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Oleandrin, le appointements Covid-19 lancé à Trump, pourrait idée risqué

Un extrait de plante lancé cette semaine comme un «remède» pour Covid-19 par le chef d’une entreprise d’oreillers n’est pas testé et potentiellement dangereux, disent les scientifiques.

Mike Lindell, le directeur général de My Pillow et un grand donateur du président Trump, a déclaré à Axios que le président était enthousiasmé par le médicament, appelé oleandrin, lorsqu’il en a entendu parler lors d’une réunion de la Maison Blanche le mois dernier.

“Cette chose fonctionne – c’est le miracle de tous les temps”, a déclaré mardi M. Lindell, qui a une participation financière dans la société qui fabrique le composé et siège à son conseil d’administration, dans une interview avec Anderson Cooper de CNN. Lorsque CBS a interrogé M. Trump sur l’oléandrine pour Covid-19, M. Trump a dit: «Nous allons l’examiner.

Les affirmations non fondées ont alarmé les scientifiques. Aucune étude n’a montré que l’oléandrine est sûre ou efficace comme traitement contre le coronavirus. On ne sait pas quelle dose le prétendu traitement aurait, mais l’ingestion même d’un tout petit peu de l’arbuste toxique dont provient le composé pourrait vous tuer, disent les experts.

«Ne jouez pas avec cette plante», a déclaré Cassandra Leah Quave, ethnobotaniste médicale à l’Université Emory.

Oleandrin est dérivé de Nerium oleander, un bel arbuste méditerranéen fleuri qui est populaire auprès des paysagistes et responsable de nombreux cas d’empoisonnement accidentel. Oleandrin est le produit chimique qui rend la plante mortelle, a écrit le Dr Quave dans un article de The Conversation.

L’ingestion de n’importe quelle partie de la plante – ou même de manger un escargot qui avait déjà grignoté certaines de ses feuilles – peut provoquer un rythme cardiaque irrégulier et tuer des humains et des animaux, elle et d’autres médecins et les scientifiques ont dit.

Il n’est pas rare que les plantes, même toxiques, suscitent de l’intérêt en tant que traitements contre les maladies. Robert Harrod, professeur à la Southern Methodist University, a étudié le potentiel de l’oléandrine à lutter contre un type de leucémie, par exemple. Bien que le Dr Harrod ait déclaré que l’utilisation de l’oléandrine pour traiter le coronavirus n’était encore qu’une «idée intrigante», il souhaite que cela fonctionne.

L’Institut de recherche médicale sur les maladies infectieuses de l’armée américaine a effectué un test de laboratoire en mai pour déterminer si l’oléandrine pouvait arrêter l’infection à coronavirus dans les cellules. Les résultats n’ont pas été concluants et l’agence a choisi de mettre fin à cette ligne de recherche, selon Lori Salvatore, porte-parole du Commandement de la recherche médicale et du développement de l’armée.

Une autre étude de cellule, qui n’a pas encore été publiée par une revue scientifique, a impliqué deux employés de Phoenix Biotechnology, une société basée à San-Antonio dans laquelle M. Lindell a une participation. Selon son site Web. la société a passé les 20 dernières années à explorer les bienfaits pour la santé de l’oléandrine.

L’étude a révélé que l’oléandrine pouvait bloquer le coronavirus dans les cellules de singe dans un tube à essai. Mais ces soi-disant expériences in vitro ne nous disent pas grand-chose, selon les scientifiques, dont l’un a mené l’étude.

“Les tests d’antiviraux sur les cellules ne sont que la première étape, et les résultats prometteurs doivent être suivis de tests sur les animaux”, a déclaré Scott Weaver, virologue à la branche médicale de l’Université du Texas à Galveston et l’un des auteurs de l’étude, dans un communiqué. «Il existe de nombreux médicaments comme celui-ci qui semblent prometteurs lors des premiers tests in vitro, mais qui échouent plus tard pour diverses raisons.»

Cette étude cellulaire soulève également des questions sur l’innocuité du médicament, a déclaré le Dr Melissa Halliday Gittinger, toxicologue au Georgia Poison Center et professeur à la faculté de médecine de l’Université Emory. Une dose de laurier-rose aussi petite que 0,02 microgramme par millilitre peut être fatale. Le document ne propose pas de dose suggérée pour les personnes, mais certains des tests de laboratoire sur les cellules impliquaient des concentrations nettement plus élevées.

Dans son entretien avec M. Cooper sur CNN, M. Lindell a déclaré à plusieurs reprises que l’oléandrine s’est avérée sans danger dans une étude portant sur 1 000 personnes. Mais cela est trompeur: aucune étude connue examinant l’innocuité de l’oléandrine en tant que traitement du coronavirus ou quoi que ce soit d’autre n’a jamais été menée dans un si grand groupe.

Pressé de ce dont M. Lindell aurait pu parler, Andrew Whitney, vice-président et directeur de Phoenix Biotechnology, a déclaré que M. Lindell s’était mal exprimé. Une entreprise a fourni à 1 000 patients atteints de cancer au Honduras un médicament contenant de l’oléandrine sur une base «humanitaire», a-t-il déclaré. Ce n’était pas une étude contrôlée.

M. Whitney, qui était également présent à la réunion de présentation de la Maison Blanche, a déclaré qu’il était néanmoins convaincu que l’oléandrine peut traiter en toute sécurité le coronavirus, car deux essais cliniques précoces, tous deux utilisant le composé de Phoenix Biotechnology, ont révélé qu’il pouvait traiter en toute sécurité les patients cancéreux. Ces études, cependant, étaient de petite taille, chacune impliquant environ 50 personnes, et n’ont pas prouvé l’efficacité du médicament.

Pourtant, M. Whitney a déclaré qu’il était «sûr à 100%» que l’oléandrine était efficace pour traiter le coronavirus en raison de données convaincantes chez l’homme. Il a dit qu’il était trop tôt pour élaborer, mais a confirmé qu’il faisait référence à une étude dirigée par le Dr Kim Dunn, un interniste en pratique privée à Houston.

Cette étude n’était pas un essai clinique rigoureusement contrôlé. Dans une interview, le Dr Dunn a déclaré que Phoenix Biotechnology avait fourni environ 200 échantillons d’un supplément d’oléandrine à très faible dose à donner à environ 80 personnes infectées par le coronavirus ou vivant avec des personnes infectées. Les étudiants de premier cycle en médecine ont été invités à évaluer son impact sur le système immunitaire des volontaires avec l’aide de mentors du Schull Institute de Houston, a-t-elle déclaré.

«Je ne sais pas encore ce qu’ils ont trouvé», a déclaré le Dr Dunn, ajoutant qu’aucun effet secondaire n’avait été identifié jusqu’à présent.

Peut-être. Et c’est en partie pourquoi le composé est devenu un sujet brûlant cette semaine.

M. Whitney a déclaré qu’il espérait que Phoenix Biotechnology sera en mesure de tester le médicament parmi les personnes infectées par le coronavirus dans les hôpitaux. Mais il envisage également de vendre l’extrait en tant que complément alimentaire en vente libre. Les vitamines, les pilules amaigrissantes, la mélatonine et d’autres compléments alimentaires ne sont pas tenus de passer par le processus d’examen des tests de dépistage des drogues de la Food and Drug Administration pour être vendus.

Si Phoenix Biotechnology vendait le produit en vente libre, il serait interdit d’étiqueter l’oléandrine comme remède contre Covid. Mais les scientifiques craignent toujours que les gens croient que cela fonctionne, en particulier compte tenu des liens de l’entreprise avec l’administration Trump.

M. Lindell est non seulement le visage de My Pillow, mais également le président honoraire de la candidature de Trump à la réélection dans le Minnesota. Lors d’un événement Rose Garden en mars, M. Trump l’a présenté comme un «ami». (“Garçon, vendez-vous ces oreillers”, a déclaré le président.) Et M. Lindell a déclaré sur CNN qu’il était ami avec le Dr Ben Carson, le secrétaire au logement et au développement urbain et membre du groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche . Le Dr Carson était également à la réunion de présentation des oleandrin à la Maison Blanche en juillet et est enthousiasmé par le médicament, selon Axios.

Ce n’est pas la première fois que M. Lindell est critiqué pour avoir exagéré le mérite scientifique d’un produit. Son entreprise a affirmé que ses oreillers pouvaient traiter l’insomnie et l’apnée du sommeil. À un moment donné, la société a déclaré dans une annonce que ses oreillers avaient été testés dans une étude randomisée et contrôlée par placebo. «Une étude clinique sur le sommeil prouve:« 78% ont montré une amélioration du sommeil! »»

Après un procès intenté par les procureurs californiens et une enquête menée par Truthinadvertising.org, la société a cessé de faire ces affirmations. Il s’est avéré que l’étude n’utilisait pas de contrôle placebo et n’avait pas fait l’objet d’un examen scientifique. Il n’y avait aucune preuve que les oreillers de M. Lindell pouvaient traiter les troubles du sommeil.

Interrogé sur ce procès sur CNN, M. Lindell a déclaré: “J’ai été attaqué par des poursuites frivoles que j’ai dû régler parce que j’ai soutenu le plus grand président que ce pays ait jamais vu dans l’histoire.”

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