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39 dauphins et 3 baleines échouent à Maurice après une marée noire

Johannesburg: Le nombre de dauphins morts qui se sont échoués sur le rivage de l’île Maurice, nation insulaire de l’océan Indien après une marée noire, est passé à 39, a déclaré vendredi le gouvernement, avant les manifestations de ce week-end contre la gestion par les autorités de la catastrophe en mer.

Trois baleines ont également été retrouvées mortes vendredi, a déclaré un expert en environnement.

On ne sait pas encore ce qui a causé la mort des dauphins, mais des écologistes alarmés ont appelé à une enquête. Les dauphins ont commencé à se laver cette semaine, plusieurs jours après que quelque 1000 tonnes de carburant se sont déversées d’un navire japonais qui s’est échoué sur un récif de corail puis s’est séparé sous les vagues battantes.

Le ministre des Pêches du pays, Sudheer Maudhoo, a déclaré aux journalistes que certains dauphins morts avaient été blessés, mais il a nié les informations selon lesquelles du pétrole avait été trouvé à l’intérieur d’eux et a qualifié leur mort de «triste coïncidence». Les experts étudiaient toujours les cadavres.

D’autres dauphins pourraient être morts en mer, a déclaré vendredi le consultant environnemental et ancien législateur Sunil Dowarkasing.

«Nous nous attendons à ce que beaucoup d’autres aient été tués au cours de ces quelques jours», a-t-il dit, ajoutant que trois baleines sont également mortes. Il n’était pas clair de quel genre de baleines il s’agissait.

Dowarkasing pense que les dauphins sont morts à cause du carburant ou ont été empoisonnés par des matières toxiques sur le navire, qui a été coulé au large après la scission du navire en deux. La plupart des 3 000 tonnes de carburant restantes avaient alors été pompées du navire.

Les habitants de Maurice prévoient de marcher dans la capitale, Port Louis, samedi après avoir demandé des semaines pourquoi le gouvernement n’a pas agi plus rapidement lorsque le navire, le MV Wakashio, s’est échoué le 25 juillet. la lagune de Mahebourg, encrassant une zone humide protégée et une petite île qui était un sanctuaire d’oiseaux et de faune.

Des milliers de volontaires civils ont travaillé pendant des jours pour essayer de minimiser les dégâts, créant des barrières pétrolières de fortune en remplissant des sacs en tissu avec des feuilles de canne à sucre et des bouteilles en plastique vides pour les maintenir à flot. Les travailleurs de l’environnement ont soigneusement transporté des dizaines de bébés tortues et de plantes rares vers le rivage, arrachant certains oiseaux de mer piégés de la glu.

La nation d’environ 1,3 million d’habitants dépend fortement du tourisme et avait déjà été durement touchée par les effets de la pandémie de coronavirus, qui a limité les voyages internationaux.

Le Premier ministre Pravind Jugnauth a précédemment blâmé le mauvais temps pour la lenteur de la réaction à l’échouement du navire, mais Dowarkasing a déclaré que «personne ne croit aux rapports officiels».

Le Wakashio était censé rester à au moins 16 kilomètres de Maurice et on ne sait pas encore pourquoi le navire s’est éloigné de sa route.

Le capitaine et le premier officier du navire ont été accusés de «mise en danger de la sécurité de la navigation».

L’armateur Nagashiki Shipping enquête et a envoyé des experts à Maurice. Le gouvernement mauricien demande une compensation à l’entreprise.

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