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L’Egypte, le meilleur acheteur, fait le tour de sa foire internationale de l’armement

L’Egypte a conclu jeudi son deuxième salon international de l’armement, alors que l’une des plus grandes armées du Moyen-Orient cherche à développer son arsenal tout en s’éloignant des fournisseurs américains.

L’exposition de quatre jours mettant en vedette des centaines d’exposants intervient alors que le pays gravit les échelons des principaux importateurs d’armes au monde. Les autorités égyptiennes n’ont annoncé dans l’immédiat aucun nouveau contrat d’armement résultant de la foire.

Sous le président égyptien Abdel Fattah el-Sissi, le gouvernement a supervisé une répression généralisée de la dissidence tout en élargissant le rôle déjà important que l’armée joue dans la société depuis des décennies.

Les États-Unis ont tenté d’appeler le pays sur ses antécédents en matière de droits humains, tout en maintenant une relation qui, selon lui, est essentielle à la stabilité régionale.

L’administration Biden, comme ses prédécesseurs, a soulevé des questions sur les droits de l’homme avant de libérer de l’aide militaire et du matériel dans le pays. El-Sissi, un ancien général, a commencé à chercher ailleurs une puissance de feu pour maintenir la réputation de l’armée égyptienne comme l’une des forces les plus importantes et permanentes de la région.

L’Égypte s’est éloignée des fournisseurs américains ces dernières années, selon Jeremy Binnie, rédacteur en chef pour le Moyen-Orient et l’Afrique du magazine de défense Jane’s. Il a déclaré que des négociations résultant de l’exposition étaient en cours pour que l’Egypte obtienne des canons d’artillerie d’obusier de fabrication sud-coréenne. Lundi, el-Sissi a également rencontré le PDG du fabricant sud-coréen d’armes à feu, Hanwha Defence, selon l’agence de presse d’État égyptienne.

En septembre, les États-Unis ont débloqué près de 200 millions de dollars d’aide militaire à l’Égypte, mais ont retenu 130 millions de dollars supplémentaires en raison de préoccupations concernant les violations des droits. Les responsables américains disent depuis longtemps que le maintien d’une relation avec l’Égypte est la clé de la sécurité régionale.

Yezid Sayigh, chercheur principal au Malcolm H. Kerr Carnegie Middle East Center, a déclaré que la « frénésie de magasinage » de l’Égypte ne concernait pas seulement les priorités de la défense.

El-Sissi achète également “la bonne volonté des pays vendeurs et en même temps décourage la pression américaine sur des questions telles que son horrible bilan en matière de droits de l’homme et d’anti-démocratie”, a déclaré Sayigh dans une réponse par courrier électronique aux questions.

Il a déclaré qu’il pensait que le président essayait également d’assurer le soutien continu des officiers militaires.

En plus d’une lutte de plusieurs années contre les insurgés dans la péninsule du Sinaï, l’Égypte a étendu ses pouvoirs navals après la découverte d’importants gisements de gaz dans ses eaux méditerranéennes. Binnie a déclaré que la marine était la branche la plus négligée de l’armée égyptienne pendant des décennies.

Il a déclaré qu’une grande partie des nouveaux équipements navals que l’Égypte a acquis provenaient de pays européens mais aussi de fournisseurs chinois et russes ; Les frégates italiennes, les sous-marins allemands et les avions de chasse français sont tous sur sa liste de courses.

L’armée égyptienne peut garder le secret sur ses possessions et ses installations, et ne divulgue aucun détail financier lié à ses projets civils.

Selon un rapport couvrant la période 2016-2020 de l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm, l’Égypte est à la troisième place derrière l’Arabie saoudite et l’Inde en ce qui concerne l’achat d’armes. Ses importations ont augmenté de 136% par rapport aux cinq années précédentes.

Au cours de cette période, la Russie a fourni 41 % des importations égyptiennes, la France 28 % et les États-Unis 8,7 %, selon le rapport. Pendant des décennies avant 2016, les États-Unis étaient le plus grand fournisseur d’armes de l’Égypte, avec une aide militaire annuelle de 1,3 milliard de dollars.

Le Moyen-Orient au sens large est le marché régional pour les armes à la croissance la plus rapide, selon l’institut de recherche sur la paix, avec une rivalité régionale entre l’Arabie saoudite et l’Iran à l’origine de plusieurs conflits, dont la guerre civile au Yémen.

Au salon de l’armement égyptien cette semaine, une entreprise russe a présenté des hélicoptères et un pavillon chinois a exposé des missiles air-sol. L’événement principal sur un stand représentant les Émirats arabes unis était un véhicule blindé destiné à se déplacer dans des eaux peu profondes. Oleg Salapov, directeur du support après-vente chez Russian Helicopters, a déclaré que l’exposition était une bonne occasion de montrer comment les flottes existantes dans la région, comme celle de l’Égypte, pourraient être modernisées.

A travers le salon, l’Egypte tente également de se présenter comme un producteur d’équipements militaires. C’est moins réaliste, selon les analystes.

Au pavillon égyptien, un ingénieur a présenté le « RoboCat M300 », un robot destiné à déterrer des engins explosifs improvisés enterrés jusqu’à un mètre sous terre. Des voitures blindées de fabrication égyptienne se tenaient à proximité.

Il est peu probable que l’Égypte atteigne bientôt une production importante de qualité militaire. Lors du dernier EDEX, tenu en 2018, l’Egypte n’a remporté que des contrats mineurs, selon Yazigh.

« Je le considère généralement comme faisant partie de l’exercice de relations publiques plus large de l’administration el-Sissi », a-t-il déclaré.

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