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Ambulances gratuites à Mogadiscio grâce à ce dentiste déterminé

MOGADISCIO, Somalie – Sur le chemin de sa clinique dentaire tous les jours, le Dr Abdulkadir Abdirahman Adan a été consterné par un spectacle trop courant : des Somaliens gravement blessés et morts transportés vers des hôpitaux dans des charrettes à bras en bois ou des brouettes.

C’était en 2006 dans la capitale somalienne, Mogadiscio, lorsque les troupes gouvernementales, renforcées par les forces éthiopiennes, étaient engagées dans une guerre brutale avec des combattants islamistes qui a fait des milliers de morts et de nombreuses autres mutilées dans la violence.

Le Dr Adan, qui venait de rentrer dans la ville après avoir étudié à l’étranger et avait ouvert son cabinet dentaire dans le plus grand marché en plein air de la ville, s’est senti impuissant à mettre fin à l’effusion de sang. Mais il pensait qu’il pouvait faire quelque chose pour aider les victimes encore vivantes à se faire soigner plus rapidement et s’assurer que les morts étaient traités avec dignité.

« Je me suis demandé : ‘Comment puis-je aider mon peuple ?’ », a récemment déclaré le Dr Adan lors d’une entrevue à son bureau.

Son premier pas fut modeste : il loua un minibus, peint en bleu et blanc aux couleurs du drapeau somalien, et paya quelques dollars par jour à ses propriétaires pour transporter les blessés en lieu sûr. Les gens appelaient le Dr Adan ou les propriétaires de bus sur leur téléphone portable pour les diriger vers ceux qui avaient besoin d’aide.

Mais cette approche ne pouvait aider qu’une poignée de victimes chaque jour, et la violence de la ville ne faisait que s’intensifier.

“Je pensais que la situation s’améliorerait, mais elle n’a cessé de s’aggraver”, a-t-il déclaré.

Ainsi, en quelques mois, le Dr Adan a consacré toutes ses économies – environ 2 400 $ – à l’achat d’une camionnette, avec un financement supplémentaire provenant d’une campagne qu’il a menée pour exhorter les étudiants universitaires à donner 1 $ pour sauver une vie.

C’est ainsi qu’a commencé Aamin Ambulance : le premier et toujours le seul service d’ambulance gratuit opérant dans la capitale de plus de trois millions d’habitants.

Seize ans plus tard, Aamin Ambulance – “Aamin” signifie “confiance” en somali – dispose désormais d’une flotte de 22 ambulances et d’une équipe de 48 chauffeurs, infirmiers, ambulanciers, opérateurs radio et agents de sécurité.

“Quiconque a besoin d’une ambulance, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, nous sommes là”, a déclaré le Dr Adan, 48 ans. “Et c’est gratuit.”

Depuis la création d’Aamin Ambulance, il y a eu peu de périodes de paix prolongée à Mogadiscio, Al Shabab, le groupe terroriste somalien affilié à Al-Qaïda, continuant à mener de fréquentes attaques. Alors que son plus meurtrier est survenu en 2017 – un double attentat à la bombe dans un camion qui a tué 587 personnes – le groupe reste une menace constante. Cette semaine encore, le président Biden a autorisé le déploiement de centaines de soldats américains dans le pays dans le cadre d’une mission antiterroriste.

Les travailleurs d’Aamin Ambulance sont souvent parmi les premiers à arriver sur les lieux d’une attaque, souvent quelques minutes seulement après l’explosion d’une bombe.

“Nous arrivons presque toujours avant l’arrivée de la police”, a déclaré le Dr Adan.

Cela signifie que le Dr Adan et son équipe sont souvent le premier appel pour les journalistes qui cherchent à vérifier le nombre de victimes et à aider à vérifier ce qui s’est passé sur les lieux de l’attaque.

Mais cette vitesse met également l’équipe en danger : le Shabab fera parfois exploser une deuxième bombe dans la zone d’une attaque, spécifiquement destinée à cibler ceux qui arrivent pour aider.

Abdulkadir Abdullahi, un infirmier d’Aamin, a connu ce type d’explosion lors de l’évacuation de blessés, les vitres de l’ambulance dans laquelle il se trouvait se brisant à cause d’une explosion alors qu’il se préparait à quitter les lieux. “Juste au moment où vous pensez que c’est sûr, il s’avère que ce n’est pas le cas”, a déclaré M. Abdullahi.

Répondre aux attentats terroristes n’est pas la seule mission du service. Il transporte également des enfants malades, des mères en travail, des victimes d’accidents et toute autre personne nécessitant des soins urgents. Grâce à sa hotline 999, l’équipe répond à un minimum de trois douzaines d’appels par jour.

Il s’engage également dans des campagnes de santé publique, notamment en éduquant les gens sur le Covid-19 et en dispensant une formation aux premiers secours.

Malgré des progrès récents sur certains fronts, le secteur de la santé reste faible en Somalie. Il existe peu d’hôpitaux publics et recevoir un traitement dans des établissements privés est coûteux et hors de portée pour beaucoup.

La pandémie de coronavirus a souligné à quel point l’infrastructure sanitaire de la Somalie est vulnérable, le personnel médical faisant face à de longues heures de travail et manquant d’équipement de protection.

Mogadiscio est particulièrement vulnérable aux maladies infectieuses, de nombreux habitants vivant dans des quartiers exigus aux conditions insalubres. Des dizaines de milliers de personnes déplacées, dont beaucoup avec des enfants non vaccinés et mal nourris, continuent d’affluer vers la ville, présentant un défi sanitaire croissant pour les autorités, qui doivent dépendre de groupes privés pour fournir les services que le gouvernement ne peut pas fournir.

“C’est pourquoi le travail d’Aamin Ambulance est indispensable”, a déclaré Mohamed Adow, directeur de la santé à l’administration régionale de Benadir, qui supervise Mogadiscio. “Nous en avons besoin de plus.”

Le Dr Adan n’est pas seul dans son engagement civique. Son travail fait partie des nombreuses initiatives citoyennes qui ont vu le jour à travers la Somalie depuis la désintégration de son gouvernement central en 1991.

Pendant des décennies, cette nation de la Corne de l’Afrique a été prise entre les guerres de factions et le terrorisme, avec des gouvernements faibles successifs incapables de sécuriser complètement le pays ou de fournir des services clés. Mais à travers tout cela, les Somaliens ont bricolé certains services de base : la construction d’écoles et d’universités, la mise en place de services de télécommunication et bancaires prospères, la collecte des ordures, la construction de rues et même la réhabilitation d’enfants soldats.

“Ce sont les gens qui ont fait leur propre développement, leur propre progrès”, a déclaré le Dr Adan.

Alors que le Dr Adan et son équipe ont été exposés aux conséquences macabres de nombreuses attaques, les explosions de camions jumeaux le 14 octobre 2017, à un carrefour très fréquenté de Mogadiscio, se démarquent toujours, avec près de 600 tués et 316 blessés.

“C’était quelque chose dont il n’est pas bon de se souvenir”, a déclaré le Dr Adan.

Cet après-midi-là, il était à environ cinq minutes du bombardement et s’y est immédiatement précipité pour rencontrer son équipe. “Beaucoup de gens pleuraient, mouraient, saignaient”, se souvient-il. “C’était très désastreux. C’est encore comme un cauchemar dans notre esprit.

Mais l’horrible attaque a apporté une reconnaissance indispensable au service d’ambulance, tant parmi les Somaliens que parmi les donateurs internationaux.

Nimo Mohamed était l’un des nombreux Somaliens qui se sont précipités sur les lieux de l’explosion ce jour-là pour aider. Ce qu’elle a vu – des parties de corps brûlées, des véhicules mutilés, des bâtiments effondrés – l’a choquée, mais l’a également déterminée à faire ce qu’elle pouvait pour améliorer la vie dans la capitale.

Elle s’est rapidement portée volontaire avec Aamin et a poursuivi des études d’infirmière et de sage-femme.

“Notre peuple a besoin d’aide”, a déclaré Mme Mohamed, maintenant infirmière et ambulancière formée chez Aamin.

Dans les jours qui ont suivi l’attaque, une campagne de financement participatif pour Aamin a attiré les contributions du mannequin somalien Iman et du groupe de rock britannique Jeu froid. Abdi Addow, un Suédois d’origine somalienne, a déclaré qu’il avait contribué au lancement de la campagne parce qu’il était à la fois ému et surpris qu’Aamin fournisse gratuitement un tel service public.

En Somalie, a-t-il déclaré, « chacun se concentre sur son propre avantage, pour tirer profit de la pauvreté et des systèmes chaotiques ». Mais avec Aamin Ambulance, a-t-il ajouté, “Ce sont eux qui ont toujours le courage d’aider les autres.”

Le Dr Adan a déclaré qu’il avait hérité de l’esprit de bénévolat et de générosité envers les autres de son grand-père, un érudit religieux. Le père du Dr Adan enseignait le Coran et d’autres matières religieuses, et sa mère tenait une petite boutique.

Des années après avoir terminé ses études secondaires dans la capitale, il a quitté la Somalie au tournant du siècle pour étudier la dentisterie au Peshawar Medical College au Pakistan. Pendant son séjour, dit-il, il a été inspiré par l’exemple d’Abdul Sattar Edhi, qui avait lancé le plus grand service d’ambulance du Pakistan.

Le travail du Dr Adan ne lui a pas apporté la bonne volonté universelle des autorités du pays, certains se demandant si la rapidité avec laquelle son équipe arrive sur les scènes d’attaque signifie qu’ils ont été prévenus à l’avance. D’autres responsables ont exprimé des soupçons sur la façon dont il peut se permettre de gérer le service.

Le Dr Adan a rejeté l’idée de recevoir des avertissements d’attaque précoce et a déclaré qu’il finançait les ambulances grâce aux revenus de son propre cabinet dentaire, ainsi qu’au soutien d’entreprises locales, des Nations Unies et d’autres organisations non gouvernementales.

Les travailleurs d’Aamin sont harcelés et même battus par les forces de sécurité, qui leur refusent régulièrement l’accès pour franchir les barrages routiers lorsqu’ils transportent des blessés.

“Les forces de sécurité vous ont mis une arme dans la bouche et vous menacent”, a déclaré Ali Mohamed, ambulancier chez Aamin depuis 14 ans. Au cours de sa décennie et demie d’activité, trois membres du personnel d’Aamin sont morts au travail à la suite de coups de feu ou d’accidents.

Jusqu’à présent, le service n’a reçu aucune menace de la part des Shabab, a déclaré le Dr Adan.

Ses ambitions futures sont d’offrir un service de soins palliatifs et mortuaires gratuit à Mogadiscio et d’étendre le service d’ambulance au-delà de la capitale, pour finalement desservir l’ensemble du pays.

« La Somalie et les Somaliens méritent mieux », a-t-il déclaré.

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