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L’histoire d’espionnage du Vatican occupe le devant de la scène alors que le procès pour fraude reprend

Le grand procès pour fraude et extorsion du Vatican reprend vendredi après avoir révélé certaines réalités inconvenantes du fonctionnement du Saint-Siège, avec une nouvelle histoire d’espionnage au centre de la scène qui convient davantage à un thriller 007 qu’au fonctionnement interne d’une papauté.

Selon un témoignage obtenu jeudi, l’un des principaux conseillers du pape François a fait venir des membres des services secrets italiens pour balayer son bureau à la recherche d’insectes et leur a commandé des rapports de renseignement, contournant ainsi complètement les propres forces de police du Vatican.

Les actions signalées de l’archevêque Edgar Pena Para, numéro 2 de la secrétairerie d’État du Vatican, soulèvent des questions fondamentales sur la sécurité et la souveraineté de l’État de la Cité du Vatican, puisqu’il aurait prétendument invité des agents de renseignement étrangers dans le sanctuaire intérieur du Saint-Siège, et puis leur a externalisé le travail d’espionnage interne de la police du Vatican.

Pena Parra n’a été accusé d’aucun crime, bien que ses sous-fifres l’aient été. Ils font partie des 10 personnes, dont un cardinal autrefois puissant, jugées par le tribunal pénal du Vatican en lien avec l’investissement raté de 350 millions d’euros du Vatican dans une propriété londonienne.

Lors du procès, qui reprend vendredi, les procureurs ont accusé le gestionnaire financier de longue date du Saint-Siège, des courtiers et des avocats italiens d’avoir volé au pape des dizaines de millions d’honoraires, puis d’avoir extorqué au Vatican 15 millions d’euros pour enfin obtenir la pleine propriété de la propriété. .

Le rôle de Pena Parra dans le scandale a toujours été anormal, puisqu’il a autorisé ses sous-fifres à négocier les contrats finaux de l’accord, puis a déclenché un rapport de transaction suspecte lorsqu’il a sollicité un prêt de 150 millions d’euros auprès de la banque du Vatican pour éteindre l’hypothèque sur le propriété. Mais les procureurs, au moins pour l’instant, lui ont épargné l’acte d’accusation.

Le nouveau témoignage, rapporté par l’agence italienne adnkronos et le quotidien “Domani” et obtenu jeudi par l’Associated Press, donne un autre tournant à l’affaire et souligne les niveaux d’intrigue hollywoodiens qui affligent le Vatican et ont rarement été révélés. Jusqu’à maintenant.

L’un des anciens adjoints de Pena Parra, Vincenzo Mauriello, a déclaré aux procureurs qu’en mai ou juin 2019, bien après la finalisation de l’accord de Londres, Pena Parra lui avait dit qu’il voulait faire un balayage de sécurité de son bureau parce qu’il croyait que ses conversations privées “après un peu de temps commençaient à se faire connaître à l’extérieur.

Pena Parra a demandé à Mauriello s’il connaissait quelqu’un en dehors de l’appareil de sécurité du Vatican qui pourrait faire le travail et Mauriello a dit qu’il avait suggéré un ami qui travaillait au service de renseignement extérieur italien AISI. Après une réunion préliminaire, l’espion, Andrea Tinieri, a effectué le balayage un vendredi après-midi alors que peu de monde se trouvait dans le palais, a témoigné Mauriello.

Rien n’a été trouvé. Mais Pena Parra a ensuite demandé à Tineri de produire des dossiers de renseignement sur des personnages clés, a témoigné Mauriello. Tineri et son patron à l’AISI ont présenté les conclusions à Pena Parra, remettant une enveloppe blanche lors de l’une de leurs nombreuses rencontres sur le sol du Vatican, a-t-il déclaré.

Adnkronos a cité des responsables du renseignement italiens anonymes comme niant le récit de Maurillo. Mais les procureurs du Vatican ont identifié Tineri par son nom dans leur mandat de perquisition comme l’un des contacts de Maurillo et ont déclaré qu’il s’était rendu huit fois au Vatican. Les procureurs du Vatican n’ont apparemment pas réalisé qu’il était membre du service de renseignement étranger italien et qu’ils identifiaient et publiaient les écoutes téléphoniques d’un espion étranger.

Que le Vatican et l’Italie coopèrent sur les questions de sécurité n’est pas inhabituel : la police italienne patrouille sur la place Saint-Pierre, et il existe des niveaux officiels de coopération entre les gendarmes du Vatican et les forces de l’ordre italiennes. Mais le travail d’espionnage de Tineri pour Pena Parra est certainement tombé en dehors des canaux officiels, intentionnellement. Mauriello a rappelé qu’il avait même dû escorter Tineri devant la cabine de sécurité du Vatican à un moment donné parce que les gendarmes posaient trop de questions.

Pena Parra n’a pas fait référence aux affirmations de Mauriello dans sa longue note de défense aux procureurs du Vatican. Mais il a précisé que dès son arrivée au Vatican fin 2018, il avait découvert une série d’activités problématiques qu’il cherchait à nettoyer, notamment des dépenses scandaleuses, des employés intransigeants et des prises de décision douteuses.

Ce n’est pas la première fois que la secrétairerie d’État externalise le travail de renseignement : le cardinal Angelo Becciu, qui était le prédécesseur de Pena Parra, est jugé en partie parce qu’il a embauché un soi-disant analyste de la sécurité sarde en tant que consultant pour aider à négocier la libération de l’Église catholique. otages missionnaires en Afrique.

Et le pape François lui-même a autorisé les procureurs du Vatican à procéder à des écoutes téléphoniques de citoyens italiens sur le sol italien, dans un autre des détails défiant la souveraineté de l’affaire.

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