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L’écrivain de voyages tchèque Miroslav Zikmund est décédé à 102 ans

Miroslav Zikmund, un écrivain de voyage tchèque légendaire, est décédé. Il avait 102 ans.

Le musée de la ville orientale de Zlin, où Zikmund avait vécu, a annoncé sa mort dans un communiqué, affirmant qu’il était “parti pour son dernier voyage” mercredi. Les détails n’ont pas été donnés. Sa famille a également confirmé sa mort, selon la radio publique tchèque.

Né le 14 février 1919 dans la ville de Plzen, Zikmund a fait équipe avec son camarade de classe universitaire et ami Jiri Hanzelka pour deux grands voyages parfois dangereux en Asie, en Afrique, en Amérique latine, au Moyen-Orient et ailleurs qui ont pris des années.

Au cours de leur premier voyage, qui a commencé en 1947, ils ont conduit une limousine Tatra 87 de fabrication tchèque à travers l’Afrique du nord au sud, puis se sont rendus en Amérique latine.

Après avoir visité plus de 40 pays, ils sont rentrés chez eux après 3 ans et demi. Les communistes ont pris le pouvoir en Tchécoslovaquie pendant leur absence, en 1948.

Le deuxième voyage du couple, effectué dans deux camions légers Tatra 805, a commencé en 1959. Après avoir visité la Turquie et le Moyen-Orient, ils se sont rendus à l’est au Pakistan, en Inde, au Népal, au Sri Lanka, à Sumatra, en Nouvelle-Guinée, au Japon et en Union soviétique sur le chemin de retour.

Des milliers de personnes leur ont réservé un accueil en héros sur la place de la vieille ville de Prague lorsqu’ils sont rentrés chez eux après plus de cinq ans.

Zikmund et Hanzelka ont écrit des dizaines de livres sur leurs voyages qui se sont vendus à des millions d’exemplaires dans le monde et ont été traduits dans une douzaine de langues. Zikmund a également participé à la réalisation de plus de 100 films de voyage.

Après l’invasion de la Tchécoslovaquie par les Soviétiques en 1968, qui a mis fin à une période de réformes libérales connue sous le nom de Printemps de Prague, les deux hommes sont tombés en disgrâce pour leur rapport critique sur la situation en Union soviétique et l’opposition à l’occupation.

Ils ont par la suite subi des persécutions politiques de la part du régime communiste pur et dur. Ils n’étaient pas autorisés à voyager et leurs livres étaient interdits.

Après la Révolution de velours anticommuniste de 1989, Zikmund a recommencé à voyager seul. Hanzelka est décédée en 2003 à l’âge de 82 ans.

Zikmund a reçu les honneurs de l’État tchèque des présidents Vaclav Havel et Milos Zeman.

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