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Les propriétaires de chats appartiennent à l’une des cinq catégories, selon les chercheurs. Lequel es-tu?

Les chats domestiques appartiennent à un spectre basé sur leur propension à la chasse et à l’itinérance et les niveaux de surveillance de leurs propriétaires peuvent affecter la façon dont les animaux félins interagissent avec leur environnement environnant.

Alors que certains propriétaires adoptent les tendances les plus sauvages de leurs chats et leur permettent de se promener à l’extérieur, d’autres préfèrent élever des chats domestiques, garder leurs amis à fourrure à l’intérieur et sous surveillance. Selon où dans ce spectre, vous pouvez être un «gardien consciencieux» ou un «défenseur de la liberté».

Ces regroupements ont été déterminés dans le cadre du projet de recherche en cours de l’équipe d’Exeter «Chats, propriétaires de chats et faune», qui vise à identifier des moyens pour les propriétaires de gérer leurs chats tout en réduisant la mise à mort d’animaux sauvages. Au Royaume-Uni, où l’étude en cours est menée, il y a plus de 10 millions de chats domestiques selon certaines estimations. Bien qu’une grande population de chats ne soit pas intrinsèquement négative, ces animaux de compagnie nettement indépendants peuvent créer des risques pour eux-mêmes et pour les petits animaux sur leur chemin.

«Je pense que normalement, c’est un débat entre les propriétaires de chats ou les défenseurs des chats et les défenseurs de l’environnement, en particulier les défenseurs des oiseaux», déclare Sarah Crowley, anthrozoologue basée au Centre de géographie et des sciences de l’environnement (CGES) d’Exeter. Les anthropologues étudient les interactions entre les humains et les autres animaux.

Crowley et ses collègues de l’Université d’Exeter ont cherché un terrain d’entente dans ce conflit en tenant compte des points de vue des propriétaires de chats. Le but ultime de leur travail est d’identifier les meilleures pratiques en matière de gestion durable du comportement des chats, idéalement de manière à satisfaire toutes les parties.

Les cinq types de propriétaires

Ils ont depuis identifié cinq points de vue distinctifs des propriétaires de chats:

  • Les protecteurs concernés se concentrent sur la sécurité des chats.
  • Les défenseurs de la liberté accordent la priorité à l’indépendance du chat et s’opposent aux restrictions de comportement.
  • Les tuteurs tolérants croient que l’accès à l’extérieur est important pour les chats mais n’aiment pas leur chasse.
  • Les gardiens consciencieux se sentent responsables de la gestion de la chasse de leurs chats.
  • Des propriétaires de laissez ‐ faire qui ignoraient en grande partie les problèmes liés à l’itinérance et aux comportements de chasse.

Les chats d’extérieur ne mettent pas seulement en danger les oiseaux et les rongeurs; sans supervision humaine, ils peuvent également être eux-mêmes en danger.

“Les chats qui errent à l’extérieur sont plus à risque d’accidents de la route. Ils sont également plus à risque de maladie”, a déclaré Crowley.

«Les gens n’ont pas tendance à s’inquiéter autant des rats et des souris, mais les gens sont définitivement préoccupés par les oiseaux et, dans certains pays, par d’autres animaux vulnérables comme les petits reptiles», a-t-elle déclaré.

Crowley note que tous les chats ne chassent pas ou ne errent pas de la même manière et que les variations augmentent encore plus entre un chat de la ville, par exemple, et un chat de ferme. Il était important pour l’équipe de recherche d’Exeter de parler directement aux propriétaires de chats en raison de la diversité des types de comportement des chats. Aller à la source signifie enquêter sur divers humains qui s’occupent de ces animaux.

Un «défenseur de la liberté» serait plus susceptible d’embrasser les instincts naturels de son animal et d’accepter les risques d’un chat en liberté par rapport à un «gardien consciencieux» qui est plus susceptible de garder son chat à l’intérieur au moins une partie du temps.

Peu importe où vous ou votre amoureux des chats dans votre vie vous situez sur ce spectre, les chercheurs conviennent que le simple fait d’être attentif va très loin.

«Nous espérons que cette recherche incitera les gens à réfléchir à leur type et à avoir des conversations avec leurs amis et leur famille sur les responsabilités que les propriétaires de chats pourraient avoir, à la fois envers eux-mêmes et envers les autres animaux sauvages», a déclaré Crowley. “Nous pensons que cela peut se produire sans conflit entre les amoureux des chats et les projets d’oiseaux.”

L’étude de l’Université d’Exeter est en cours et sa prochaine version sera publiée vers la fin de cette année. Vous pouvez en savoir plus sur la méthodologie et les résultats dans la revue scientifique Frontiers in Ecology and the Environment.

Heure du quiz

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