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Cheval de Przewalski: un poulain cloné pourrait aider à préserver cet animal en voie de disparition

Le poulain est un clone d’un cheval mâle de Przewalski et le premier clonage réussi de l’espèce, ont déclaré les responsables du zoo de San Diego dans un communiqué de presse le 4 septembre. Il est né le 6 août d’une mère porteuse domestique.
Le cheval de Przewalski est connu comme le dernier cheval sauvage, selon le zoo national. Ils étaient originaires d’Europe et d’Asie, mais l’expansion des humains et les changements environnementaux ont épuisé leur nombre.

Les scientifiques ont déclaré que le cheval était officiellement éteint à l’état sauvage et qu’il survit depuis 40 ans principalement dans les zoos. Certains troupeaux ont été trouvés en Mongolie.

«Cette naissance élargit les possibilités de sauvetage génétique d’espèces sauvages menacées d’extinction», a déclaré Ryan Phelan, directeur exécutif de Revive & Restore, une organisation de conservation de la faune promouvant les biotechnologies qui s’associe à San Diego Zoo Global et ViaGen Equine sur le projet de clonage.

“Les technologies de reproduction avancées, y compris le clonage, peuvent sauver des espèces en nous permettant de restaurer une diversité génétique qui aurait autrement été perdue dans le temps.”

L’ADN utilisé pour le poulain a été cryoconservé en 1980 au zoo congelé de San Diego Zoo Global (SDZG). L’étalon cloné est né en 1975 au Royaume-Uni et a été transféré aux États-Unis en 1978. Le zoo a dit qu’il a vécu jusqu’en 1998.

“Au fur et à mesure que le nouveau clone mûrit et se reproduit avec succès, il peut fournir une précieuse infusion de diversité génétique à la population de chevaux de Przewalski”, indique le communiqué.

Le bébé cheval a été nommé “Kurt”, en l’honneur de Kurt Benirschke, qui a joué un rôle déterminant dans la fondation du Frozen Zoo et du programme de recherche sur la conservation du San Diego Zoo Global.

Kurt sera transféré au San Diego Zoo Safari Park quand il sera plus âgé pour être intégré dans une espèce reproductrice.

«On s’attend à ce que ce poulain soit l’un des individus les plus importants du point de vue génétique de son espèce», a déclaré Bob Wiese, directeur des sciences de la vie au zoo de San Diego.

“Nous espérons qu’il ramènera une variation génétique importante pour l’avenir de la population de chevaux de Przewalski.”

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