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Hamilton Academical 0-2 Rangers: les visiteurs obtiennent trois points d’avance au sommet

James Tavernier a doublé l’avance des Rangers avec son premier but depuis septembre dernier

Les leaders écossais de la Premiership, les Rangers, ont obtenu trois points d’avance et égalé un record défensif de 114 ans avec une victoire de routine à Hamilton Academical.

Le score a flatté les hôtes de 10 joueurs, l’équipe de Steven Gerrard ayant raté une succession d’occasions après les premiers buts d’Ianis Hagi et James Tavernier.

La sixième feuille blanche consécutive des Rangers au début d’une campagne de haut vol correspond à l’exploit du Celtic en 1906.

Hamilton a fait renvoyer Scott McMann pour un deuxième jaune en 75 minutes.

Les Rangers échappent à Hibernian, qui accueillera Aberdeen dimanche, tandis que Hamilton est un point et une place au-dessus du club inférieur de Motherwell.

L’attaquant Alfredo Morelos, abandonné la semaine dernière au milieu de l’intérêt continu de Lille, était de retour dans l’équipe des Rangers mais n’a pas réussi à sortir du banc.

Hamilton avait remporté la rencontre précédente – un succès choc 1-0 à Ibrox en mars – mais toute perspective de répétition était aussi artificielle que le terrain de Lanarkshire.

C’était aussi simple que possible pour les Rangers et deux buts en succession rapide ont tué le match en 20 minutes.

Ryan Kent était l’architecte à chaque fois car il a causé des ravages dans le canal intérieur gauche. Le centre du pied droit du joueur de 23 ans a été dirigé du dessous de la barre par Kemar Roofe, permettant à Hagi une finition simple pour son premier but de la saison.

Ensuite, Kent a dépassé Scott Martin et a réduit son pied droit pour un entraînement de curling que Ryan Fulton ne pouvait que parer sur le chemin de Tavernier pour frapper à la maison.

Les Rangers ont cherché une déroute. Au lieu de cela, les opportunités rejetées ont commencé à s’accumuler.

Roofe a gaspillé deux grosses chances de chaque côté de la mi-temps, s’écartant largement après une belle mise en place de la roue arrière de Kent, puis se dirigeant vers une délicieuse livraison de Borna Barisic. L’attaquant savait que sa chance était perdue lorsqu’il a été ouvertement poussé dans le dos par McMann, sans pénalité.

Hagi s’est rapproché deux fois après avoir joué un doublé avec Kent, et Brandon Barker a explosé dans le filet latéral à bout portant tandis que la demi-volée déviée de Ryan Jack tournait contre le poteau.

Quand Hamilton a finalement menacé dans les dernières minutes, ils ont presque puni la débauche des Rangers alors que la tête de Shaun Want d’un coin devait être griffée par Jon McLaughlin.

McMann a arrêté cyniquement une échappée de Barker pour recevoir ses ordres de marche, mais Hamilton a évité d’autres dommages.

Homme du match – Ryan Kent

La performance du milieu de terrain offensif était pleine de menaces et a montré pourquoi Leeds United a tenté de l’attirer vers le sud avec une offre de 10 millions de livres sterling.

Qu’avons-nous appris?

Les Rangers peuvent regretter de ne pas avoir une plus grande marge de victoire. Leur performance méritait plus d’objectifs, mais un meilleur sang-froid est nécessaire lors de l’application de la touche finale. Leur maîtrise créative, alliée à une défense solide comme le roc, est un motif d’optimisme chez Ibrox.

Hamilton mérite le mérite d’avoir évité une lourde défaite, qui aurait pu saper le moral de leur jeune équipe. Aligner Reegan Mimnaugh et Andrew Winter, 18 ans, au milieu de terrain a été un appel audacieux de Brian Rice, et son équipe n’a pas laissé tomber la tête après les premiers buts.

Et après?

Les Rangers reviennent de la trêve internationale avec un match à domicile contre Dundee United une semaine samedi, tandis que Hamilton visite l’équipe immédiatement au-dessus d’eux, Livingston.

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