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Général américain : Inutile d’ajouter des forces terrestres en Suède et en Finlande

Les efforts de la Suède et de la Finlande pour rejoindre l’OTAN ne nécessiteront pas l’ajout de forces terrestres américaines dans l’un ou l’autre pays, a déclaré jeudi aux sénateurs le général américain nommé pour prendre le commandement européen. Mais le général de l’armée Christopher Cavoli a déclaré que les exercices militaires et les rotations occasionnelles des troupes américaines augmenteraient probablement.

Cavoli, qui est actuellement à la tête de l’Europe et de l’Afrique de l’armée américaine, a déclaré que l’attention militaire accrue continuerait probablement à se concentrer sur l’Europe de l’Est – où les nations s’inquiètent davantage d’une éventuelle agression russe et de tout débordement de la guerre sur l’Ukraine.

“Le centre de gravité des forces de l’OTAN s’est déplacé vers l’est”, a déclaré Cavoli à la commission sénatoriale des forces armées lors de son audition de nomination. “En fonction de l’issue du conflit, nous devrons peut-être continuer pendant un certain temps.”

Cavoli a été interrogé sur la présence des troupes américaines en Europe, qui est passée de moins de 80 000 à environ 102 000 depuis la montée en puissance de l’invasion russe. Il a déclaré que l’augmentation n’avait aucun lien avec la décision plus récente de la Finlande et de la Suède de demander l’adhésion à l’OTAN.

La Suède et la Finlande ont soumis leurs candidatures écrites pour rejoindre l’OTAN la semaine dernière dans l’une des conséquences géopolitiques les plus importantes de la guerre de la Russie contre l’Ukraine.

Cavoli a noté que les États-Unis ont déjà des liens militaires solides avec les deux pays et que des exercices supplémentaires et d’autres engagements sont susceptibles de se développer.

S’il est confirmé, Cavoli sera la clé alors que le Pentagone évalue sa structure militaire à travers l’Europe. Les responsables de la défense ont noté que les concentrations historiques de troupes en Allemagne, en Italie et en Grande-Bretagne pourraient bien se déplacer et s’étendre à d’autres pays de l’Est, comme la Pologne et les pays baltes.

Les pays d’Europe de l’Est ont réclamé plus d’armes et de troupes américaines, comme une couverture contre la Russie. Cavoli a déclaré que les États-Unis devaient également continuer à trouver un équilibre délicat et s’assurer que leurs actions en Europe n’envenimaient pas les relations avec la Russie et ne déclenchaient pas un conflit plus large.

“Il ne faut pas avoir peur de l’activité pour rester fort et définir nos priorités”, a-t-il dit, mais les États-Unis doivent également faire attention “à ne pas retarder cela et à créer un problème là où il n’y en avait pas”.

La nomination de Cavoli au poste de commandant en chef des États-Unis en Europe comprend le poste de commandant suprême des forces alliées de l’OTAN, ce qui lui confère un rôle essentiel dans la guerre russe contre l’Ukraine. Les membres du comité ont exprimé leur soutien à sa nomination, qui devrait être facilement confirmée par le Sénat.

Cavoli possède une vaste expertise sur la Russie. Il a servi comme officier de zone étrangère avec une concentration sur l’Eurasie, a passé du temps en Russie et parle russe, italien et français. Il a également été directeur pour la Russie à l’état-major interarmées. Il remplacerait le général Tod Wolters, qui dirige actuellement le Commandement européen mais qui y termine sa tournée de trois ans.

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