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Les demandes de hiatus augmentent comme le déploiement de 300 $ de prestations en hésitation

Le marché du travail montre des signes de ralentissement, alors même que la décision du président Trump de remplacer les allocations de chômage perdues peine à décoller.

Le ministère du Travail a rapporté jeudi que les nouvelles demandes de chômage de l’État avaient grimpé à 1,1 million la semaine dernière, signe que certains employeurs continuent de licencier des travailleurs face à la pandémie de coronavirus tandis que d’autres restent réticents à embaucher.

«Cela suggère clairement que l’élan de la reprise ralentit», a déclaré Scott Anderson, économiste en chef à Bank of the West. «Le marché du travail est aux USI, et il a besoin d’une dose d’adrénaline sous forme d’aide fédérale.»

Cependant, il n’y a aucun signe que ce genre de coup de pouce soit imminent. Près de 30 millions de personnes touchent une indemnité de chômage sous une forme ou une autre, mais un supplément hebdomadaire de 600 dollars aux prestations de l’État – crédité pour maintenir des millions à flot – a expiré à la fin de juillet. Les démocrates et les républicains sont dans une impasse sur un nouveau cycle d’aide, et aucune action n’est attendue avant septembre.

Le président Trump a contourné Capitol Hill ce mois-ci pour fournir un supplément hebdomadaire de 300 dollars, prélevé sur les fonds fédéraux en cas de catastrophe, à ceux qui touchent une indemnité de chômage. Mais jeudi, moins d’un quart des États avaient été approuvés pour le programme, et seul l’Arizona l’avait mis en action.

La Floride, New York et le Texas ont retardé leur candidature, cherchant à obtenir des conseils sur les règles du programme et réfléchissant aux besoins technologiques pour le traitement des paiements. Même les États qui ont l’intention d’y participer, comme la Pennsylvanie, ont émis des doutes quant à sa faisabilité.

«Le concept alambiqué, temporaire et à moitié cuit du président a laissé de nombreux États, y compris la Pennsylvanie, avec plus de questions qu’une voie à suivre claire», a déclaré Penny Ickes, porte-parole du ministère du Travail et de l’Industrie de l’administration démocrate de l’État.

L’action de l’exécutif de M. Trump plafonne les dépenses du programme à 44 milliards de dollars, un chiffre que les responsables de l’Agence fédérale de gestion des urgences et du ministère du Travail ont déclaré jeudi devrait être suffisant pour durer quatre à cinq semaines. Les fonds sont destinés à être rétroactifs au 1er août, de sorte que les bénéficiaires pourraient être payés uniquement jusqu’au début septembre.

La précédente prestation hebdomadaire de 600 $, en place pendant quatre mois, a contribué pour 70 milliards de dollars par mois à l’économie, soit près de 5 pour cent du revenu total du ménage.

“C’est une part assez importante du produit intérieur brut”, a déclaré Gus Faucher, économiste en chef au PNC Financial Services Group. «Et les ménages qui en bénéficient sont dans une situation précaire et dépensent à peu près tout. Je crains que l’expiration des prestations pèse sur l’économie au second semestre. »

Des millions de chômeurs ressentent déjà la perte.

«Ces 600 $ supplémentaires sont ce qui nous maintient en vie», a déclaré David Leske, un technicien d’éclairage et de son à Ridgway, en Pennsylvanie. Sans cela, lui et sa femme ont été contraints de puiser dans leur compte d’épargne. «C’est effrayant», dit-il.

Ce devrait être une période d’anticipation pour M. Leske. Il travaille dans les écoles locales pour donner vie à des pièces de théâtre, des assemblées et d’autres spectacles.

Mais quelques semaines avant le début de l’année scolaire, la pandémie empêche toujours les grands rassemblements intérieurs. Dans certains cas, les écoles s’en tiennent à l’enseignement en ligne.

«Notre district local n’a pas l’intention de faire des pièces de théâtre à l’école», a déclaré M. Leske. «L’auditorium du lycée est maintenant une zone de stockage.»

M. Leske, 52 ans, a déclaré que le travail avait commencé à se tarir en mars et que le programme d’assistance au chômage en cas de pandémie – un programme fédéral d’urgence pour les pigistes et autres non admissibles aux prestations de l’État – avait été crucial pour le maintenir à flot, en particulier avec les 600 $ par semaine. supplément fédéral.

Il s’attend à être sans travail jusqu’en septembre 2021, alors que les écoles retardent les pièces de théâtre et les assemblées. Mais l’assistance chômage en cas de pandémie expire à la fin de cette année.

Alors que l’aide fédérale à long terme n’est pas résolue, la FEMA a approuvé l’Arizona, le Colorado, l’Idaho, l’Iowa, la Louisiane, le Maryland, le Missouri, le Montana, le Nouveau-Mexique, l’Oklahoma et l’Utah pour accéder à trois semaines de fonds pour le supplément de 300 $. Des responsables de la FEMA et du département du Travail ont déclaré jeudi lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes que la FEMA avait approuvé jusqu’à présent 2,4 milliards de dollars de subventions et que huit autres États avaient demandé des fonds.

L’Arizona a été le premier État à effectuer les soi-disant paiements de salaires perdus, envoyant 96 millions de dollars à 320 000 personnes lundi et mardi. Mais le calendrier des paiements «sera partout sur la carte», ce qui pourrait prendre plusieurs semaines, a déclaré John Pallasch, le secrétaire adjoint à l’emploi et à la formation au ministère du Travail.

Les défis comprennent la reprogrammation des systèmes informatiques obsolètes de l’État pour gérer le nouvel avantage – un facteur qui a causé des semaines de retards avec le supplément de 600 $ – et traiter avec une agence fédérale supplémentaire, la FEMA.

«Nous devons construire un tout nouveau système de sous-ensemble avec de nouvelles règles et de nouvelles exigences en matière de rapports avec un service que nous ne connaissons pas vraiment», a déclaré Bill McCamley, secrétaire du Département des solutions de main-d’œuvre du Nouveau-Mexique. «Nous voulons mettre par point tous nos i et traverser tous nos t.»

Dans un appel aux journalistes mercredi, le gouverneur Andrew M. Cuomo de New York a exprimé sa préoccupation quant à la légalité de l’action exécutive de M. Trump et a déclaré que «si les États doivent réinventer leur programme d’administration de l’assurance-chômage, ce sera des semaines ou des mois. avant que quiconque n’obtienne un chèque.

«Je préfère faire des affaires avec le bookmaker à l’ancienne au coin de la rue plutôt que de faire des affaires avec la FEMA», a ajouté M. Cuomo.

Le recours de M. Trump aux fonds fédéraux en cas de catastrophe pour le supplément a suivi la rupture d’un programme d’aide du Congrès qui s’approprierait de nouveaux fonds. Les démocrates veulent rétablir le supplément hebdomadaire de 600 $; Les républicains ont appelé à un montant moindre, affirmant que rien de plus dissuaderait les chômeurs de chercher du travail.

Alors que l’impasse se poursuit, les derniers chiffres des demandes de chômage jettent un voile supplémentaire. L’augmentation du nombre de nouveaux dépôts d’État la semaine dernière, de 971 000, fait suite à deux semaines de refus qui ont porté les demandes d’assurance-chômage à moins d’un million pour la première fois depuis le début de la pandémie.

La semaine dernière, 543 000 nouvelles demandes d’assistance en cas de pandémie de chômage ont été reçues. Ce nombre, contrairement aux chiffres des réclamations des États, n’est pas désaisonnalisé.

Malgré le rapport décourageant sur les demandes de chômage, M. Faucher de PNC Financial a souligné des poches de force.

«Nous constatons une amélioration continue, avec une augmentation des mises en chantier, une augmentation des dépenses de consommation et une augmentation de la production industrielle», a-t-il déclaré. “Mais le rythme de l’amélioration ralentit.”

Alors que la pandémie continue de secouer l’économie, certains travailleurs ont pu trouver de nouveaux postes, mais non sans sacrifices personnels considérables.

Après avoir passé jusqu’à six heures par jour à soumettre plus de 600 candidatures depuis son congé ce printemps, puis licencié fin juillet, Sonia Vance, 42 ans, a finalement décroché un nouvel emploi.

En quelques semaines, elle commence comme consultante en lunettes en Californie, dans le Maryland, gagnant 16 $ de l’heure. Le poste paie beaucoup moins que l’emploi de rêve qu’elle occupait auparavant – un poste de ressources humaines de 48 000 $ par an dans une société de recrutement – mais il est assorti d’une assurance maladie.

Le coussin est réconfortant, car Mme Vance doit désormais se rendre au travail chaque jour dans un bureau, malgré des problèmes de santé dont elle craint qu’ils ne compliquent une guérison si elle attrape le coronavirus.

Reflétant l’expérience de millions de personnes dont la carrière s’est évaporée lors de la pandémie, Mme Vance a déclaré que les derniers mois avaient été «déchirants et très émouvants».

Cette semaine, elle a déménagé de Maryville, au Tennessee, et restera temporairement avec un ami. Elle termine ses démarches de faillite et s’attend à perdre sa maison mobile.

«Vous vous sentez soulagé d’avoir un emploi, mais il y a aussi un sentiment de honte et d’embarras», a déclaré Mme Vance. «Vous faites tout ce que vous pouvez pour être un bon membre de la société et prendre soin de vous, mais cela ne prend que quelques mois pour anéantir tout votre travail acharné.»

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