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Les Tunisiens remplissent le centre-ville pour protester contre le président

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La police tunisienne a utilisé vendredi des gaz lacrymogènes et des canons à eau pour disperser des centaines de manifestants qui ont défié l’interdiction des rassemblements pour protester contre la prise de pouvoir du président Kais Saied en juillet.

Alors que le pays fête 11 ans depuis que feu le dictateur Zine El Abidine Ben Ali s’est enfui en exil, la police s’est déployée massivement dans le centre de Tunis pour contrer les rassemblements anti-Saied appelant à la fin de son « coup d’État ».

Les manifestants s’étaient rassemblés malgré les restrictions sur les rassemblements imposées jeudi alors que les cas de coronavirus augmentaient dans le pays d’Afrique du Nord, mais qui, selon les opposants de Saied, sont politiquement motivés.

Les journalistes de l’AFP ont vu plus de 1 000 manifestants rassemblés sur l’avenue Mohamed V, mais ils ont été empêchés d’atteindre l’emblématique avenue Habib Bourguiba, épicentre des vastes manifestations qui ont renversé Ben Ali en 2011.

Certains manifestants ont franchi un cordon de police avant que des charges de matraque de police et des gaz lacrymogènes et des canons à eau ne les repoussent.

Les reporters de l’AFP ont vu des dizaines d’arrestations.

“C’est l’intervention la plus violente des forces de sécurité que nous ayons vue depuis un an, tant par les méthodes utilisées que par le nombre d’arrestations”, a déclaré Fathi Jarai, président de l’INPT, l’organisme indépendant anti-torture.

Certains manifestants avaient scandé “à bas le coup d’État !”, une référence aux mesures prises par Saied le 25 juillet au cours desquelles il a limogé le gouvernement, gelé le parlement et saisi une série de pouvoirs.

Il a depuis pratiquement gouverné par décret, au grand dam de ses opposants, dont le puissant parti d’inspiration islamiste Ennahdha.

Certains Tunisiens, fatigués du système parlementaire incompétent et greffé, ont salué ses démarches.

Mais pour ses détracteurs, tant parmi les membres d’Ennahdha qu’à gauche, ils préfiguraient un retour possible au même type de pratiques autocratiques qui étaient courantes sous Ben Ali.

L’éminente militante des droits de l’homme Sihem Bensedrine, qui dirigeait la défunte Commission Vérité et Dignité (IVD), a accusé les autorités de retirer aux Tunisiens le droit de manifester et de menacer la “liberté durement acquise” du pays.

“Nous sommes ici pour défendre les institutions de la république”, a-t-elle déclaré.

“Ce peuple, qui a renversé une dictature de 23 ans, ne va pas laisser un autre dictateur prendre sa place.”

“Travailler pour Sissi”

L’une des mesures de Saied a été de déplacer l’anniversaire officiel de la révolution de la date de la fuite de Ben Ali au 17 décembre, le jour en 2010 où le vendeur de légumes Mohamed Bouazizi s’est brûlé vif, déclenchant les premières manifestations de masse.

Cette décision était considérée comme symbolisant le point de vue de Saied selon lequel la révolution avait été volée.

Sofiane Ferhani, dont la sœur est morte pendant la révolution, a déclaré que Saied n’avait pas le droit de « toucher » à l’anniversaire du 14 janvier.

“Nous ne le laisserons pas faire, ce jour nous est trop cher”, a-t-il déclaré.

Les partisans d’Ennahdha ont comparé Saied au président égyptien Abdel Fattah al-Sisi, dont la répression contre les manifestants islamistes en 2013 a fait des centaines de morts.

Une manifestante a déclaré vendredi à un policier : « Vous travaillez pour Sissi et les Émirats arabes unis !

Les manifestations ont eu lieu malgré une série de mesures, notamment un couvre-feu nocturne et une interdiction des rassemblements publics, introduites jeudi soir prétendument pour lutter contre une forte augmentation des infections à coronavirus.

Ennahdha, le plus grand parti du parlement suspendu, a accusé jeudi Saied d'”utiliser la crise du coronavirus à des fins politiques, ciblant ce qui reste de la marge de liberté” en Tunisie.

La confrontation survient au milieu de tensions accrues entre le parti et Saied après que l’ancien ministre de la Justice Noureddine Bhiri et un autre haut responsable d’Ennhadha ont été arrêtés par des policiers en civil le 31 décembre et accusés plus tard de possibles délits de “terrorisme”.

(AFP)

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