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D’énormes navires de croisière “ fantômes ” vides attirent les touristes

(CNN) – Admirez la Manche depuis la côte sud-ouest du Royaume-Uni en ce moment et vous pourriez voir quelque chose d’inattendu – une série de gigantesques navires de croisière hantant l’horizon.

Leurs passagers ont disparu et ils ne vont nulle part.

Alors que ces navires, mis hors service en raison de la pandémie de coronavirus, ne transportent plus de touristes, le spectacle étrange qu’ils ont créé a maintenant généré sa propre mini-industrie touristique, grâce à un entrepreneur local, Paul Derham.

Derham a travaillé sur des navires de croisière pendant 27 ans, commençant comme cadet, puis parcourant le monde en tant que capitaine adjoint pour P&O Cruises, mais gère maintenant deux ferries locaux à Mudeford, une petite paroisse en bord de mer dans la région du Dorset en Angleterre.

Derham a remarqué que certains des navires de croisière les plus célèbres du monde étaient en train de s’immobiliser près de ses itinéraires de ferry, alors que l’industrie des croisières s’arrêtait au milieu de la pandémie.

Puis il eut une idée: utiliser ses ferries pour proposer des visites de ces gros navires qui rapprocheraient les passagers le plus possible.

En faisant de la publicité via la page Facebook de Mudeford Ferry, il a commencé à organiser des excursions de 2,5 heures en «bateau fantôme» qui naviguent à moins de 50 mètres de certains des navires, tout en utilisant sa connaissance intime de l’industrie des croisières pour divertir ses clients.

C’est devenu un succès du jour au lendemain, et Derham a été inondé d’intérêt de la part des habitants intrigués par les navires qu’ils peuvent repérer depuis les plages voisines et par les touristes venant d’ailleurs au Royaume-Uni.

Pendant ce temps, les fanatiques de croisière du monde entier – pour la plupart empêchés de participer en raison des restrictions de voyage persistantes – ont également fait savoir à Derham à quel point ils étaient enthousiastes à l’idée.

“Je suis complètement submergé par l’attention”, a déclaré Derham à CNN Travel. “Et un peu fiers, sans avoir la grosse tête, que nous ayons réussi à y arriver.”

Observation des navires

Plusieurs navires de croisière sont actuellement ancrés au large de la Manche. Sur la photo: la reine Victoria, la reine Mary 2, la reine Elizabeth, Marella Discovery, Carnival Valor et Aurora, au large de Weymouth.

Finnbarr Webster / Getty Images

Les navires parfois repérés au large de Mudeford incluent l’hymne des mers de Royal Caribbean, Jewel of the Seas et Allure of the Seas – des villes flottantes gigantesques qui transportent normalement des milliers de personnes.

Un peu plus à l’ouest, les navires Carnival Valor et Cunard dont le Queen Mary 2 peuvent être trouvés

Les navires ne restent pas toujours amarrés au même endroit – mais Derham utilise ses relations privilégiées pour aider à garder un œil sur quelques navires.

Au cours de sa carrière en mer, Derham a travaillé à bord du navire de croisière Aurora de P&O, qui peut souvent être repéré dans ses eaux locales.

“En fait, je connais toujours le capitaine d’Aurora”, dit Derham. “Alors il me dit quand il part et revient. Et Arcadia aussi, je connais le capitaine là-bas.”

Derham travaillait à bord d’Aurora lors de son voyage inaugural en 2001, lorsque le navire a joué un rôle dans un sauvetage spectaculaire au large de la côte sud de la Chine, sauvant la vie de marins après le renversement de leur navire par une mer agitée.

Il raconte cette histoire au cours de la tournée – à côté de l’histoire de la région, et des faits et chiffres sur les grands navires.

Derham connaît tous les détails techniques, qu’il s’agisse du nombre de moteurs utilisés par chaque navire ou du type de propulsion du navire.

Paul Derham "Croisières fantômes" offrent une perspective unique sur ces navires amarrés.

Les “Ghost Cruise Tours” de Paul Derham offrent une perspective unique sur ces navires amarrés.

Finnbarr Webster / Getty Images

La véritable attraction est cependant la vue sur les navires.

Prenez l’Allure of the Seas de Royal Caribbean – l’un des plus grands navires à passagers au monde, mesurant 1 187 pieds de long et pouvant accueillir jusqu’à 6 687 personnes. En s’approchant si près, les passagers de la tournée de Derham ont une réelle idée de cette échelle.

«Ils ont l’air spectaculaires, car même lorsqu’ils se trouvent dans les ports d’escale, comme Southampton ou ailleurs, vous ne pouvez pas vous approcher aussi près d’un navire, avec une bonne vue», explique Derham.

Beaucoup de ceux qui réservent le circuit sont des croiseurs passionnés. Récemment, il a accueilli un couple qui était à bord du Allure of the Seas plus tôt cette année.

“En passant, l’un d’eux a dit:” Blimey, je peux toujours avoir leur Wi-Fi “”, rigole Derham.

Moments spéciaux

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Les vues sur les navires de croisière offertes par la visite sont assez impressionnantes.

Avec l’aimable autorisation du Dr Kate Dingley

Kate et Kevin Dingley, passionnés de croisière et résidents locaux, ont fait deux fois la tournée.

“On nous a refusé la croisière depuis notre croisière de Noël, donc quand la tournée a eu lieu, c’était une excellente occasion d’aller voir les navires”, a déclaré Kate Dingley, une ancienne conférencière à l’Université de Portsmouth, à proximité.

«C’était une belle atmosphère à bord du ferry quand il sort», ajoute-t-elle.

“Tout le monde est sympathique, souvent ils prennent des sandwichs et une boisson gazeuse, et une fois qu’ils ont vu les bateaux et sur le chemin du retour, nous regardons le paysage, qui est plutôt agréable de la côte.”

Dingley a pris des photos et des vidéos de la tournée, y compris le clip ci-dessus.

Grâce au lien de Derham avec l’équipage à bord des navires P&O, il a également pu initier quelques moments privilégiés de correspondances entre son petit ferry et les géants voisins.

«Je parle à l’officier de quart avant que nous nous approchions d’eux, et ils viennent très gentiment nous faire signe de la main», dit Derham.

Souvent, l’Aurora sonnera également son puissant klaxon en réponse à l’explosion plus modeste du klaxon du Mudeford Ferry.

Dingley dit que c’était un moment amusant et surprenant pour les passagers. «Ils semblaient ravis de nous voir», dit-elle.

Attraction continue

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Paul Derham prévoit de poursuivre les tournées jusqu’à l’automne.

Avec l’aimable autorisation du Dr Kate Dingley

Les deux ferries de Mudeford prennent généralement 80 personnes chacun, mais pour assurer une distance sociale, Derham ne réserve que 30 personnes par visite.

Malgré le succès de ses croisières fantômes, la route du ferry Mudeford reste son activité principale, il doit donc travailler les visites en fonction de l’occupation du ferry.

La météo britannique imprévisible joue également un rôle – Derham surveillant de près les prévisions et planifiant son emploi du temps en fonction de cela et publiant des mises à jour sur Facebook.

Compte tenu du niveau d’intérêt – et de la pause continue de l’industrie des croisières – Derham prévoit d’organiser des excursions en bateau jusqu’à l’automne, aussi longtemps que les navires de croisière resteront dans le port et que le temps sera de son côté.

Il sait qu’il y a une demande pour plus de circuits – et il adore emmener des passagers enthousiastes sur l’eau.

«Nous sommes dans les 80 ou 100 appels téléphoniques par jour», dit Derham. “Nous ne pouvons pas garder une liste physique des noms de tout le monde. Nous allons simplement en faire la publicité sur Facebook, mais ce sera le premier arrivé, premier servi.”

“Mais si nous voyons une pause dans la météo, nous allons simplement essayer de les faire toute la journée, autant que nous le pouvons, pour attirer autant de gens. Nous aimons simplement le faire.”

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