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Le Nigeria lève l’interdiction de Twitter – The New York Times

DAKAR, Sénégal — Le gouvernement nigérian a rétabli jeudi l’accès à Twitter dans le pays après une suspension de sept mois imposée après que le site de médias sociaux a supprimé un message du président nigérian menaçant d’une violente répression contre les groupes sécessionnistes.

Le gouvernement a bloqué l’accès au site en juin, mais a fait marche arrière mercredi après que Twitter a accepté plusieurs demandes. Twitter établira un bureau dans le pays, y paiera des impôts, nommera un représentant et « agira dans le respect des lois nigérianes ainsi que de la culture et de l’histoire nationales », a déclaré un responsable du gouvernement.

Depuis l’entrée en vigueur de l’interdiction, les Nigérians n’ont pu accéder au service qu’en utilisant un réseau privé virtuel. La suppression par Twitter d’un message du président Muhammadu Buhari a été largement considérée comme ayant incité le gouvernement à bloquer le site, mais le responsable gouvernemental, Kashifu Inuwa Abdullahi, a déclaré mercredi que c’était parce qu’il avait été utilisé « à des fins subversives et à des activités criminelles. “

Dans le tweet désormais supprimé, qui visait « ceux qui se conduisent mal », M. Buhari a déclaré que le gouvernement « les traiterait dans la langue qu’ils comprennent », un message qui a été largement lu comme une référence à la guerre civile meurtrière nigériane. . Certains l’ont interprété comme une menace de génocide.

Ces dernières années, les législateurs nigérians ont présenté plusieurs projets de loi qui, s’ils étaient adoptés, réglementeraient les médias sociaux, les défendant au nom de la sécurité ou de l’unité nationale. Les groupes de défense des droits disent que ces mesures – dont aucune n’a été approuvée – pourraient violer les lois internationales protégeant la liberté d’expression.

Le groupe de défense des droits humains Amnesty International a dit mercredi soir que l’interdiction de Twitter était « illégale » et l’a décrite comme une attaque contre les libertés fondamentales des Nigérians, y compris la liberté d’expression.

Plusieurs organisations ont intenté des poursuites contre le gouvernement au sujet de l’interdiction et des entreprises de télécommunications qui l’ont appliquée.

Dans un tweeter, Twitter s’est dit “satisfait” que son service ait été rétabli.

“Notre mission au Nigeria et dans le monde est de servir la conversation publique”, lit-on dans le message. « Nous sommes profondément attachés au Nigéria, où Twitter est utilisé par les gens pour le commerce, l’engagement culturel et la participation civique. »

Twitter est loin d’être la plate-forme de médias sociaux la plus populaire au Nigeria – on pense qu’il y compte environ trois millions d’utilisateurs et est classé derrière WhatsApp, Facebook et Instagram.

Néanmoins, il a un poids considérable dans le pays, où il est souvent utilisé par l’élite, et a été utilisé en 2020 pour organiser le plus grand soulèvement antigouvernemental d’une génération, organisé par des jeunes contre les brutalités policières.

L’interdiction pourrait avoir coûté plus de 1,4 milliard de dollars à l’économie nigériane, selon un outil développé par l’organisation de surveillance NetBlocks pour calculer l’effet économique des perturbations d’Internet, des pannes de données mobiles ou des restrictions d’applications. De nombreux Nigérians qui ont utilisé Twitter pour promouvoir leur entreprise ont perdu des revenus.

Au-delà des conséquences économiques, il y avait aussi de profondes conséquences sociétales, a déclaré Yemi Adamolekun, directeur exécutif d’Enough is Enough Nigeria, une organisation œuvrant pour la bonne gouvernance et la responsabilité publique.

Le Nigeria Center for Disease Control utilisait Twitter pour diffuser des informations sur la propagation du coronavirus, a-t-elle déclaré. C’était une source incontournable pour les Nigérians à la recherche d’informations sur les cas signalés, les décès et les tests. Pendant l’interdiction, l’organisation Compte Twitter était inactif. Son dernier tweet était une ventilation des cas par État à partir du 4 juin.

L’organisation a diffusé des informations via Facebook, mais de nombreux Nigérians l’ignoraient, alors même que la variante Delta se répandait.

“Beaucoup de gens n’ont pas pleinement compris l’impact de la variante Delta”, a déclaré Mme Adamolekun, “parce qu’ils ne recevaient pas les mises à jour.”

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