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L’Europe a repoussé la limite de la réouverture. Maintenant, il est peut-être trop tard pour empêcher une deuxième vague de virus

Des pays à travers le continent ont facilité les verrouillages et rouvert des restaurants, des magasins de détail et des bureaux dans le but de relancer leurs économies. Mais l’assouplissement des restrictions a entraîné une flambée des infections qui met l’Europe dans une position vulnérable.

“Le virus n’a pas dormi pendant l’été, il n’a donc pas pris de vacances et c’est quelque chose que nous voyons maintenant”, a déclaré mercredi Andrea Ammon, directeur du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC). lors d’un débat organisé par l’Union européenne.

Elle a déclaré que l’augmentation des taux d’infection signalés avait été plus lente qu’en mars, lorsque des pays comme l’Italie et l’Espagne avaient été particulièrement touchés par Covid-19, mais qu’elle augmentait maintenant depuis des semaines.
Cependant, les décès en Europe sont passés d’une moyenne mobile de sept jours d’environ 4000 début avril à environ 300 début septembre, selon l’analyse CNN des chiffres de l’Université Johns Hopkins.

“Nous avons vu cette semaine maintenant que le taux de notification dans l’UE et l’EEE [European Economic Area] pays et le Royaume-Uni est maintenant de 46 pour 100 000 “, a déclaré Ammon.” Vous vous souvenez peut-être qu’à un moment donné, nous étions déjà en dessous de 15, donc il y a une augmentation et cette augmentation que nous constatons maintenant depuis plus de cinq semaines … Nous sommes presque revenus aux chiffres que nous avons vus en mars. ”

À la mi-août, l’ECDC a déclaré que les nouvelles grappes d’infection semblaient être liées aux jeunes gens qui s’aventuraient dans les bars, les restaurants et autres lieux publics.

Ammon a déclaré mercredi que la résurgence était maintenant également observée parmi les groupes démographiques plus âgés. “En août … nous voyons plus que cela aussi [an] la population âgée est affectée, ce qui indique qu’il s’agit vraiment d’une véritable augmentation de la transmission », a-t-elle déclaré.

Le professeur Mark Woolhouse, épidémiologiste à l’Université d’Édimbourg, a déclaré à CNN que si les premiers verrouillages avaient contribué à ralentir l’épidémie en escalade rapide et à faire baisser le nombre de cas, “cela ne faisait que repousser le problème quelques mois plus tard”.

«Maintenant, nous sommes confrontés au problème que nous avons eu en mars, à savoir que le virus est là-bas, il a le potentiel de provoquer une épidémie majeure, tout comme il l’a fait en mars; à cet égard, nous ne sommes plus du tout en avance, nous a tout simplement tout retardé », a-t-il déclaré.

Woolhouse a déclaré qu’il était important d’être prudent lors de la comparaison des nombres de cas, car la plupart des pays ont maintenant une capacité de test beaucoup plus grande qu’en mars, mais il a noté que la proportion de tests revenant positifs commence également à augmenter. “De tous les indicateurs … c’est celui qui attire mon attention”, a-t-il déclaré.

“Cela revient à ce numéro R crucial [reproduction number, which indicates the spread of the virus], que ce soit supérieur ou inférieur à un, mais au début de la première vague, il était proche de trois. Et je ne vois tout simplement pas qu’il soit permis de se rapprocher de cela », a ajouté Woolhouse.

Les étudiants socialement éloignés passent un test d'aptitude à l'Université de médecine de Rome, en Italie, le 3 septembre.

Il a ajouté que les pays ont désormais une meilleure surveillance et peuvent avoir des verrouillages locaux plus ciblés, mais un suivi attentif est vital.

“Si nous essayons de revenir à une certaine forme de normalité, nous n’avons que très peu d’autre choix que de prendre les choses doucement, de prendre les choses avec prudence et de voir ce qui se passe … il y a un décalage de deux ou trois semaines. le système.”

Les écoles ont récemment rouvert dans de nombreux pays européens, mais Ammon a déclaré qu’il y avait encore “très peu d’épidémies importantes dans les écoles qui ont été documentées et les preuves sont vraiment contradictoires pour le moment. [on] que ce soit utile ou non du point de vue de la transmission pour fermer les écoles. “

La France, l’Allemagne et l’Italie ont toutes signalé leur plus grand nombre de nouveaux cas depuis des mois, et l’Espagne a atteint la semaine dernière son record de 24 heures pour l’ensemble de la pandémie. Des pays comme la Grèce et la Croatie, largement épargnés par la première vague, ont connu une augmentation rapide du nombre de cas en août, les touristes prenant des vacances d’été après la réouverture des frontières intérieures de l’Europe en juin.
Les gouvernements qui espèrent éviter un deuxième verrouillage national ont introduit de nouvelles mesures, notamment des fermetures de boîtes de nuit, des couvre-feux et des masques obligatoires dans les espaces publics. Mais les règles ont été respectées par des protestations de masse dans des pays comme l’Allemagne et le Royaume-Uni.

Alors que les jours raccourcissent, l’Europe se prépare pour la prochaine phase de cette bataille en constante évolution.

Ivana Kottasova et Melissa Bell de CNN ont contribué au reportage.

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