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Le Laos ouvre un chemin de fer vers la Chine alors que la dette envers Pékin augmente

Après la bénédiction des moines bouddhistes, le Premier ministre laotien Phankham Viphavanh a effectué vendredi le premier trajet d’un chemin de fer chinois de 5,9 milliards de dollars qui relie le Laos isolé et montagneux au sud de la Chine dans le but d’accroître les échanges commerciaux.

Les deux gouvernements vantent la ligne de 1 035 kilomètres (642 miles) entre la capitale laotienne, Vientiane et Kunming, dans le sud-ouest pauvre de la Chine, comme un stimulant pour la croissance économique. Mais cela laisse une dette que les experts étrangers préviennent du Laos, un pays de 7 millions d’habitants coincé entre la Chine, le Vietnam et la Thaïlande, pourrait avoir du mal à rembourser.

Le chemin de fer est l’un des centaines de projets dans le cadre de l’initiative “la Ceinture et la Route” de Pékin pour construire des ports, des chemins de fer et d’autres installations à travers l’Asie, l’Afrique et le Pacifique. Les pays pauvres saluent l’initiative, mais certains se plaignent de devoir trop aux banques chinoises.

Le premier train est sorti de Vientiane à la suite d’une cérémonie d’inauguration menée par le président chinois Xi Jinping et son homologue laotien, Thongloun Sisoulith, via une liaison vidéo depuis leurs capitales, a rapporté l’agence de presse laotienne.

Jeudi, des moines lao en robe safran ont organisé une cérémonie pour le chemin de fer, selon l’agence de presse lao.

Le chemin de fer ne doit transporter que des marchandises à travers la frontière pour le moment en raison des restrictions imposées aux déplacements des passagers pour contenir le coronavirus.

Le chemin de fer Kunming-Vientiane est un maillon d’un éventuel futur réseau reliant la Chine à la Thaïlande, au Vietnam, au Myanmar, à la Malaisie et à Singapour. Cela donnerait au sud de la Chine un meilleur accès aux ports et aux marchés d’exportation.

Des entrepreneurs chinois construisent une ligne ferroviaire à grande vitesse entre la capitale thaïlandaise, Bangkok, et la frontière laotienne. Cela ne sera achevé qu’en 2028 et laissera un espace entre la frontière et la ligne vers la Chine.

L’argent emprunté représente 60 % de l’investissement du chemin de fer. Les experts étrangers disent que c’est inhabituellement élevé pour un projet d’infrastructure et augmente le risque que le chemin de fer ne parvienne pas à générer suffisamment de revenus pour rembourser sa dette.

Le Laos a été l’une des économies à la croissance la plus rapide au monde au cours de la dernière décennie, mais reste l’une des plus pauvres. Sa production économique moyenne par personne a plus que doublé depuis 2010, mais s’élève à 2 600 $.

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