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Ken Kragen, qui a aidé à organiser “We Are the World”, est décédé

Ken Kragen, un producteur, manager et philanthrope de premier plan dans le domaine du divertissement qui s’est tourné vers des clients tels que Lionel Richie et Kenny Rogers pour aider à organiser le single caritatif vedette de 1985 “We Are the World”, est décédé. Il avait 85 ans.

Kragen est décédé mardi de causes naturelles à son domicile de Los Angeles, selon un communiqué publié par sa famille.

“Ken a travaillé sans relâche pour le compte des artistes qu’il représentait, mais ce que j’aimais le plus chez lui, à part l’essence de son esprit, c’était qu’il comprenait à 360 degrés que la combinaison de l’art et du commerce pouvait être utilisée pour faire le monde un endroit meilleur”, a tweeté cette semaine Quincy Jones, qui a produit “We Are the World”.

“En tant que l’un des partenaires organisateurs originaux de” We Are the World “, sans l’expertise et les compétences spécifiques de Ken, nous n’avons peut-être jamais eu l’énorme impact mondial que nous avons eu “, a tweeté Jones.

Kragen était un diplômé de la Harvard Business School dont les autres crédits comprenaient la production de téléfilms “The Smothers Brothers Comedy Hour” et “The Gambler” mettant en vedette Rogers. Son projet le plus célèbre a commencé à la fin de 1984 avec un coup de téléphone d’Harry Belafonte qui était soucieux de récolter des fonds pour les personnes affamées en Afrique, notamment en Éthiopie où une famine avait fait des millions de morts. L’enregistrement britannique “Do They Know It’s Christmas?” qui mettait en vedette George Michael, Bono et bien d’autres, avait été un succès majeur, et Belafonte voulait organiser un effort américain.

Il a d’abord contacté Kragen, qu’il ne connaissait même pas.

« J’avais besoin d’une jeune génération d’artistes, ceux qui sont actuellement en tête des charts : Michael Jackson, Lionel Richie, Kenny Rogers et Cyndi Lauper. Quand j’ai regardé le management de la plupart de ces artistes, je n’arrêtais pas de voir le même nom : Ken Kragen », a écrit Belafonte dans ses mémoires « My Song », publiés en 2011.

Kragen était hésitant au début, a écrit Belafonte, mais a appelé Richie, qui a dit oui. Rogers a dit la même chose, tout comme Jones et des dizaines d’autres, dont Jackson, Bob Dylan, Bruce Springsteen et Stevie Wonder. “We Are the World”, co-écrit par Jackson et Richie, s’est vendu à des dizaines de millions d’exemplaires et a remporté des Grammys pour le disque et la chanson de l’année. Kragen a reçu plus tard une Médaille de la paix des Nations Unies.

Kragen a également dirigé Trisha Yearwood, les Bee Gees et Olivia Newton-John, entre autres. Ses autres œuvres caritatives comprenaient la collecte de fonds «Hands Across America» à partir de 1985, lorsqu’une chaîne humaine à travers le pays présentait tout le monde, du président Ronald Reagan à Yoko Ono en passant par Robin Williams.

Les survivants de Kragen incluent sa femme, l’actrice Cathy Worthington; leur fille, la directrice de la photographie Emma Kragen ; et son mari, le réalisateur/producteur Zach Marion.

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