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Le président malien Ibrahim Boubacar Keita démissionne après une mutinerie armée

Bamako: Le président malien a annoncé sa démission mardi soir, quelques heures à peine après que des soldats armés l’ont saisi à son domicile lors d’une prise de pouvoir dramatique après des mois de manifestations exigeant son éviction.

La nouvelle du départ du président Ibrahim Boubacar Keita a été accueillie avec jubilation par les manifestants anti-gouvernementaux et l’alarme par l’ancien dirigeant colonial français, et d’autres alliés et nations étrangères.

Le Conseil de sécurité de l’ONU a prévu une réunion à huis clos mercredi après-midi pour discuter de l’évolution de la situation au Mali, où l’ONU a une mission de maintien de la paix de 15 600 hommes.

S’exprimant sur le radiodiffuseur national ORTM juste avant minuit, Keita en détresse, portant un masque au milieu de la pandémie COVID-19, a déclaré que sa démission – trois ans avant la fin de son dernier mandat – était effective immédiatement. Une bannière au bas de l’écran de télévision le désignait comme le «président sortant».

«Je souhaite qu’aucun sang ne soit versé pour me maintenir au pouvoir», a déclaré Keita. «J’ai décidé de quitter mes fonctions.»

Il a également annoncé que son gouvernement et l’Assemblée nationale seraient dissous, certains d’aggraver les troubles du pays au milieu d’une insurrection islamique de huit ans et de la pandémie croissante de coronavirus.

Keita, qui a été démocratiquement élu en 2013 et réélu cinq ans plus tard, n’a eu que peu de choix après que les soldats mutins se soient emparés des armes de l’armurerie de la ville de garnison de Kati, puis se soient avancés sur la capitale Bamako. Ils ont mis en détention le Premier ministre Boubou Cissé avec le président.

Il n’y a eu aucun commentaire immédiat mercredi de la part des troupes, originaires de la même caserne militaire où un coup d’État a été lancé il y a plus de huit ans, permettant à l’insurrection islamique de prendre racine dans un vide de pouvoir.

Le bouleversement politique s’est déroulé des mois après des élections législatives contestées. Et cela est également venu lorsque le soutien à Keita a chuté au milieu des critiques sur la gestion de l’insurrection par son gouvernement, qui a englouti un pays autrefois considéré comme un modèle de démocratie dans la région.

L’armée a été battue l’an dernier par l’État islamique et les groupes liés à Al-Qaida. Une vague d’attaques particulièrement meurtrières dans le nord en 2019 a poussé le gouvernement à fermer ses avant-postes les plus vulnérables dans le cadre d’une réorganisation visant à endiguer les pertes.

Les développements de mardi ont été condamnés par l’Union africaine, les États-Unis et le bloc régional connu sous le nom de CEDEAO, qui avait tenté de négocier la crise politique au Mali. L’ancien colonisateur France et les Nations Unies, qui maintiennent une mission de maintien de la paix au Mali depuis 2013, ont également exprimé leur inquiétude avant le discours de Keita.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a demandé «le rétablissement immédiat de l’ordre constitutionnel et de l’état de droit», a déclaré le porte-parole de l’ONU, Stéphane Dujarric.

Mais la nouvelle de la détention de Keita a été célébrée dans toute la capitale par des manifestants anti-gouvernementaux qui sont descendus dans la rue pour la première fois en juin pour exiger que le président démissionne.

«Tout le peuple malien est fatigué – nous en avons assez», a déclaré un manifestant.

La détention a été un changement dramatique de fortune pour Keita, qui sept ans plus tôt est sorti d’un champ de plus de deux douzaines de candidats pour remporter la première élection démocratique post-coup d’État au Mali dans un glissement de terrain avec plus de 77% des voix.

Les médiateurs régionaux de la CEDEAO, cependant, n’avaient pas réussi ces dernières semaines à combler l’impasse entre le gouvernement de Keita et les dirigeants de l’opposition, suscitant une anxiété croissante face à un autre changement de pouvoir dirigé par l’armée.

Puis, mardi, des soldats à Kati ont pris des armes de l’armurerie de la caserne et ont arrêté des officiers supérieurs. Les manifestants antigouvernementaux ont immédiatement applaudi les actions des soldats et certains ont incendié un bâtiment appartenant au ministre de la Justice du Mali dans la capitale.

Cissé a exhorté les soldats à déposer les armes.

“Il n’y a pas de problème dont la solution ne peut être trouvée par le dialogue”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Mais les roues étaient déjà en marche – des hommes armés ont également commencé à détenir des personnes à Bamako, y compris le ministre des Finances du pays, Abdoulaye Daffe.

Keita, qui a tenté de répondre aux demandes des manifestants par une série de concessions, a bénéficié d’un large soutien de la France et d’autres alliés occidentaux. On pensait également qu’il jouissait d’un large soutien parmi les hauts responsables militaires, soulignant un fossé entre les dirigeants de l’armée et les soldats de base imprévisibles.

Mardi a marqué une répétition des événements qui ont conduit au coup d’État de 2012, qui a déclenché des années de chaos au Mali lorsque le vide de pouvoir qui a suivi a permis aux extrémistes islamiques de prendre le contrôle des villes du nord. En fin de compte, une opération militaire dirigée par la France a évincé les djihadistes, mais ils se sont simplement regroupés et ont étendu leur portée pendant la présidence de Keita dans le centre du Mali.

La chute politique de Keita reflète étroitement celle de son prédécesseur: Amadou Toumani Touré a été contraint de quitter la présidence en 2012 après une série de défaites militaires punitives. Cette fois, les attaques ont été menées par des rebelles séparatistes touaregs. Cette fois, l’armée malienne a parfois semblé impuissante à arrêter les extrémistes liés à Al-Qaida et à l’EI.

En 2012, la mutinerie a éclaté dans le camp militaire de Kati alors que des soldats de la base ont commencé à émeuter puis ont fait irruption dans l’arsenal du camp. Après avoir saisi les armes, ils se sont ensuite dirigés vers le siège du gouvernement sous la direction du capitaine Amadou Haya Sanogo. Sanogo a ensuite été contraint de céder le pouvoir à un gouvernement civil de transition, qui a ensuite organisé les élections remportées par Keita.

Les médiateurs cette fois-ci ont exhorté Keita à partager le pouvoir dans un gouvernement d’unité. Il s’est même dit ouvert à refaire des élections législatives contestées. Mais ces ouvertures ont été rapidement rejetées par les dirigeants de l’opposition qui ont déclaré qu’ils ne s’arrêteraient pas avant l’éviction de Keita.

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