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La Gambie déclare qu’elle poursuivra l’ancien président pour meurtre

BANJUL, Gambie – De nombreux citoyens gambiens qui ont témoigné ces dernières années que leur ancien président était responsable d’un large éventail d’atrocités n’auraient jamais pensé qu’ils le verraient un jour jugé dans une salle d’audience.

Mais cette perspective est devenue plus réelle mercredi, après que le gouvernement actuel a annoncé son intention de poursuivre Yahya Jammeh, qui pendant 22 ans a régné et souvent terrorisé les citoyens de sa petite nation sur la côte de l’Afrique de l’Ouest.

La Commission vérité, réconciliation et réparations, créée pour découvrir les violations des droits humains, a diffusé de 2018 à 2021 les témoignages des victimes et les aveux des auteurs présumés en direct dans les salons du pays.

Parmi les témoins figuraient des membres du commando de l’ancien président, connus sous le nom de junglers. Mais de nombreux autres témoins étaient des citoyens qui ont raconté avoir été victimes, comme Toufah Jallow, qui a accusé l’ancien président de l’avoir violée à l’âge de 18 ans, juste après avoir remporté le meilleur concours de talents du pays.

“C’est un énorme soulagement de mes épaules”, a déclaré Mme Jallow à propos de la décision du gouvernement lors d’une interview mercredi. “Nous avons perdu espoir à un moment donné.”

Mais en atteignant finalement ce point, elle a déclaré: “C’est très stimulant pour beaucoup de victimes.”

Dans une allocution télévisée, Dawda Jallow, la ministre de la justice, a présenté la réponse du gouvernement à la commission vérité, acceptant ses recommandations, qui comprenaient la poursuite de l’ancien président.

« Le président Jammeh fera face à la justice pour les atrocités qu’il a commises dans ce pays », a déclaré M. Jallow.

Mais alors que certaines victimes et dirigeants de la société civile l’ont salué comme un pas énorme, d’autres ont exprimé des doutes sur le fait que le gouvernement suivrait ses paroles par des actions concrètes.

« Je pense qu’Adama Barrow et son gouvernement réalisent qu’ils n’ont d’autre choix que d’accepter ces recommandations », a déclaré Nana-Jo Ndow, fondatrice du Réseau africain contre les exécutions extrajudiciaires et les disparitions forcées. Mais, a-t-elle ajouté, “qu’ils poursuivent ou non est une autre question”.

La commission vérité a documenté 122 cas de torture, plus de 230 personnes tuées et de nombreuses violées par les agents de M. Jammeh, la majorité d’entre eux sur ordre de l’ancien président. M. Jammeh a emprisonné ses détracteurs, qualifié les citoyens de sorciers et forcé les personnes atteintes du sida à échanger leurs médicaments contre de faux traitements à base de plantes qu’il avait inventés, selon les défenseurs des droits de l’homme.

Après avoir perdu une élection et tenté de s’accrocher au pouvoir, M. Jammeh s’est finalement exilé en 2017. Un nouveau gouvernement de coalition et son nouveau président, un ancien agent immobilier du nom d’Adama Barrow, ont été accueillis en héros.

Mais la politique a vite pris le pas sur la justice. L’année dernière, à l’approche d’une autre élection, le président Barrow s’est tourné vers son prédécesseur, M. Jammeh. M. Jammeh vit en exil en Guinée équatoriale, mais malgré une scission au sein de son parti, il bénéficie toujours d’un soutien considérable en Gambie, en particulier dans sa région natale de Foni, où lors des élections de l’année dernière, sa faction a remporté les cinq sièges parlementaires.

Certaines victimes ont déclaré que M. Barrow ne pouvait pas être sérieux au sujet de poursuivre M. Jammeh tout en recherchant son soutien politique.

M. Barrow a réussi à gagner le soutien d’une partie de l’ancien parti de M. Jammeh, et cela a suffi pour ramener M. Barrow au pouvoir. Mais M. Jammeh lui-même a refusé d’approuver M. Barrow – à un moment donné, il l’a même traité d’« âne ». En rejetant M. Barrow, M. Jammeh a rendu politiquement possible pour le président actuel de poursuivre les poursuites contre son prédécesseur, ont déclaré des analystes.

« Ce qui nous a réellement sauvés en ce moment », a déclaré Mme Ndow, « c’est la folie de Yahya Jammeh. Sa folie s’est avérée utile cette fois-ci, car il s’est tiré une balle dans le pied.

Le père de Mme Ndow a fait l’objet d’une disparition forcée sous les ordres directs de M. Jammeh et est présumé avoir été tué. Avec de nombreuses autres victimes, elle a transformé une tragédie personnelle en une campagne acharnée pour amener les auteurs à rendre des comptes.

Mais, a-t-elle dit, chaque étape a été un combat, le gouvernement n’ayant pas enquêté sur ce qui semblait être des cas clairs d’abus, et permettant aux meurtriers avoués de continuer à travailler dans les forces armées et de les libérer de leur garde à vue dans la société gambienne très unie. . Parfois, ils croisaient des proches de leurs victimes.

Et même après l’échec de l’alliance Barrow-Jammeh, M. Barrow a nommé deux des plus hauts responsables de son prédécesseur comme président et vice-président de la Chambre d’assemblée de Gambie.

Madi Jobarteh, un militant gambien des droits de l’homme qui a récemment fait l’objet d’une attaque personnelle de la part du président Barrow, a déclaré que la réponse du gouvernement mercredi, coïncidant avec le 57e anniversaire de M. Jammeh, était globalement encourageante.

“Il semble que le gouvernement ait maintenant rassemblé son courage” et ait commencé à s’attaquer aux problèmes de justice, a-t-il déclaré, après un “début décevant au fil des ans”.

Et Fatou Baldeh, qui a rédigé un rapport documentant les violences sexuelles à l’époque de Jammeh, a déclaré que la déclaration officielle “jette les bases de la justice et des réparations”.

Mais le gouvernement n’a pas précisé comment il engagera les poursuites, ni dans quel délai.

Plusieurs hauts responsables du gouvernement de M. Jammeh ont demandé l’amnistie et l’ont refusée. Une recommandation de la commission vérité n’a pas été acceptée : exclure de ses fonctions le chef de l’Agence nationale de renseignement qui, après que M. Barrow est devenu président, avait rénové les cellules où étaient détenues les victimes de la torture, détruisant des preuves vitales comme des graffitis et des taches de sang. Il reste à son poste.

Pour Mme Ndow, il était clair que même si la lutte avait été longue, elle devait continuer.

« Il a fallu cinq ans pour aboyer, mais il est clair que vous écoutez », a-t-elle dit, se référant au gouvernement. “Et nous n’irons nulle part.”

“J’espère que d’autres Gambiens n’auront pas à traverser ce que j’ai vécu”, a-t-elle ajouté.

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