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Trump visiblement bouleversé par les retombées de l’histoire de l’Atlantique après avoir dénoncé l’armée

Dans plusieurs conversations depuis la publication de l’article jeudi, Trump a vigoureusement nié avoir fait les commentaires et vanté ce qu’il a fait pour l’armée. Deux personnes qui lui ont parlé ont déclaré que c’était clairement un signe de la résonance de l’histoire avec Trump – et de sa crainte que cela puisse nuire à son soutien auprès de l’armée.

Lorsque l’histoire est apparue pour la première fois jeudi, Trump a été indigné lors de ses vols à destination et en provenance de Pennsylvanie et a exigé que les assistants commencent à le nier. Cela comprenait l’envoi de son chef d’état-major Mark Meadows à l’arrière d’Air Force One pour dire aux journalistes que ce n’était pas vrai. Sa réaction de colère a incité les responsables à mobiliser l’effort de refoulement massif qui a débuté jeudi soir.

Le week-end, cependant, Trump semblait plus dégonflé qu’indigné par les allégations lancées contre lui, sur la base des conversations qu’il avait eues.

Ce fut un week-end relativement calme à la Maison Blanche jusqu’à ce que Trump décide qu’il voulait tenir une conférence de presse pour la fête du Travail. Tout comme les assistants croyaient que l’histoire s’apaisait, Trump a accusé les principaux dirigeants militaires du Pentagone d’être redevables aux entrepreneurs de la défense, un commentaire étonnant du président alors qu’il essayait de renforcer le soutien de ces personnes. Trump avait été en privé contrarié par le fait qu’un plus grand nombre de hauts gradés du Pentagone ne l’avaient pas défendu à la suite de l’histoire de The Atlantic et certains y voyaient une réponse.

Mardi matin, Meadows a affirmé que Trump ne faisait pas référence au secrétaire à la Défense Mark Esper, ancien lobbyiste de Raytheon, ou au président de l’état-major interarmées, Mark Milley, lorsqu’il a fait ces commentaires – bien que l’on ne sache pas qui Trump aurait fait référence à la place.

La relation du président avec Esper s’est considérablement détériorée et CNN a annoncé qu’il serait presque sûrement remplacé si Trump est réélu.

On ne sait pas non plus comment le dénigrement de Trump du «complexe militaro-industriel» s’inscrit dans ses efforts pour négocier des ventes d’armes à l’étranger – un élément central de sa politique étrangère – y compris à des pays comme l’Arabie saoudite.

La Maison Blanche a souligné à plusieurs reprises les dénégations d’aides tels que Sarah Sanders et Zach Fuentes contestant le cas spécifique de ce qui s’est passé lors du voyage de Trump à Paris en novembre 2018, l’un des incidents décrits par The Atlantic.

Mais il est évident pour certains que les démentis de personnes qui pourraient étouffer l’histoire ne se sont pas matérialisés, y compris l’ancien chef d’état-major John Kelly ou Joe Dunford, le président des chefs d’état-major à l’époque. Kelly et Dunford se sont rendus au cimetière de l’Aisne-Marne au lieu de Trump lorsque son voyage a été annulé à cause de la pluie.

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