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Élection 2020: l’histoire montre pourquoi les prochaines semaines sont essentielles pour Trump

L’histoire suggère, cependant, que les deux semaines et demie à venir jusqu’au premier débat seront une période cruciale. Si le président Donald Trump est incapable de rattraper au moins un peu de terrain, il pourrait être très difficile pour sa campagne de se retrouver du côté des vainqueurs en novembre.

Si les débats sont souvent perçus comme des facteurs de changement de jeu, c’est souvent la période après que les conventions sont dans le rétroviseur et avant les débats où l’environnement politique devient clair.

Jetez un œil à tous les cycles électoraux depuis 1972. En particulier, regardez où se situaient les moyennes nationales des sondages 35 jours avant l’élection (c’est-à-dire le jour du premier débat général de 2020). Les sondages ont été étonnamment prédictifs.

Il y a juste une différence d’environ 3 points entre la moyenne des sondages 35 jours avant l’élection et le résultat final. Pour mettre cela en contexte, il y a eu une différence d’environ 2 points entre les moyennes des sondages et les résultats au dernier jour de l’élection.

La plupart des changements majeurs que nous constatons dans les campagnes se sont déjà produits entre la fin septembre et le début octobre. La grande avance d’été de Michael Dukakis était devenue un avantage de George HW Bush à ce stade de la campagne de 1988. L’énorme avantage de Jimmy Carter sur Gerald Ford en 1976 à partir de l’été 1976 avait été réduit à quelques points, avant même leur premier débat fin septembre.
À l’heure actuelle, les sondages nationaux ont l’ancien vice-président Joe Biden en tête de 8 points au niveau national. Il a gagné 5 points dans l’État qui placerait Biden au sommet du collège électoral si tous les sondages de l’État étaient exacts.
Voir le scrutin présidentiel de 2020

Disons que l’avantage de Biden se maintiendra au cours des prochaines semaines. Cela signifie que même s’il y avait un changement moyen dans les sondages au cours des 35 derniers jours de la campagne et que cela se produisait dans la direction qui a profité à Trump, il perdrait toujours. Trump a besoin d’un changement plus important que la moyenne pour finir par gagner le jour du scrutin.

Bien sûr, il est possible que le mouvement dans les sondages soit éloigné de Trump et vers Biden. Dans ce cas, Biden ferait exploser Trump.

Maintenant, si nous élargissons notre gamme d’échantillons pour inclure 1940-1968, nous voyons le potentiel pour plus de mouvement. Des élections comme 1948 (où le scrutin final était inexact), 1964 et 1968 avaient toutes des différences à deux chiffres entre les résultats finaux et les moyennes des sondages à un peu plus d’un mois. Le scrutin en 2020 a jusqu’à présent été nettement plus stable à ce stade qu’il ne l’était à ce stade lors de ces élections.

Pourtant, même en incluant ces années, vous ne voyez qu’une différence moyenne de 4 points entre les résultats finaux et la moyenne des sondages 35 jours avant l’élection.

Encore une fois, Biden serait toujours clairement en hausse au niveau national et probablement dans le collège électoral si vous appliquiez ce mouvement dans la direction de Trump à l’avantage actuel du scrutin de Biden.

Rien de tout cela ne veut dire que de grands changements ne peuvent pas se produire au cours des 35 derniers jours. Ils peuvent certainement. Ils ne sont tout simplement pas si courants, surtout au cours des 50 dernières années. Et si cela arrivait, Trump aurait besoin que cet événement rare soit appliqué à son avantage.

En effet, la période de débat peut parfois occulter autant qu’elle clarifie. Les rebonds des débats s’estompent souvent, et c’est le sondage pré-débat qui finit par être plus prédictif du résultat.

Considérez les deux derniers cycles électoraux.

À 35 jours de l’élection de 2012, Barack Obama détenait un avantage de 4 points sur Mitt Romney à l’échelle nationale. Après le premier débat, ce chiffre est tombé à rien. Obama était en hausse d’un point dans les moyennes finales des sondages nationaux. Il a fini par gagner par 4 points au niveau national.
La même histoire de base vaut pour 2016. Hillary Clinton était en hausse de 4 points au niveau national 35 jours avant l’élection. Son avance a grimpé à un chiffre élevé pendant la période de débat avant de s’installer à un chiffre inférieur le jour du scrutin. Elle a fini par remporter le vote populaire par 2 points.

L’essentiel: les chances de Trump diminuent chaque jour, il ne comble pas l’écart avec Biden.

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