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Nouvelle technique utilisée pour cartographier le paludisme dans l’avenir climatique de l’Afrique

Le paludisme frappe durement le continent africain, qui compte 93 pour cent des 228 millions de cas dans le monde en 2018 et 94 pour cent de ses décès. Ce que les scientifiques des universités de Leeds et Lincoln au Royaume-Uni veulent savoir, c’est comment les Africains pourraient être affectés dans l’avenir du changement climatique, car le climat – chaleur, humidité, précipitations – est essentiel à la transmission de la maladie transmise par les moustiques.

Ils ont donc développé un nouveau modèle pour mieux cartographier où les épidémies sont probables, un modèle qui, selon eux, rend compte plus précisément de l’eau et de l’humidité, et son évaporation, infiltration et écoulement dans les rivières. Leur étude, publiée dans Communications de la nature, met en évidence comment les couloirs fluviaux servent de «points chauds» de transmission du paludisme.

Les résultats indiquent certains changements dans les endroits où le paludisme pourrait être observé à l’avenir, malgré les gains de santé publique du passé.

Le Botswana et le Mozambique, par exemple, bénéficient de conditions plus arides qui découragent la transmission du paludisme par rapport aux autres régions africaines. Pourtant, cet avantage s’évapore également lorsque l’on considère les projections que les chercheurs ont développées en utilisant la nouvelle cartographie hydrologique.

«Inversement, les diminutions prévues dans les zones propices au paludisme en Afrique de l’Ouest sont plus prononcées», ont déclaré les auteurs. «La plus grande différence se situe au Soudan du Sud, où l’étude estime à l’avenir une diminution substantielle de l’aptitude au paludisme.»

Les fleuves Niger et Sénégal au Mali et au Sénégal, et les fleuves Webi Juba et Webi Shabeelie en Somalie, sont tous des zones potentielles de transmission du paludisme malgré le fait qu’ils se trouvent en dehors des zones géographiques actuellement identifiées comme des régions propices au paludisme.

Les scientifiques disent qu’il est important de regarder les rivières et les aires de reproduction à proximité, car les populations humaines de l’Afrique dépendent tellement de ses rivières.

«Si nous voulons projeter l’impact du changement climatique sur la géographie de la transmission du paludisme, nous devons développer des moyens plus sophistiqués de représenter cette enveloppe d’aptitude au paludisme aujourd’hui et à l’avenir», a déclaré l’auteur principal, le Dr Mark Smith.

Image: Université de Leeds

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