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Le candidat à la présidence française déclare que des frontières européennes fortes sont nécessaires

La candidate à la présidence française Valérie Pécresse a souligné la nécessité de frontières européennes fortes vendredi, lors d’une visite en Grèce qui la verra également visiter un camp de demandeurs d’asile sur une île de la mer Égée utilisée par les migrants pour entrer en Europe depuis la Turquie voisine.

Pecresse, le candidat présidentiel du parti conservateur Les Républicains est considéré par beaucoup comme le challenger le plus important du président centriste Emmanuel Macron – qui devrait se présenter aux élections en avril même s’il ne l’a pas officiellement annoncé.

“Il n’y a pas d’Europe sans frontières, et la question des frontières est aujourd’hui absolument essentielle pour construire la puissance européenne”, a déclaré Pecresse, debout au pied de l’ancienne Acropole à Athènes.

Pecresse cherche à élever sa stature de femme d’État potentielle en voyageant à l’étranger et à établir ses références aussi dures en matière de migration qu’elle tente d’attirer les électeurs loin de l’extrême droite française influente.

« Ce n’est pas du tout l’Europe forteresse, mais ce n’est pas non plus l’Europe supermarché. Quand on a des points d’entrée requis, cela veut dire qu’il y a des portes. Il y a des portes et il faut passer par la porte, et pour moi, c’est mon modèle européen », a-t-elle déclaré au début de sa visite de deux jours.

« C’est un modèle selon lequel lorsque nous voulons entrer dans la maison de quelqu’un, nous frappons à la porte et demandons la permission d’entrer. Ce n’est pas un modèle où tout est ouvert à tout le monde.

Ancien ministre du gouvernement et actuel président de la région parisienne, Pecresse a plus d’expérience de gouvernement que d’autres candidats de premier plan. Les sondages à ce stade suggèrent que si quelqu’un peut renverser Macron, elle le pourrait. Cependant, la course est imprévisible et de nombreux électeurs restent indécis à trois mois du scrutin.

Les sondages suggèrent que jusqu’à un tiers des électeurs pourraient choisir l’un des deux candidats d’extrême droite lors du premier tour de scrutin du 10 avril – Marine Le Pen et Eric Zemmour, qui ont tous deux placé la rhétorique anti-immigrés au cœur de leurs stratégies.

Le gouvernement Macron a également cherché à limiter l’immigration, appelant à des règles européennes plus strictes et intensifiant les efforts contre le trafic de migrants.

Le pouvoir d’achat et la pandémie sont d’autres préoccupations majeures des électeurs.

Pecresse a rencontré vendredi le Premier ministre grec de centre droit Kyriakos Mitsotakis, et devait se rendre samedi sur l’île orientale de Samos, où elle visitera un camp pour demandeurs d’asile. Le camp a été ouvert à la fin de l’année dernière pour remplacer une installation dramatiquement surpeuplée sur l’île où des milliers de personnes vivaient dans la misère, la plupart dans un bidonville qui s’était développé autour du camp officiel.

La Grèce a été l’un des principaux points d’entrée dans l’Union européenne pour les personnes fuyant la pauvreté et la guerre au Moyen-Orient, en Afrique et en Asie, la plupart utilisant des passeurs pour atteindre les îles grecques près de la côte turque.

Mais le gouvernement a réprimé cette pratique et le nombre d’arrivées a chuté. Les autorités grecques ont fait l’objet de vives critiques pour avoir mené à bien ce que les groupes de défense des droits qualifient de refoulements – l’expulsion sommaire illégale d’arrivées récentes sans leur permettre de demander l’asile. Le gouvernement nie cette pratique, mais affirme qu’il patrouille vigoureusement ses frontières terrestres et maritimes et refuse l’entrée aux personnes cherchant à traverser illégalement la frontière.

Le candidat présidentiel français a fait l’éloge de la politique d’asile de la Grèce, notant la réduction spectaculaire du nombre d’arrivées.

“Ce que la Grèce a fait en matière de frontières est totalement exemplaire”, a-t-elle déclaré. “Ils ont choisi d’être à la fois fermes et humains.”

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Charlton a contribué de Paris.

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