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Michael Cohen et Jerry Falwell Jr.: l’ancien avocat de Trump dit qu’il a aidé les Falwell à enterrer des photos racées

Cela ressemble à l’intrigue d’un tourneur de page sinistre, mais cette histoire est vraie – et elle devient de plus en plus étrange.

La démission de Falwell fait suite aux accusations d’un ancien employé de la piscine d’un hôtel de Miami, Giancarlo Granda, qui a déclaré avoir eu des relations intimes avec la femme de Falwell, Becki, pendant des années sous le regard de Falwell.

Maintenant, Michael Cohen, ancien avocat personnel et fixateur du président Trump, dit à CNN qu’il est intervenu pour s’assurer que les photos révélatrices des Falwell ne soient pas rendues publiques en 2015.

“C’étaient des photos personnelles entre un mari et une femme”, a déclaré Cohen à CNN.

Initialement, Cohen a déclaré à CNN qu’il avait confronté l’avocat de Granda à propos des photos. Mais plus tard mercredi, Cohen s’est corrigé.

Il a dit qu’il avait négocié avec un autre avocat qui représentait un père et son fils qui avaient poursuivi Falwell et Granda pour un accord foncier. Le fils, Jesus Fernandez Jr., s’installe plus tard avec Falwell.

“Jerry et Becki (étaient) très bouleversés à la perspective de sa potentielle diffusion publique (des photos)”, a poursuivi Cohen.

Cohen a dit que lui et les Falwell étaient amis

Cohen a cessé de travailler pour Trump en 2018 et a plaidé coupable cette année-là de fraude fiscale, de mensonge au Congrès et de violations du financement de campagne pour avoir facilité les paiements silencieux à deux femmes qui alléguaient des affaires passées avec le président. Trump a nié avoir eu des relations avec les femmes. Cohen a été condamné à trois ans de prison, mais a été libéré après un an et condamné à la détention à domicile.

Cohen a déclaré à CNN qu’il était ami avec les Falwell depuis des années et que son travail au nom de Falwell n’avait rien à voir avec Trump. Falwell a été l’un des premiers évangéliques de premier plan à soutenir la campagne présidentielle de Trump, à un moment où la plupart des conservateurs sociaux favorisaient d’autres candidats.

“Il n’y a absolument aucun lien entre les photos et ma demande personnelle aux Falwell d’aider à la campagne Trump”, a déclaré Cohen.

Falwell a déclaré au Washington Post que quelqu’un avait volé des photos racées de son téléphone qui le montraient lui et sa femme dans leur arrière-cour.

“Ils n’étaient pas entièrement nus”, a déclaré Falwell. “C’étaient juste des photos de ma femme. J’étais fier de son apparence.”

CNN a contacté Jerry Falwell Jr. et Becki Falwell pour obtenir leurs commentaires.

Plus tôt cette semaine, Granda a déclaré à CNN que les Falwell tentaient de le discréditer en colportant de la fiction. Il a dit que les Falwell “voudraient vous faire croire que j’ai séduit Becki dans une affaire, à l’insu de Jerry, puis j’ai passé les 7 années qui ont suivi à essayer de leur extorquer.”

“Bien sûr, la vérité est qu’ils m’ont approché. Elle m’a invité dans leur chambre d’hôtel. Ils m’ont proposé un partenariat de participation dans une entreprise immobilière”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’ils l’avaient emmené lors de plusieurs voyages et vacances.

Dans une déclaration publiée peu de temps avant que l’histoire de Granda ne soit rendue publique, Falwell Jr. a reconnu l’affaire mais a déclaré qu’il n’était “pas impliqué”. Il a également déclaré qu’il s’était réconcilié avec sa femme et avait demandé une aide professionnelle.

“Je gère maintenant les choses d’une manière que j’aurais dû faire auparavant”, a-t-il dit, “notamment en cherchant à faire face au bilan émotionnel que cela a pris.”

Falwell a également déclaré que Granda avait tenté de faire chanter lui et sa femme, une accusation que Granda nie.

Le gros paiement de Falwell Jr.

Falwell a déclaré à CNN qu’il recevrait une compensation de 10,5 millions de dollars de l’école évangélique: 2,5 millions de dollars à payer au cours des deux prochaines années et 8 millions de dollars par la suite.

En tant que président et chancelier de l’université, Falwell recevait environ 1,25 million de dollars par an.

Falwell a déclaré au Washington Post que son contrat Liberty lui donnait droit à l’indemnité de départ parce qu’il quittait l’école sans être formellement accusé ou admettre un acte répréhensible.

L’école a déclaré mardi qu’elle avait accepté la démission de Falwell, avec effet immédiat.

Ces dernières années, Falwell a été l’un des évangéliques les plus importants du pays, avec une perche de choix dans son université la plus prospère. Fils du révérend Jerry Falwell, décédé en 2007, Falwell Jr. a considérablement rehaussé le profil de l’école – et les finances – en tant que président.

Le départ de Falwell de l’école est survenu après une période tumultueuse de 24 heures remplies de rapports contradictoires sur son sort. Lundi, l’université a déclaré que Falwell avait accepté de démissionner de son poste de président de Liberty, mais avait ensuite retiré sa démission plus tard dans la journée.

Cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations de Michael Cohen, qui a déclaré à CNN qu’il s’était mal exprimé dans une déclaration précédente.

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