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Effondrement de Comair: le partenaire sud-africain de British Airways, Comair, “au-delà du sauvetage”

Comair, la compagnie aérienne qui a volé sous les couleurs de British Airways en Afrique australe, ne volera plus, ont déclaré ses sauveteurs.

Richard Ferguson, qui cherchait à sauver l’entreprise depuis deux ans, a déclaré : « Nous avons fait tout notre possible pour obtenir le financement, mais – lorsque nous n’avons pas pu le faire – nous n’avions pas la possibilité de déposer la demande. C’est un jour extrêmement triste pour l’entreprise, ses employés, ses clients et l’aviation sud-africaine.

L’effondrement a pris environ 40% de la capacité aérienne de l’Afrique du Sud.

Comair disposait d’un réseau sud-africain relié aux services de BA, volant entre Johannesburg et les pays voisins, notamment la Namibie, la Zambie et le Zimbabwe.

Elle exploitait également la première compagnie aérienne à bas prix d’Afrique du Sud, Kulula, dont le nom signifie « c’est facile », desservant principalement Johannesburg, Cape Town et Durban.

M. Ferguson a ajouté : “Avec ses deux marques de compagnies aériennes – British Airways (exploitée par Comair) et Kulula.com – une part de marché, une flotte d’avions modernes, des employés expérimentés, des canaux de vente et de distribution, Comair était une entreprise intrinsèquement viable”.

Le transporteur a été durement touché par la pandémie de coronavirus, et en particulier les sévères restrictions de voyage appliquées en Afrique du Sud par le Royaume-Uni et d’autres pays.

Comair a déposé une demande de “Business Rescue” – un statut de protection contre la faillite similaire au “Chapter 11” aux États-Unis – en mai 2020, et a continué à fonctionner pendant une “restructuration ciblée de l’entreprise”.

Mais ses vols ont été suspendus par l’Autorité sud-africaine de l’aviation civile pendant quelques jours en mars 2022 pour des raisons de sécurité, et il a complètement cessé de voler le 31 mai.

Alors que Comair Limited était une entité commerciale distincte de British Airways, Sean Doyle, directeur général et président de BA, était un administrateur non exécutif.

Les liaisons de BA entre Londres Heathrow et Johannesburg et Cape Town ne sont pas affectées.

Un porte-parole de British Airways a déclaré: «Nous contactons les clients qui doivent voler avec Comair pour leur proposer des options de changement de réservation et de remboursement, y compris des vols sur d’autres transporteurs si possible.

“Les services de British Airways entre Londres et l’Afrique du Sud continuent de fonctionner normalement et nous continuerons à fournir un soutien et une assistance à notre partenaire franchisé et à leurs collègues en cette période difficile.”

South African Airways, le concurrent lourdement déficitaire de Comair, continue d’être soutenu par le gouvernement.

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