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Les groupes LGBTQ espagnols se méfient de la stigmatisation du monkeypox à l’approche de la fierté

Avec l’une des plus grandes célébrations de la fierté gay d’Europe au coin de la rue, la communauté LGBTQ espagnole craint que les épidémies de monkeypox sur le continent ne conduisent à une augmentation du sentiment homophobe basé sur des malentendus sur la maladie.

Les autorités sanitaires espagnoles ont déclaré jeudi qu’il y avait désormais 84 cas confirmés dans le pays, le nombre le plus élevé d’Europe. Ils ont centré leurs investigations sur les liens entre un événement Gay Pride aux îles Canaries qui a attiré quelque 80 000 personnes début mai, et des cas liés à un sauna madrilène.

Mais certaines personnes, en particulier les hommes gays et bisexuels, pensent qu’il y a une touche d’hystérie homophobe dans la réaction du grand public à la rare épidémie de la maladie en dehors de l’Afrique, où elle est endémique depuis longtemps.

La plupart des cas connus en Europe concernent des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, selon les autorités britanniques, espagnoles, allemandes et portugaises. Un haut conseiller de l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que l’épidémie avait probablement été déclenchée par une activité sexuelle lors de deux événements de masse récents en Europe.

L’épidémie en Espagne survient à l’approche de la célébration de la Gay Pride de Madrid, qui aura lieu début juillet. Il devrait attirer de grandes foules, contrairement aux événements des deux dernières années, qui ont été réduits ou annulés en raison des restrictions liées au COVID-19. Les organisateurs affirment que la dernière célébration de la fierté pré-pandémique de la ville, en 2019, a attiré environ 1,6 million de fêtards, bien que la police ait estimé le chiffre à environ 400 000.

“La fierté est une grande fête, c’est un moment pour faire entendre notre voix, qui rassemble beaucoup de gens”, a déclaré Mario Blázquez, coordinateur des programmes de santé pour le groupe LGBTQ COGAM à Madrid, à l’Associated Press.

Blázquez a déclaré qu’il craignait que les célébrations de la fierté du mois prochain ne soient mises en danger par des restrictions trop zélées motivées en partie par des préjugés et en partie par les craintes d’une autre urgence de santé publique en plus de la pandémie persistante de COVID-19.

« Nous ne savons pas ce qui va se passer. Nous ne savons pas quel sera le niveau de transmission du virus ni quelles mesures légales pourraient être prises. Et puis quelle stigmatisation pourrait être générée par ces mesures légales parfois discriminatoires.

Jusqu’à présent, les autorités espagnoles n’ont mentionné aucune mesure de santé publique radicale qui empêcherait les grands rassemblements.

Mais au-delà de la marche des fiertés, Blázquez a déclaré qu’il craignait que la société ne commette la même erreur qu’au début de la crise du VIH / sida dans les années 1980, lorsque l’accent mis sur la maladie chez les hommes homosexuels a obscurci sa propagation au sein de la population.

“C’est une maladie que n’importe quel membre de la population peut contracter”, a déclaré Blázquez. «Nous sommes confrontés à une épidémie qui, malheureusement, a encore une fois frappé les personnes LGBTQ, et en particulier les hommes gays et bisexuels. Ce qui se passe ressemble un peu aux premiers cas de VIH.

Les autorités sanitaires d’Europe, d’Amérique du Nord, d’Israël et d’Australie ont identifié plus de 150 cas de la maladie ces dernières semaines. Il s’agit d’une épidémie surprenante d’une maladie qui apparaît rarement en dehors de l’Afrique, où elle reste une grave menace pour la santé depuis la découverte des premiers cas chez l’homme dans les années 1970.

Les experts disent que n’importe qui peut être infecté par un contact étroit avec une personne malade, ses vêtements ou ses draps. La plupart des gens se rétablissent en deux à quatre semaines sans avoir besoin d’être hospitalisés. Cependant, l’OMS affirme que ces derniers temps, 3 à 6% des cas étaient mortels.

Les responsables de la santé du monde entier surveillent davantage de cas car, pour la première fois, la maladie semble se propager parmi les personnes qui ne se sont pas rendues en Afrique. Ils soulignent toutefois que le risque pour la population générale est faible.

Jeudi, l’Italie avait confirmé 10 cas de Monkeypox, certains mais pas tous chez des personnes qui s’étaient rendues dans les îles Canaries espagnoles.

“En ce qui concerne la question de la transmission sexuelle, je pense que nous ne pouvons pas encore la définir strictement comme une maladie sexuellement transmissible”, a déclaré le Dr Andrea Antinori, directeur des immunodéficiences virales à l’hôpital Spallanzani de Rome.

“Donc, j’éviterais d’identifier cette maladie comme une maladie sexuellement transmissible pour le moment, et surtout, d’identifier la population – les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes – comme porteurs de cette maladie parce que je crois que c’est aussi un problème de responsabilité de la part de le point de vue de ne pas stigmatiser cette situation.

“Cette maladie reste à comprendre car nous sommes confrontés à une nouvelle vague qui est différente de la façon dont nous l’avons connue historiquement au cours des décennies précédentes.”

La ministre espagnole de la Santé, Carolina Darias, a déclaré mercredi que son gouvernement avait décidé d’opter pour l’achat collectif par l’Union européenne du vaccin monkeypox, qui, comme le vaccin COVID-19, sera distribué en fonction de la population de chaque pays participant. Elle a déclaré que les experts gouvernementaux en santé réfléchissent à la manière d’utiliser le vaccin une fois qu’il sera plus largement disponible.

Amos García, président de l’Association espagnole de vaccinologie, a recommandé que le vaccin ne soit administré qu’aux personnes qui ont eu un contact direct avec une personne infectée et qui sont vulnérables à l’infection, et non à la population générale.

“Nous parlons d’une maladie qui n’a pas un grand potentiel de devenir une épidémie”, a déclaré García, ajoutant que la plupart des Espagnols de plus de 40 ans devraient être protégés par des vaccins contre la variole qui étaient régulièrement administrés il y a des décennies.

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Ciarán Giles à Madrid, Joseph Wilson à Barcelone et Trisha Thomas Rome ont contribué à ce rapport.

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