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« Nous ne sommes pas en sécurité » : les Éthiopiens fuient le massacre qui a fait des centaines de morts

KIGALI, Rwanda — Pendant des décennies, le village a été un sanctuaire pour les familles, qui travaillaient la terre et s’occupaient de leurs troupeaux dans la plus grande région d’Éthiopie.

Mais lundi, deux jours après que des hommes armés ont attaqué les habitants de l’ethnie Amhara du village de Tole dans la région d’Oromia en Éthiopie – tuant peut-être des centaines de personnes, en blessant beaucoup d’autres et dévastant des biens – tout sentiment de sanctuaire avait disparu.

“Nous ne sommes pas en sécurité”, a déclaré Fikadu, un habitant du village qui n’a donné que son prénom par crainte pour sa sécurité.

Fikadu a fui la scène du massacre vers la ville voisine de Gimbi, où il a déclaré que des dizaines de blessés du village avaient été amenés pour recevoir une assistance médicale. Il a blâmé un groupe militant illégal, l’Armée de libération oromo, pour l’attaque.

Il n’y a pas encore de confirmation officielle du nombre de victimes, mais des témoins et des rapports l’évaluent à 200 personnes ou plus.

Yilkal Kefale, président de l’État régional voisin d’Amhara, a également attribué l’attaque aux militants, connus sous le nom d’OLA, selon les médias régionaux de l’État. Et Daniel Bekele, chef de la Commission éthiopienne des droits de l’homme, nommée par l’État, a dit l’offensive des militants de samedi avait fait “de nombreuses victimes civiles, des blessés et des dégâts matériels”.

Mais l’OLA refusé mener l’attaque, à la place l’attribuer à une milice associée au gouvernement régional d’Oromia.

L’assaut était le dernier d’une série d’attaques ethniques qui ont jeté un voile sur l’Éthiopie, remettant en question la stabilité à long terme de la nation de la Corne de l’Afrique, sa position régionale et la capacité de ses nombreux groupes ethniques à coexister en paix.

La violence est survenue près de deux ans après le début du conflit dans la région nord du Tigré, qui a été marquée par le massacre de civils, la destruction d’écoles et d’hôpitaux et un exode massif de réfugiés, y compris vers le Soudan voisin.

La guerre a mis à mal l’économie éthiopienne – autrefois l’une des plus dynamiques d’Afrique – qui était déjà en difficulté alors que de vastes pans du pays restent en proie à une sécheresse record qui a dévasté les fermes et le bétail.

La violence a également souligné la tâche qui attend le Premier ministre Abiy Ahmed, alors qu’il tente de centraliser son autorité dans une nation de 115 millions d’habitants et de dizaines de groupes ethniques aux intérêts divergents et parfois concurrents.

Lundi, M. Abiy a déclaré dans un publier sur Twitter que les attaques contre des civils innocents étaient “inacceptables”, ajoutant : “Le rétablissement de la paix et de la sécurité dans les communautés touchées reste notre principale priorité”.

Mais alors que la violence ethnique se répand, les groupes de défense des droits humains ont dénoncé les pannes de communication du gouvernement dans de nombreux domaines qui ont entravé la capacité de signaler et d’enquêter sur les abus.

Les observateurs disent que la dernière attaque a signalé le mécontentement croissant auquel M. Abiy, 45 ans, est confronté au sein de son propre groupe ethnique oromo.

M. Abiy est arrivé au pouvoir en 2018 à la suite de manifestations antigouvernementales menées par les Oromos, le groupe ethnique le plus important du pays, bien qu’historiquement marginalisé. Mais peu de temps après, les autorités ont commencé à réprimer leurs manifestations et ont arrêté des militants et des dirigeants oromo, dont certains s’étaient présentés comme de redoutables opposants à la vision de M. Abiy d’une Éthiopie plus centralisée.

Se sentant de plus en plus rejetés, de nombreux nationalistes oromo mécontents se sont tournés vers l’Armée de libération oromo et sa révolte contre le gouvernement fédéral, a déclaré William Davison, analyste principal de l’Éthiopie à l’International Crisis Group.

“Cela signifie que la rébellion a augmenté en puissance, a plus d’armes et plus de membres”, a déclaré M. Davison, “et cela a conduit à une augmentation de la violence et à un contrôle accru du territoire par l’OLA dans les zones rurales”.

Les autorités ont tenté à plusieurs reprises de maîtriser l’Armée de libération d’Oromo, mais le groupe a riposté – et la semaine dernière fait équipe avec un autre groupe rebelle menant des attaques dans la capitale de la région voisine de Gambella, alors que l’OLA attaquait deux grandes villes d’Oromia.

Ces opérations, a déclaré M. Davison, « visaient principalement à envoyer un message au gouvernement et à d’autres que l’OLA n’a pas été vaincue et qu’il s’agit d’une force avec laquelle il faut compter et, en fin de compte, avec laquelle il faut négocier ».

Le défi politique en Oromia se poursuit pour M. Abiy, qui a annoncé la semaine dernière la création d’un comité qui gérerait les négociations de paix avec les dirigeants tigréens. Même si le gouvernement a déclaré une trêve humanitaire en mars, les responsables et les groupes d’aide tigréens affirment que les fournitures sont terriblement insuffisantes pour aider les habitants de la région, qui sont toujours coupés des télécommunications et des services bancaires.

Dans le but d’étendre son contrôle sur une nation de plus en plus intraitable, M. Abiy a également affronté le groupe ethnique Amhara ces dernières semaines.

Les autorités ont arrêté des milliers de journalistes et de militants dans la région d’Amhara, ainsi que des membres de la milice Fano, qui étaient un allié clé dans son combat dans la guerre du Tigré. Au début de la guerre, les forces Amhara ont pris le contrôle de certaines parties de l’ouest du Tigré, que les Amharas et les Tigréens revendiquent comme les leurs.

La zone fertile le long de la frontière avec le Soudan pourrait devenir un point de pression lors des négociations de M. Abiy avec le Tigré.

Alors que l’état d’incertitude s’élargit en Éthiopie, les militants des droits de l’homme affirment que l’absence de responsabilité pour les abus antérieurs a laissé de nombreuses communautés dans la peur.

Cela est particulièrement vrai pour « les communautés minoritaires Oromo et Amhara dans l’ouest de l’Oromie, qui ont subi des abus généralisés de la part des forces de sécurité et des groupes armés », a déclaré Laetitia Bader, directrice de Human Rights Watch pour la Corne de l’Afrique.

Fikadu, l’habitant du village de Tole, a déclaré qu’il était trop tard pour les personnes tuées dans l’attaque, mais qu’il espérait que les autorités travailleraient pour protéger les personnes encore en vie.

“De nombreuses personnes sont mortes dans ce pays mais aucune justice n’a été rendue”, a-t-il déclaré.

Un employé du New York Times a contribué au reportage d’Addis-Abeba, en Éthiopie.

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