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Le Royaume-Uni proposera des vaccins à certains homosexuels pour arrêter la variole du singe

Les responsables britanniques de la santé commenceront à proposer des vaccins aux hommes homosexuels et bisexuels les plus à risque d’attraper la variole du singe, dans le but de freiner la plus grande épidémie de la maladie au-delà de l’Afrique.

L’Agence britannique de sécurité sanitaire a déclaré mardi dans un communiqué que les médecins pourraient envisager la vaccination pour quelqu’un qui “a plusieurs partenaires, participe à des relations sexuelles en groupe ou fréquente des lieux de” relations sexuelles sur place “”.

« En élargissant l’offre de vaccins aux personnes à haut risque, nous espérons briser les chaînes de transmission et aider à contenir l’épidémie », a déclaré la responsable de la vaccination de l’Agence de sécurité sanitaire, le Dr Mary Ramsay.

Les vaccins n’étaient auparavant disponibles que pour les agents de santé prenant en charge les patients atteints de monkeypox ou pour les nettoyeurs désinfectant les zones contaminées par le virus. Le vaccin a été développé à l’origine pour la variole, une maladie apparentée, mais on pense qu’il est efficace à environ 85 % contre la variole du singe.

À ce jour, plus de 99% des cas de monkeypox en Grande-Bretagne concernent des hommes, et la majorité d’entre eux concernent des homosexuels, des bisexuels ou des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Les scientifiques avertissent que toute personne en contact physique étroit avec une personne infectée par le monkeypox ou ses vêtements ou ses draps est à risque de contracter la maladie, quelle que soit son orientation sexuelle.

Il y a actuellement 793 cas de monkeypox au Royaume-Uni, sur plus de 2 100 cas dans 42 pays du monde. Aucun décès au-delà de l’Afrique n’a été signalé.

Jusqu’au mois dernier, le monkeypox n’avait provoqué que des épidémies importantes en Afrique centrale et occidentale ; le continent a jusqu’à présent signalé plus de 1 500 cas et 72 décès suspects dans une épidémie distincte. Les vaccins n’ont jamais été utilisés en Afrique pour lutter contre le monkeypox.

La semaine dernière, le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a décrit la propagation continue du monkeypox dans des pays qui n’avaient jamais vu la maladie comme “inhabituelle et préoccupante”.

Tedros convoque jeudi une réunion d’experts pour décider si l’épidémie croissante de monkeypox justifie d’être déclarée urgence mondiale. Cela lui donnerait la même désignation que la pandémie de COVID-19 et l’effort en cours pour éradiquer la poliomyélite.

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