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TikTok: Oracle confirme avoir été choisi par Bytedance comme partenaire de l’application

Par Leo Kelion
Éditeur du bureau technologique

La société de technologie américaine Oracle a confirmé que le propriétaire de TikTok avait officiellement proposé de devenir un «partenaire technologique de confiance» pour l’application de partage de vidéos.

Tous les détails du rapprochement n’ont pas encore été divulgués, mais l’objectif est d’éviter la menace du président Trump de fermer le service appartenant à la Chine aux États-Unis.

Trump a évoqué des problèmes de sécurité nationale, suggérant que les données des utilisateurs pourraient être consultées par Pékin dans le cadre des arrangements actuels.

Le propriétaire actuel, Bytedance, le nie.

Il affirme avoir pris “des mesures extraordinaires pour protéger la confidentialité et la sécurité des données des utilisateurs américains de TikTok”, qui sont stockées aux États-Unis et à Singapour.

Oracle est un spécialiste des bases de données sans expérience de l’exécution d’une application de médias sociaux destinée au grand public.

Plus tôt dans la journée, le secrétaire américain au Trésor Steven Mnuchin a déclaré que l’administration Trump avait été contactée par la société américaine pour discuter de son intention de faire de TikTok une société basée aux États-Unis. Il a déclaré que la Maison Blanche avait l’intention de revoir l’idée cette semaine.

Microsoft avait également tenté d’acheter la plate-forme, mais a révélé qu’elle avait été rejetée dimanche.

Bytedance n’a pas encore commenté les derniers développements.

Les actions d’Oracle se négociaient environ 7% plus haut dans les échanges en milieu de matinée à New York.

«Bien que je puisse voir les avantages d’Oracle du point de vue du cloud, il est difficile de ne pas penser à quel point cet accord repose sur la politique plutôt que sur la technologie», a commenté Carolina Milanesi de la société de recherche Creative Strategies basée dans la Silicon Valley.

Le président d’Oracle, le milliardaire Larry Ellison, est un partisan de M. Trump et a organisé en février une collecte de fonds chez lui en Californie pour aider la campagne de réélection du leader républicain.

La Maison Blanche adopte également une ligne sévère contre d’autres entreprises technologiques chinoises – y compris Huawei, Tencent et un certain nombre de start-ups d’intelligence artificielle – limitant ce qu’elles peuvent faire avec leurs homologues américains sans l’approbation de l’administration.

Le président Trump avait donné au propriétaire de TikTok Bytedance jusqu’à cette semaine pour conclure un accord.

Ne pas le faire aurait vu les entreprises américaines empêchées de faire affaire avec elle à partir de dimanche, et Bytedance aurait été forcée d’abandonner les opérations américaines de TikTok d’une manière ou d’une autre d’ici le 12 novembre.

L’équipe américaine de l’application a poursuivi le gouvernement américain le mois dernier dans le but de contester ces mouvements.

Oracle n’était pas le favori à acheter ou à se lier autrement à la branche américaine de TikTok – Microsoft était le premier favori.

Mais avec le temps, Microsoft est devenu de plus en plus préoccupé par ce qu’il allait acquérir.

Il est devenu clair que la Chine pourrait tenter de bloquer la vente de la technologie derrière le puissant algorithme de l’application.

En privé, on craignait également que Microsoft soit sur le point de créer une tige pour son propre dos en s’impliquant dans un réseau social de masse axé sur les jeunes – il possède déjà LinkedIn, mais qui s’adresse à un public très différent.

Les préjugés politiques, les problèmes de sécurité des enfants et les milices de droite ne sont que quelques-uns des problèmes auxquels TikTok a dû faire face ces derniers mois.

Même ainsi, les centaines de millions d’utilisateurs de TikTok en font une proposition attrayante dans un secteur où la taille est primordiale: si tous vos amis sont sur une plate-forme, vous êtes également plus susceptible de rejoindre.

Oracle a décidé que cela valait le risque.

Les grandes questions sont maintenant de savoir quelle est exactement l’implication d’Oracle, et le rapprochement sera-t-il approuvé par les autorités américaines et chinoises.

Chronologie TikTok

droit d’auteur d’imageEPA

Mars 2012: Bytedance est établi en Chine et lance Neihan Duanzi – une application pour aider les utilisateurs chinois à partager des mèmes

Septembre 2016: Bytedance lance l’application vidéo courte Douyin en Chine

Août 2017: Une version internationale de Douyin est lancée sous la marque TikTok dans certaines parties du monde, mais pas aux États-Unis pour le moment

Novembre 2017: Bytedance achète l’application de musique lip-synch Musical.ly

Mai 2018: TikTok a déclaré l’application iOS non-jeu la plus téléchargée au monde au cours des trois premiers mois de l’année, par la société d’études de marché Sensor Tower

Août 2018: Bytedance annonce la fermeture de Musical.ly et le transfert des utilisateurs vers TikTok

Février 2019: TikTok condamné à une amende aux États-Unis pour la gestion par Musical.ly des données des moins de 13 ans

Octobre 2019: Mark Zuckerberg de Facebook critique publiquement TikTok, l’accusant de censurer les manifestations

Novembre 2019: Le Comité des investissements étrangers aux États-Unis (Cfius) ouvre une enquête de sécurité nationale sur TikTok

Mai 2020: TikTok embauche le dirigeant de Disney Kevin Meyer pour devenir le chef de la direction de la division et chef de l’exploitation de Bytedance

Juin 2020: L’Inde interdit TikTok parmi des dizaines d’autres applications chinoises

Juillet 2020: Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo, puis le président Trump, disent que TikTok pourrait être interdit

Août 2020: Microsoft et Oracle font des démarches concurrentes pour acquérir ou exploiter TikTok aux États-Unis et sur trois autres marchés. M. Meyer annonce qu’il quitte l’entreprise car “l’environnement politique a radicalement changé”

Septembre 2020: TikTok affirme avoir plus de 100 millions d’utilisateurs actifs en Europe. Il a récemment déclaré qu’il en comptait un nombre similaire aux États-Unis et qu’il comptait plus de 800 millions de membres engagés dans le monde.

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