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Qui a tué Bianca Rudolph ? Ce que nous savons de la femme d’un chasseur de dentistes tuée lors d’un safari alors qu’il est accusé de meurtre

Bianca Rudolph, une chasseuse de gros gibier, est allée en Afrique pour tuer un léopard. Elle est rentrée dans une urne, morte d’une décharge accidentelle de son fusil de chasse.

C’est du moins ce que son mari, le Dr Lawrence Rudolf, a dit. Les enquêteurs fédéraux ne sont pas d’accord.

Le Dr Rudolph est un dentiste de 67 ans. Il a fondé Three Rivers Dental Group, qui opère à Pittsburgh. Il est également accusé du meurtre de sa femme.

Les frais

Le dentiste a été placé en garde à vue le 4 janvier et inculpé de meurtre et d’escroquerie suite au décès de sa femme en 2016.

Les enquêteurs fédéraux affirment que le Dr Rudolph avait l’intention de “frauder les compagnies d’assurance-vie” en présentant la mort de sa femme comme un accident et en percevant le paiement.

Les avocats représentant le Dr Rudolph ont dit La bête quotidienne les accusations étaient “scandaleuses” et qu’il “aimait sa femme depuis 34 ans et ne l’a pas tuée”.

Après le voyage meurtrier du couple en Zambie en 2016, le Dr Rudolph a réclamé près de 5 millions de dollars en prestations d’assurance. Les enquêteurs fédéraux ont déclaré qu’il avait réussi à obtenir le paiement de plusieurs millions de dollars en faisant des réclamations auprès de sept compagnies d’assurance-vie.

Le voyage

À l’automne 2016, les Rudolph se sont rendus en Zambie pour chasser le gros gibier. Le couple était des chasseurs passionnés, avec des adhésions à de grandes organisations de chasse et plusieurs voyages en Afrique à leur actif.

Le 11 octobre, à 5 h 30, Mme Rudolph a reçu une balle dans la poitrine. Le tir provenait de son fusil de chasse personnel.

Le Dr Rudolph a déclaré à la police zambienne qu’il se trouvait dans la salle de bain de leur cabine lorsqu’il a entendu un coup de feu provenant de la chambre du couple. Il a dit qu’il était allé enquêter sur le bruit et avait trouvé Mme Rudolph allongée sur le sol, saignant de la poitrine.

Il a dit à la police qu’il pensait que l’arme était toujours chargée de la chasse de la veille et qu’elle avait explosé alors qu’elle essayait de la ranger dans son étui.

Selon des documents judiciaires, l’un des guides de chasse qui séjournait dans la région a déclaré qu’il “se souvenait avoir vu le fusil de chasse et une cartouche vide sur le sol. Le fusil de chasse était à l’intérieur d’un étui à fusil partiellement zippé”.

Après avoir parlé avec les autorités locales, vers 16h30, le Dr Rudolph a appelé l’ambassade des États-Unis en Zambie pour discuter des options funéraires pour sa femme. Au cours de cet appel, il a dit aux responsables américains qu’il voulait que son corps soit incinéré.

Le chef consulaire de l’ambassade, qui s’est entretenu avec le Dr Rudolph, a alerté le FBI, disant qu’il “avait un mauvais pressentiment sur la situation, qui, selon lui, évoluait trop vite”.

Le chef, accompagné de deux responsables de l’ambassade, s’est rendu dans un salon funéraire local où le corps de Mme Rudolph était conservé pour prendre des photos d’elle afin de préserver les preuves. Cela aurait exaspéré le Dr Rudolph, qui se trouvait également au salon funéraire à l’époque.

Lors de la visite au salon funéraire, le Dr Rudolph aurait déclaré aux responsables de l’ambassade qu’il souhaitait attendre pour informer les membres de la famille du décès de Mme Rudolph, affirmant que ses enfants étaient issus d’un autre mariage. C’est au cours de cette conversation que le dentiste a suggéré que sa femme s’était peut-être suicidée.

La visite a rendu les responsables de l’ambassade encore plus mal à l’aise. Le chef consulaire est un vétéran de la marine américaine depuis 20 ans et a déclaré aux enquêteurs que la blessure était “droite sur le cœur”, et non inclinée comme on pourrait s’y attendre d’un coup de feu auto-infligé avec un bras long. De plus, il a noté que la blessure ne semblait pas être causée par un “groupe serré de plombs”. Lorsqu’un fusil de chasse tire de la chevrotine, les plombs sortent de l’arme à feu en un groupe serré avant de se répandre lorsqu’ils se dirigent vers une cible.

Le chef a également noté qu’il n’y avait pas de brûlures au gaz sur le corps, ce qui est typique des blessures par balle à bout portant ou presque à bout portant. Il a estimé que Mme Rudolph avait été abattue à une distance comprise entre 6,5 et 8 pieds.

Des questions se posent sur l’histoire du Dr Rudolph

Après la mort de Mme Rudolph, un “ami” a contacté le FBI à Pretoria, en Afrique du Sud, et leur a dit qu’ils devraient enquêter plus avant sur la mort car elle soupçonnait un “acte criminel”.

Elle a affirmé que M. Rudolph avait été “impliqué dans des relations extraconjugales antérieures et avait eu une liaison au moment de la mort de Bianca”. La femme a affirmé que le Dr Rudolph aurait été “abusif verbalement” et que le couple s’était disputé pour de l’argent.

La femme a également déclaré au FBI que les enfants de M. Rudolph n’avaient appris la mort de leur belle-mère qu’une semaine après son assassinat et que d’autres amis proches de Mme Rudolph ne l’avaient appris que le jour de ses funérailles. Elle a également affirmé que Mme Rudolph était une “catholique stricte” et n’aurait pas voulu être incinérée.

“Larry ne divorcera jamais parce qu’il ne veut pas perdre son argent, et elle ne divorcera jamais à cause de son catholicisme”, a déclaré l’ami aux enquêteurs. D’autres amis ont corroboré les histoires d’infidélité aux enquêteurs.

L’équipe juridique du Dr Rudolph a repoussé les affirmations selon lesquelles leur client aurait commis un meurtre avec une motivation monétaire. Le point sur son entreprise de dentisterie, qui serait évaluée à près de 8 millions de dollars, comme preuve qu’il n’aurait aucun motif financier à tuer, notant qu’il avait signé un accord prénuptial qui lui éviterait des pertes substantielles en cas de divorce.

L’ami a affirmé que la petite amie du Dr Rudolph avait emménagé avec lui un an après la mort de sa femme. Les enquêteurs ont également trouvé des documents financiers suggérant que le Dr Rudolph avait fait de nombreux voyages avec sa petite amie à Cabo San Lucas, au Mexique, y compris un voyage qui a eu lieu un mois après la mort de Mme Rudolph.

La théorie du dentiste selon laquelle sa femme est décédée par suicide a également été remise en question après qu’un médecin légiste du Colorado a examiné les photos de la blessure de Mme Rudolph. L’expert médical a conclu qu’il “serait physiquement impossible de tirer accidentellement avec ce fusil de chasse dans son étui de transport et de produire le défaut d’entrée noté sur le corps de Mme Rudolph”, selon un affidavit.

“Le bout de la mallette de transport était très probablement à au moins deux pieds de Mme Randolph lorsque l’arme a été déchargée, qu’elle soit sur cylindre ou plein starter”, a déclaré le médecin légiste dans l’affidavit. “De plus, il serait extrêmement difficile, voire impossible, pour Mme Rudolph d’atteindre la gâchette de cette arme même si elle était placée dans l’étui avec le museau pressé contre sa poitrine.”

La bête quotidienne a obtenu des transcriptions de téléphones portables montrant un certain nombre de paiements importants versés au guide de chasse qui a corroboré l’histoire du Dr Rudolph, ajoutant aux soupçons entourant l’incident.

Selon l’analyse de la publication, le Dr Rudolph a versé 30 000 $ au guide de chasse en janvier 2017, trois mois seulement après le décès de la femme. Deux mois plus tard, le Dr Rudolph a payé au guide 23 000 $ supplémentaires.

Que ce passe t-il après

Le Dr Rudolph est détenu dans un établissement public du Colorado, où il attend le début de son procès.

Son équipe juridique plaide pour sa libération temporaire, affirmant que son incarcération l’expose au risque de contracter le Covid-19 et s’opposant à sa détention dans le Colorado, qui n’est pas son État d’origine.

Les avocats ont déclaré que le Colorado est une “juridiction qui lui est étrangère – où il n’a pas le soutien d’amis ou de famille qui pourraient lui rendre visite et l’aider à organiser ses affaires pour monter sa défense”. Ils ont ensuite accusé les procureurs d’avoir “délibérément” isolé le dentiste afin d'”obtenir un avantage injuste”.

“Permettre un tel jeu nu dans une affaire faisant des allégations aussi graves risque de faire du procès ultime une procédure creuse et une parodie de la justice et du système judiciaire lui-même”, a déclaré la demande de libération sous caution de l’avocat.

Les procureurs ont repoussé la demande lundi, notant que l’équipe juridique du Dr Rudolph était basée à Miami, et non à Phoenix, où il espérait être transféré. Ils ont fait valoir que la juridiction où il est détenu ne ferait aucune différence pour sa défense car il ne serait pas à Miami avec son équipe juridique.

“En ce qui concerne les problèmes de santé, l’accusé n’a pas proposé son statut vaccinal”, ont écrit les procureurs dans une requête en réponse à la demande de libération sous caution. “S’il est vacciné, ce tribunal et d’autres ont conclu qu’il s’agit d’un facteur important dans l’évaluation des risques de COVID.”

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