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Climat de conflit, le retour post-COVID de Davos a plein d’assiettes

Davos – la plaque tournante d’un rassemblement annuel d’élite dans les Alpes suisses – est de retour, plus de deux ans après que la pandémie de coronavirus ait éloigné ses gourous des affaires, ses dirigeants politiques et ses militants de haut vol. Les problèmes urgents à résoudre ne manquent pas pour la réunion annuelle du Forum économique mondial.

Avec leur noble ambition de contribuer à améliorer l’état du monde, les organisateurs du forum ont du pain sur la planche : flambée des prix des denrées alimentaires et du carburant, guerre de la Russie en Ukraine, changement climatique, sécheresse et pénuries alimentaires en Afrique, inégalité béante entre riches et des régimes pauvres et autocratiques gagnent du terrain dans certains endroits – en plus des signes que la pandémie est loin d’être terminée.

Il est difficile de prédire si les discussions ambitieuses déboucheront sur des annonces substantielles qui feront avancer les défis les plus pressants du monde.

La guerre en Ukraine sera un thème clé. Le président Volodymyr Zelensky s’exprimera le jour de l’ouverture lundi par vidéo depuis Kiev, tandis que le ministre des Affaires étrangères du pays et une importante délégation d’autres hauts responsables ukrainiens seront sur place. Ils seront rejoints cette semaine par des dirigeants comme le chancelier allemand Olaf Scholz, l’envoyé américain pour le climat John Kerry, le secrétaire général de l’OTAN Jens Stoltenberg et la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen.

“Il n’y a pas de business as usual”, a déclaré le président du forum, Borge Brende, à l’Associated Press, affirmant que l’Ukraine n’est pas le seul souci. « C’est aussi le changement climatique. C’est aussi que la croissance mondiale ralentit, et nous devons éviter que cette très faible reprise ne se termine par une nouvelle récession car nous avons très peu de munitions pour combattre une nouvelle récession.

“Une nouvelle récession entraînera une augmentation du chômage, une augmentation de la pauvreté”, a-t-il ajouté. “Tellement est en jeu.”

La guerre du président Vladimir Poutine signifie que les hommes d’affaires et les dirigeants politiques russes n’ont pas été invités à Davos cette année. Il n’y aura pas de festivités sociales traditionnelles “Russia House” avec des tartinades de caviar et de vodka pour les participants d’élite de sa soirée amusante.

Au lieu de cela, les critiques – dont notamment le magnat ukrainien Victor Pinchuk et le ministère des Affaires étrangères du pays – se sont emparés d’un certain symbolisme et ont juré d’exprimer leur dégoût, partagé par de nombreuses personnes dans le monde.

« Cette année, la Russie n’est pas présente à Davos, mais ses crimes ne passeront pas inaperçus. La ‘Maison des crimes de guerre en Russie’ se déroule à l’intérieur de l’ancienne Maison de la Russie », ont déclaré les organisateurs du lieu rebaptisé dans un communiqué de presse.

Ouverture lundi, le lieu présentera des photos de crimes et de cruautés que les forces russes sont accusées de perpétuer. Certaines victimes s’exprimeront, notamment Anatoliy Fedoruk, le maire de Bucha, une ville près de Kiev où des images de meurtres de civils ont suscité l’indignation dans le monde entier.

« Il est important de comprendre ce qui se passe réellement en Ukraine », a déclaré Bjorn Geldhof, directeur artistique du PinchukArtCentre, qui aide à organiser l’exposition. “Une partie de cette exposition consiste également à redonner un visage humain à ces personnes qui ont été victimes de ces crimes de guerre russes.”

Brende, le président du forum, a déclaré que des dizaines de PDG et d’autres chefs d’entreprise examineront les moyens par lesquels le secteur privé peut soutenir l’Ukraine, “dans la situation où la Russie enfreint le droit international, le droit international humanitaire et ne respecte pas la Charte des Nations Unies”.

Tout le monde ne croit pas que Davos est le lieu où trouver des solutions.

Quelques dizaines de manifestants anticapitalistes défilant derrière une banderole “Smash WEF” se sont affrontés vendredi avec la police à Zurich, la plus grande ville de Suisse, signe d’un antagonisme latent contre les élites économiques qu’ils accusent de faire passer les profits avant les gens. La police a utilisé des balles en caoutchouc et du gaz poivré pour disperser la foule dans ce qui était considéré comme un rassemblement non autorisé.

Alors que l’Ukraine captera l’attention le premier jour de la réunion, les questions climatiques et environnementales seront un thème récurrent et constant alors que le forum se tourne autant vers les défis futurs que les défis actuels.

Un tiers des quelque 270 tables rondes jusqu’à la finale de jeudi se concentreront sur le changement climatique ou ses effets, avec des conditions météorologiques extrêmes, des efforts pour atteindre des émissions « zéro nettes » et la recherche de nouvelles sources d’énergie plus propres à l’ordre du jour.

Les responsables du forum – qui ont été critiqués pour avoir accueilli de riches cadres qui volent parfois à bord d’avions d’affaires vomissant des émissions – ont de plus en plus essayé de jouer leur rôle et de se protéger contre les accusations d’hypocrisie : Au cours des cinq dernières années, ils disent avoir compensé à 100 % des émissions de carbone des activités de l’organisation en soutenant des projets environnementaux.

Les experts disent que les compensations peuvent être problématiques car il n’y a aucune garantie qu’elles permettront de réduire les émissions.

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