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Sotheby’s met aux enchères des morceaux de l’héritage du hip hop

Écrit par TouréNew York

Touré est un journaliste musical et critique culturel américain qui écrit sur les identités noires depuis plus de deux décennies. Il est l’auteur de «Qui a peur de la post-noirceur: ce que signifie être noir maintenant». Les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l’auteur.

La prochaine vente aux enchères Sotheby’s consacrée aux artefacts hip-hop – la première du genre pour la maison de vente – regorge de totems qui vous ramènent aux débuts de la musique et de la culture.

Vous pouvez enchérir sur des prospectus annonçant des concerts de la fin des années 70 et du début des années 80 avec des titres comme Grandmaster Flash et The Funky 4 MCs, des vestes autrefois très convoitées portant le logo de Def Jam Records – la première maison de LL Cool J, Public Enemy and the Beastie Boys – ou un cache-œil en diamant porté par le légendaire MC Slick Rick. Cette impressionnante collection comprend des pièces classiques évoquant les liens du hip hop avec le graffiti, son obsession pour l’équipement sonore et la manière de ses adeptes avec la mode.

Il y a aussi deux pièces très spéciales des années 90. La couronne portée par The Notorious BIG lors de la dernière séance photo prise avant sa mort et les lettres d’amour écrites par un adolescent Tupac Shakur. Plus à ce sujet dans une minute.

Jeunes américains

L’idée que la culture hip hop classique pourrait être importante pour Sotheby’s semble quelque peu ironique. À l’époque où les rappeurs portaient ces articles désormais vendus aux enchères, ceux qui considéraient Sotheby’s comme des arbitres de goût auraient probablement rejeté le hip-hop du même souffle.

Lorsque le hip hop était une nouvelle sous-culture révolutionnaire de New York, de nombreux Américains en avaient peur – ils craignaient que cela ne ruine la jeune génération. Je faisais partie de cette jeune génération et j’ai adoré le hip hop dès la première fois que j’ai entendu “Rapper’s Delight”. J’ai adoré aller au magasin de disques et acheter les dernières cassettes de Run-DMC, LL Cool J et Kurtis Blow.

Bien sûr, une grande partie de la génération plus âgée qui pensait que moi et d’autres enfants obsédés par le hip hop finirions comme des criminels ou des membres de gangs avaient adoré le rock n roll quand ils étaient plus jeunes, et leurs aînés leur avaient dit que cette la musique ruinerait leur vie. Mais en tant qu’adultes, ils avaient peur de ce nouveau son et style urbains noirs – à tel point qu’au début des années 80, le simple soupçon d’un rythme hip hop et la vue d’un breakdancer dans un chapeau Kangol pouvaient faire saisir leurs perles et traverser la rue pour plus de sécurité.

Saveur de Public Enemy avec Tupac Shakur dans les coulisses des American Music Awards 1989 à LA Crédit: Clarence Gatson / Gado / Getty Images

De nos jours, le hip-hop est un phénomène mondial sans aucun potentiel de peur. C’est le courant dominant: le groupe house du Tonight Show avec Jimmy Fallon est le groupe hip hop The Roots. McDonald’s a une nouvelle publicité mettant en vedette le rappeur Travis Scott faisant la promotion du repas combo qui porte son nom. Kanye West n’est pas étranger au bureau ovale, tout comme Jay-Z et le lauréat du prix Pulitzer, Kendrick Lamar, étaient des visiteurs de la Maison Blanche sous l’administration précédente. Maintenant que le hip hop est devenu une institution, il est logique qu’une institution comme Sotheby’s soit prête à immortaliser ses débuts.

Depuis le retrait confortable de près de cinq décennies, il est beaucoup plus facile de voir l’importance du hip hop.

Rois et poètes

Pour de nombreux fans actuels, la plupart des articles mis aux enchères pourraient représenter un moment qui n’a presque rien à voir avec la culture qu’ils connaissent actuellement.

Pourtant, les deux objets de la vente aux enchères qui relient aujourd’hui les amateurs de cette musique à son histoire sont les artefacts de Biggie et Tupac, deux hommes qui restent au cœur spirituel du hip hop. Vous entendez toujours régulièrement leurs noms dans les paroles de rap, et j’ai vu des sanctuaires à Tupac dans la maison de nombreux rappeurs, tandis que le visage de Biggie est peint sur les murs de Brooklyn.

La couronne que Biggie portait lors d’une séance photo – penchée sur le côté comme une casquette de baseball – qui a eu lieu trois jours seulement avant que sa mort ne soit mise en vente. Et cela me ramène à l’un des messages fondamentaux du hip hop: tant de MC sont des rois autoproclamés.

Notorious BIG, alias Biggie Smalls, alias Chris Wallace roule un cigare devant la maison de sa mère à Brooklyn.

Notorious BIG, alias Biggie Smalls, alias Chris Wallace roule un cigare devant la maison de sa mère à Brooklyn. Crédit: Clarence Davis / NY Daily News Archive via Getty Images

On s’attend à ce qu’un rappeur dise qu’ils sont les meilleurs de tous les temps. Il n’y a pas de temps pour l’humilité dans ce monde. Le rappeur légendaire KRS-One m’a dit un jour que les chansons de rap sont comme des «sandwiches de confiance»: vous les créez en mettant toute votre bravade dans la musique et quand quelqu’un répète vos paroles – en mettant littéralement la chanson dans sa bouche – leur corps est rempli de la confiance que le MC ressentait quand ils le faisaient.

Historiquement, la majorité des MC étaient des hommes, et leur confiance imposante est enracinée dans le pouvoir de l’ego masculin noir, sur lequel tant d’hommes noirs comptent pour garder leur santé mentale et leur estime de soi intacts. L’ego masculin noir n’est pas nécessairement construit sur ses réalisations ou ses capacités; c’est un bouclier protégeant un homme d’un monde qui le bat constamment, lui disant qu’il est sans valeur.

La couronne de Biggie était également spéciale car elle représentait sa place sur un trône unique. Il était considéré comme le meilleur rappeur de New York, à une époque où c’était comme être le champion poids lourd du hip hop. C’était quelque chose qui comptait dans les années 80 et 90 – mais cela signifie beaucoup moins maintenant.

Public Enemy, 1987.

Public Enemy, 1987. Crédit: Jack Mitchell / Getty Images

Alors que le hip-hop est devenu un sport véritablement national, le trône s’est refroidi. Il est révolu le temps du hip-hop en tant que champ de compétition rempli de batailles de rimes; dans cette ère corporative du hip hop, une telle passion appartient au passé. Il y a trop d’argent en jeu.

Tupac était un autre roi autoproclamé MC qui avait un ego massif, mais il avait aussi un grand cœur. Même s’il se présentait principalement comme à l’épreuve des balles sur le plan émotionnel, il a également fait des enregistrements sur son amour pour sa mère et a frappé sur la façon dont elle l’avait blessé. C’est agréable de voir, à travers les lettres d’amour chez Sotheby’s, un aperçu du jeune Tupac, romantique et vulnérable, qui était prêt à donner son cœur à une fille qu’il aimait. C’est puissant de voir un homme dur être un softie, et la chanson d’amour hip hop a été une partie essentielle du genre – comme l’album tendre et vulnérable de LL Cool J “I Need Love” de 1987.

Comme toujours

Pac et Big étaient tous deux riches et célèbres lorsqu’ils ont été abattus à moins de six mois d’intervalle (en 1996-97), victimes de violence armée. Leur mort a envoyé le hip hop dans un deuil qui n’a jamais vraiment pris fin. Ils restent des personnages bien-aimés et leurs meurtres rappellent que, quelle que soit la taille d’un homme noir en Amérique, tout ce qu’il accomplit peut être emporté en un clin d’œil. Son succès est fragile et sa vie est en jeu à chaque fois qu’il sort dans la rue.

Slick Rick dans les coulisses de l'Arena de Saint-Louis, 1989.

Slick Rick dans les coulisses de l’Arena de Saint-Louis, 1989. Crédit: Raymond Boyd / Getty Images

Bien qu’il soit agréable de voir une maison de vente aux enchères renommée comme Sotheby’s conservant une collection vraiment authentique de pièces hip-hop – tout comme il était excellent de voir le prix Pulitzer pour la musique aller à Lamar en 2018 – les jours où le hip hop était enthousiasmé la reconnaissance institutionnelle est terminée; il a établi depuis longtemps son importance culturelle. A présent, si vous n’avez pas reconnu le hip hop, nous devrions avoir des questions à votre sujet. C’est l’une des plus grandes formes d’art que l’Amérique ait jamais créées.

Mais ce que le trésor d’artefacts de Sotheby’s me rappelle, c’est que ce n’est pas que le hip hop est devenu génial, c’est qu’il l’a toujours été.

La première vente aux enchères de hip-hop Sotheby’s, d’articles récents et anciens, se tiendra à New York le 15 septembre.

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