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Le gardien camerounais André Onana veut juste jouer

Alors que le club a largué la plupart des joueurs nés à l’étranger soumis à la règle, la promesse d’Onana était si élevée qu’il a été persuadé de rester à l’académie, où il était autorisé à continuer à s’entraîner tous les jours mais pas à jouer dans les matchs officiels. L’interruption de la concurrence a fait des ravages. “Vous pouvez vous entraîner autant que vous le souhaitez, mais à la fin, vous vous entraînez pour jouer”, a déclaré Onana. “Et si vous ne le faites pas, cela vous affecte mentalement et physiquement.”

Au moment où Onana a eu 18 ans et était à nouveau éligible pour jouer, Barcelone avait signé Marc-André ter Stegen, un gardien de but allemand prometteur, et Claudio Bravo, qui venait d’aider le Chili à remporter la Copa América. Onana savait, dit-il, que son avenir était ailleurs.

Il a décidé de tenter sa chance aux Pays-Bas et, en l’espace d’un an, il s’est imposé comme le gardien n°1 de l’Ajax. Il n’avait que 19 ans.

Le timing n’aurait pas pu être meilleur. L’Ajax, comme Barcelone, avait une passion pour les talents locaux, et les talents qui venaient juste de commencer à entrer dans sa première équipe se sont avérés être les meilleurs depuis une génération. Et les compétences de balle qu’Onana avait perfectionnées à Barcelone correspondaient parfaitement au style de son Ajax.

Le succès a rapidement suivi, tout comme de solides performances contre des clubs plus riches dans des compétitions européennes comme la Ligue des champions. À l’été 2020, certaines de ces équipes avaient commencé à tourner en rond, offrant des millions à l’Ajax pour son jeune gardien de but. L’Ajax a refusé de vendre, confiant que le prix d’Onana et de ses autres jeunes stars continuerait d’augmenter.

Et puis, comme il l’avait fait quelques années plus tôt, tout s’est arrêté pour Onana lorsque son test de dépistage est revenu positif. Onana a fait appel de l’interdiction d’un an qui lui a été infligée et l’instance dirigeante du football européen a accepté son explication.

Mais en vertu des règlements du football, il était toujours responsable, et donc la peine, réduite à sept mois, signifiait qu’à partir de février 2021, Onana était effectivement exclu du football. Lorsque ses coéquipiers de l’Ajax ont soulevé le trophée ce printemps-là pour célébrer un titre auquel il avait contribué, il n’a pas été autorisé à entrer dans le stade pour regarder.

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