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Les élections de 2020 à enjeux élevés en Côte d’Ivoire soulèvent de vieilles craintes, de nouveaux scénarios probables

L’annonce récente par le président ivoirien Alassane Ouattara de sa candidature à une réélection lors du scrutin du 31 octobre a renouvelé les craintes de troubles dans un pays qui n’est pas étranger à la violence électorale. Mais les temps et les acteurs politiques ont-ils changé dans la nation ouest-africaine?

En 2010-11, la Côte d’Ivoire a été plongée dans une crise post-électorale sanglante qui a fait plus de 3 000 morts. Des escadrons de la mort parcouraient la capitale économique d’Abidjan. Des fosses communes ont été creusées et remplies rapidement.

La violence a été déclenchée par un résultat contesté des élections présidentielles. Le président du pays d’alors, Laurent Gbagbo, a déclaré la victoire au second tour, tout comme son principal challenger, Alassane Ouattara. Aucun des deux n’était disposé à reculer.

La crise a abouti à l’arrestation de Gbagbo par les forces pro-Ouattara soutenues par la France en avril 2011. Ouattara a prêté serment un mois plus tard, tandis que Gbagbo a été renvoyé devant la Cour pénale internationale (CPI) pour crimes contre l’humanité.

Une décennie plus tard, Ouattara est toujours au pouvoir. Il se présente pour un troisième mandat à la tête de l’État même si la Constitution limite la présidence à deux.

Le gouvernement a défendu cette décision en faisant valoir que le nombre de termes devrait être remis à zéro, étant donné que la constitution a été réformée en 2016. La décision de Ouattara a déjà conduit à des troubles et des affrontements généralisés entre les forces de sécurité et les manifestants, faisant au moins six morts. loin. Les élections étant prévues le 31 octobre, un certain nombre de résultats sont possibles.

Une autre victoire Ouattara

Ouattara a beaucoup de choses pour lui dans cette élection. Au cours de sa décennie au pouvoir, il a présidé une économie qui a augmenté de plus de 7% par an. Bien que tout le monde n’ait pas profité des fruits de cette croissance, un nombre important de personnes sont sorties de la pauvreté et le pays a connu une période de relative stabilité.

L’ennemi de Ouattara, Laurent Gbagbo, reste bloqué en Belgique face à un appel devant la CPI et à des poursuites pénales en Côte d’Ivoire. Guillaume Soro, un autre rival potentiel de premier plan, vit en exil en France depuis décembre 2019.

Les principaux challengers de Ouattara en octobre seront l’ancien président, Henri Konan Bédié du Parti démocratique de Côte d’Ivoire (PDCI) et Pascal Affi N’Guessan du Front populaire ivoirien (FPI). Les deux représentent des partis divisés.

De 2005 à 2018, le PDCI a formé un gouvernement de coalition avec le Rassemblement des houphouétistes de Ouattara pour la démocratie et la paix (RHDP). Cela a aidé Ouattara à remporter une victoire écrasante à l’élection présidentielle de 2015 avec plus de 80% des voix. Cette alliance s’est effondrée depuis et de nombreux membres du PDCI ont fait défection vers le RHDP au pouvoir, limitant son potentiel en tant que parti d’opposition.

«Il y en a qui sont pour Henri Konan Bédié et d’autres qui sont pour Ouattara. Bédié est affaibli par cette division », explique Ousmane Zina, maître de conférences en sciences politiques à l’Université de Bouaké.

Le FPI, quant à lui, était autrefois une force politique prééminente en Côte d’Ivoire. Avec Gbagbo à la barre, il a gouverné le pays de 2000 à 2010. Mais depuis l’exil forcé de son fondateur, le parti a été divisé entre l’aile officielle et la soi-disant «aile Gbagbo ou rien», qui ont déjà boycotté toutes les élections depuis le départ de Gbagbo. Le parti officiel FPI n’a remporté que 9,3% des voix lors de l’élection présidentielle de 2015.

En 2019, Bédié a rencontré son ancien adversaire, Gbagbo, rapprochant le PDCI et le «Gbagbo or Nothing Wing» du FPI. Les deux personnalités ont depuis appelé leurs partisans à collaborer, laissant N’Guessan dans une position difficile.

Même si Ouattara ne remporte pas la majorité absolue au premier tour, Zina n’a pas confiance dans le PDCI et le FPI pour s’unir derrière un seul candidat au second.

«Pour moi, l’opposition n’est pas très solide. Ouattara pourrait profiter de leurs différentes positions pour conserver le pouvoir », dit-il.

Un changement de pouvoir

Tous les analystes ne sont pas d’accord pour dire que Ouattara aura une course facile vers le pouvoir. Interrogé sur la question de savoir s’il sera plus difficile de remporter la victoire cette fois-ci, Flan Moquet César, directeur du Centre de recherche politique d’Abidjan, a répondu: «sans hésitation».

«La Côte d’Ivoire est similaire à de nombreux pays africains en ce sens qu’il existe des partis politiques qui constituent leur base à partir de groupes religieux ou ethniques particuliers», dit-il. «Si les élections se déroulent selon des critères ethniques, on peut dire qu’il sera difficile pour Ouattara de gagner au premier tour. Le départ du PDCI du gouvernement a affaibli le RHDP.

Sans le soutien du PDCI, Ouattara perdra probablement le soutien d’une grande partie de la population Baoulé du pays – le plus grand groupe ethnique du pays.

Mais César tient à souligner que si le vote selon des critères ethniques est souvent un «facteur déterminant», il n’est pas «fixé» et que si l’élection se déroule au second tour, l’opposition devra faire passer «des messages forts à la population , abordant des thèmes tels que la réconciliation nationale et décrivant les stratégies qu’ils utiliseraient pour améliorer la vie quotidienne des Ivoiriens ».

«L’opposition doit se présenter comme une alternative crédible», dit-il. «Il y a aussi la question du personnel. Il faudrait une coalition de soutien derrière un candidat qui inspire confiance. »

Il est trop tôt pour dire si Bédié ou N’Guessan sont à la hauteur de la tâche.

Agitation violente?

Bien qu’il y ait déjà eu des affrontements après la décision de Ouattara de se présenter pour un troisième mandat, les analystes estiment qu’une répétition de la violence à l’échelle de la crise post-électorale de 2010-11 est peu probable.

«Alors que certains acteurs politiques sont toujours là, l’environnement est complètement différent», dit César.

Avant les élections de 2010, le pays était effectivement divisé en deux à la suite de la guerre civile: le Nord contrôlé par les rebelles et le Sud contrôlé par le gouvernement. Après que Gbagbo ait retardé à plusieurs reprises les élections, le décor était planté pour une crise.

Zina pense que le pouvoir est devenu plus centralisé depuis 2010. Il n’y a pas de grande faction rebelle armée à combattre. Mais cela n’exclut pas complètement la possibilité de troubles.

«La polarisation politique et sociale que nous connaissons aujourd’hui en Côte d’Ivoire signifie qu’il y aura sans aucun doute des moments de tension. Mais ceux-ci seront rapidement désamorcés. Il y aura des combats dans la rue, mais pas un gros conflit engloutissant tout le pays », dit-il.

Impact de Covid-19

Rien n’indique que la pandémie mondiale pourrait retarder les élections. Le nombre de cas reste relativement faible et le nombre de morts s’élève à un peu plus de 100.

Mais le parti au pouvoir a déjà utilisé le prétexte de l’état d’urgence induit par Covid-19 pour interdire officiellement les manifestations publiques jusqu’à la mi-septembre. «Les pouvoirs en place joueront avec Covid-19 dans un contexte électoral», dit Zina.

Il est à noter que les trois principaux candidats aux élections ont une moyenne d’âge de 77 ans, ce qui les place dans la catégorie de la population vulnérable.

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