser les postes frontière. La porte-parole de l’armée ougandaise, Flavia Byekwaso, a ensuite confirmé que la mission « se poursuivrait alors que nous recherchons des cibles d’opportunité lors des opérations terrestres ».

Mais une opération militaire ougandaise au Congo se heurte à de nombreux défis, notamment le spectre de violations des droits humains déclenchant de nouvelles vagues de recrutement de djihadistes et de nouvelles violences, avertissent les analystes. De plus, les troupes ougandaises ont déjà opéré à l’intérieur du Congo, avec des conséquences désastreuses, et l’on craint que l’histoire ne se répète dans une zone frontalière riche en ressources qui a fait les frais de la faiblesse de la gouvernance et des jeux de pouvoir régionaux.

Souvenirs de la guerre civile

La dernière opération a suscité un profond malaise au Congo, où les souvenirs de la conduite brutale de l’armée ougandaise pendant la guerre civile de 1998-2003 sont encore vivaces.

En 2005, la Cour internationale de justice basée à La Haye a ordonné à l’Ouganda de verser des réparations au Congo pour violation de sa souveraineté et violation des lois sur les droits humains. Kinshasa réclame toujours 13 milliards de dollars d’indemnisation, ce que Kampala a qualifié de « ruineux ».

“L’Ouganda était actif en République démocratique du Congo pendant les guerres du Congo et il est accusé de violations et de pillage de ressources, donc le retour de la frontière vers la RDC est extrêmement controversé”, Kristof Titeca, expert en Afrique centrale et orientale à l’Université de Anvers, a confié à FRANCE 24.

Une autre question controversée, selon Titeca, est la nature de l’ADF et ses liens avec le groupe IS.

De groupe rebelle local à filiale djihadiste internationale

L’ADF a été fondée au milieu des années 90 par un chrétien ougandais converti à l’islam, Jamil Mukulu, qui a rassemblé des partisans mécontents du traitement réservé par le gouvernement ougandais aux musulmans, qui représentent environ 14 % de la population de ce pays à majorité chrétienne.

Le groupe était considéré comme une force épuisée au début des années 2000, lorsque les forces de sécurité ougandaises ont mis en déroute les combattants des ADF de leurs bases et les ont poussés à travers la frontière vers le Congo, où ils ont opéré aux côtés d’une myriade de milices terrorisant les civils dans les provinces orientales mal administrées du pays.

En 2015, à la suite de l’arrestation de Mukulu en Tanzanie, les ADF ont un nouveau chef, Seka Musa Baluku, qui a déplacé l’objectif du groupe d’essayer d’imposer la charia en Ouganda à se présenter comme un mouvement djihadiste international.

Photo d'archives du 22 mai 2015 de Jamil Mukulu arrivant devant un tribunal pour contester la procédure d'extradition à son encontre, à Dar es Salaam, en Tanzanie.
Photo d’archives du 22 mai 2015 de Jamil Mukulu arrivant devant un tribunal pour contester la procédure d’extradition à son encontre, à Dar es Salaam, en Tanzanie. AP – Khalfan Saïd

Quatre ans plus tard, Baluku a promis une alliance avec le groupe IS. L’ADF s’appelle maintenant Madina at-Tauheed wau Mujahedeen (MTM) – littéralement, la ville du monothéisme et des guerriers sacrés. Dans une vidéo publiée l’année dernière, Baluku a déclaré : “Actuellement, nous sommes une province, la province d’Afrique centrale, qui est une province parmi les nombreuses provinces qui composent l’État islamique”.

Des mois plus tard, l’armée congolaise a monté une opération militaire contre les ADF, qui ont riposté en lançant des attaques contre des civils. Les ADF ont tué plus de 800 personnes l’année dernière, selon l’ONU.

Les attaques des ADF se sont multipliées dans l’est du Congo, notamment un double attentat suicide en juin 2021 visant une église catholique et un carrefour très fréquenté à Beni, une ville frontalière de la province du Nord-Kivu. Hormis les kamikazes, aucun civil n’a été tué dans ce que les experts ont appelé le premier attentat suicide du groupe EI au Congo.

En mars, le gouvernement américain a ajouté l’ADF – qu’il appelait « ISIS-RDC » – à sa liste d’organisations terroristes étrangères désignées.

“Pour les États-Unis, l’ADF est une priorité depuis qu’elle est associée à l’Etat islamique”, a déclaré Titeca. “Mais alors que l’ADF a établi des liens avec ISIS, l’importance de ce lien est très contestée.”

Un rapport du Groupe d’experts de l’ONU sur la République démocratique du Congo publié en juin a déclaré que le groupe ADF et IS ont bénéficié de déclarations publiques qui les relient. Mais il n’a trouvé aucune “preuve concluante” du commandement et du contrôle du groupe IS sur les opérations des ADF, ni d’aucun “soutien direct aux ADF, qu’il soit financier, humain ou matériel”.

Tshisekedi ne tient pas sa promesse de campagne

Alors que la propagande djihadiste renforce les profils des ADF et du groupe EI, elle peut aussi servir de manière perverse les intérêts de gouvernements aux mauvais antécédents administratifs ou en matière de droits humains.

Tshisekedi est arrivé au pouvoir en 2019 à la suite d’une campagne axée sur l’instauration de la sécurité dans les provinces de l’est du Congo en difficulté. Le 1er mai, le président congolais a déclaré « l’état de siège » au Nord-Kivu et en Ituri, qui a depuis été prolongé à plusieurs reprises avec peu d’effet sur le terrain.

« La position de Tshisekedi dans l’est est contestée en raison de la violence en cours. L’état d’urgence qu’il a déclaré s’est avéré inefficace », a déclaré Titeca.

« L’entrée de troupes ougandaises pourrait accroître les tensions régionales, en particulier avec le Rwanda – à la fois entre la RDC et le Rwanda ainsi qu’entre l’Ouganda et le Rwanda », a expliqué Titeca. « D’autre part, comme il s’inscrit dans le discours de la ‘guerre contre le terrorisme’ ou de la ‘guerre contre le djihadisme’, il accroît la légitimité des gouvernements congolais et ougandais, notamment vis-à-vis des États-Unis.

Museveni : le vieil allié de l’Amérique dans la région

Pour le président ougandais, les enjeux sont encore plus importants.

Museveni, l’un des présidents les plus anciens d’Afrique, s’est depuis longtemps imposé comme le principal allié occidental dans la lutte contre le terrorisme dans la région.

Il s’agit d’un arrangement rémunérateur qui rapporte aux forces de sécurité ougandaises des millions de dollars depuis le début des années 2000 lors de la contre-insurrection contre l’Armée de résistance du Seigneur (LRA).

Washington a accordé à l’Ouganda une aide à la sécurité d’une valeur de 104 millions de dollars en 2016 et de 80,5 millions de dollars en 2018, selon le US Security Assistance Monitor. Le budget américain pour l’aide au développement et à la sécurité dépasse 970 millions de dollars par an, selon le département d’État.

En retour, l’Ouganda a fourni des troupes pour les missions de maintien de la paix dans la région, pour lesquelles il est financièrement rémunéré, y compris la mission de l’UA en Somalie. Les Ougandais servent également de gardes dans les bases américaines en Irak.

L’assistance s’est poursuivie malgré de nombreux rapports faisant état d’atteintes aux droits humains et de détournement de l’aide au développement vers les forces de sécurité ougandaises.

En janvier, Museveni a été élu pour un sixième mandat consécutif à la suite d’une répression brutale contre l’opposition, en particulier les partisans de son ennemi juré politique, Bobi Wine, une pop star devenue législateur. Dans un seul incident, au moins 54 personnes ont été tuées par les forces de sécurité – y compris des hommes en civil en T-shirts – et des milliers ont été arrêtées.

Mais à part quelques déclarations de condamnation, la communauté internationale n’a pas fait grand-chose, selon Titeca. « Les États-Unis ont menacé de sanctions, mais ils n’ont fini par imposer que les sanctions les plus faibles possibles : des restrictions de visa contre des personnes inconnues. Museveni se sent enhardi par le manque de réaction internationale », a-t-il noté.

Craintes de contrecoup

La réponse internationale en sourdine à la victoire électorale contestée de Museveni cette année a peut-être encouragé le dirigeant ougandais à lancer une autre intervention dans un pays voisin après les attentats-suicides du 16 novembre à Kampala.

Mais cela a également accru les inquiétudes de la communauté musulmane ougandaise face à de nouvelles mesures de sécurité.

« La communauté musulmane en Ouganda a été ciblée par les forces de sécurité et se sent marginalisée », a expliqué Titeca. « L’ADF s’est développée à l’origine dans les années 1990 à partir d’un sentiment de marginalisation et de frustration au sein de la communauté musulmane, mais ce sentiment peut aussi se transformer en un terrain de recrutement fertile » pour les groupes djihadistes », a-t-il prévenu.

Les militaires ougandais et congolais ont jusqu’à présent fourni peu de détails sur la mission et la portée de la dernière intervention.

Lors d’un point de presse à Kinshasa mercredi, le porte-parole de l’armée congolaise, Leon-Richard Kasonga, a refusé de dire combien de soldats ougandais se trouvaient au Congo ou combien de temps durerait la mission conjointe.

“Patience”, a déclaré Kasonga aux journalistes. “Nous venons de commencer.”

Compte tenu des antécédents de l’Ouganda dans la région, le problème pour de nombreux Congolais est qu’ils peuvent prévoir ce qui vient de commencer et ce n’est peut-être pas la solution à l’instabilité chronique de leur pays.

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