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Cour: Trump peut mettre fin au statut juridique temporaire de 4 pays

Le président Donald Trump écoute lors d’une réunion avec des membres de l’Association nationale des dirigeants des organisations policières dans la salle du Cabinet de la Maison Blanche à Washington, DC, le 31 juillet 2020.
Le président Donald Trump à Washington, DC, le 31 juillet 2020 (Photo par Anna Moneymaker-Pool / Getty Images)

L’administration Trump peut mettre fin aux protections humanitaires qui ont permis à des centaines de milliers de personnes du Salvador, du Nicaragua, d’Haïti et du Soudan de rester aux États-Unis, a statué lundi une cour d’appel divisée.

Bien qu’un appel soit imminent et que les ordonnances de départ ne prennent effet que pendant des mois, la décision a rapproché de nombreuses personnes de la perte de leur statut juridique, y compris des familles qui sont aux États-Unis depuis des décennies et ont de jeunes enfants qui sont citoyens américains.

La 9e Circuit Court of Appeals des États-Unis a levé une injonction préliminaire qui empêchait le gouvernement de mettre fin au statut de protection temporaire, ou TPS, pour les personnes de ces quatre pays touchés par des catastrophes naturelles et des conflits civils.

L’ordonnance s’applique également aux bénéficiaires du Honduras et du Népal, qui ont poursuivi séparément mais sont soumis à la décision de lundi en vertu d’un accord entre les avocats des deux parties, a déclaré Ahilan Arulanantham, avocat de l’American Civil Liberties Union of Southern California, qui a plaidé au nom de Titulaires de TPS.

Depuis 1990, la politique a accordé un statut juridique temporaire, qui est souvent prolongé. Mais l’administration Trump a décidé d’y mettre fin pour plusieurs pays, affirmant que les conditions justifiant les protections en Amérique n’existaient plus.

Cette décision avait été suspendue alors même que le président Donald Trump avait décidé de restreindre d’autres formes de statut humanitaire aux États-Unis, telles que la réinstallation des réfugiés et l’accès à l’asile.

Un panel de trois juges du 9e circuit à Pasadena, en Californie, a rejeté les arguments selon lesquels l’administration n’avait pas suivi les procédures appropriées et que les commentaires à motivation raciste du président et de ses collaborateurs sur certains des pays avaient motivé la décision de mettre fin au TPS.

L’ACLU fera appel devant le 9ème circuit complet et, en fonction du résultat, pourra demander à la Cour suprême de prendre l’affaire, a déclaré Arulanantham.

«Si la décision tient, ces résidents légaux de longue date qui ont été accueillis aux États-Unis parce que leurs pays étaient embourbés dans la violence ou les catastrophes naturelles pourraient être renvoyés», a déclaré l’ACLU. «Parce qu’ils ont plusieurs centaines de milliers d’enfants américains – dont beaucoup sont d’âge scolaire – cette décision obligerait ces familles à se déchirer.

Le ministère de la Justice a accueilli favorablement la décision, affirmant que les allégations selon lesquelles les décisions du TPS étaient motivées par la race étaient sans fondement.

Les gens du Honduras, du Népal, d’Haïti, du Nicaragua et du Soudan pourraient être forcés de partir dès le 5 mars, a déclaré Arulanantham. Les Salvadoriens auraient jusqu’au 5 novembre 2021, en vertu d’un pacte séparé entre les gouvernements américain et salvadorien.

Le résultat final dépend souvent de l’élection présidentielle. Le challenger démocrate de Trump, Joe Biden, promet «un examen immédiat» du TPS et a déclaré qu’il poursuivrait la législation pour que les résidents de longue date restent aux États-Unis et demandent la citoyenneté.

Plus de 400 000 personnes de 10 pays ont le statut protégé, dont quelque 250 000 d’El Salvador, selon le Congressional Research Service. Le Salvador a obtenu le TPS pour la première fois en 2001 après que des tremblements de terre ont déplacé une grande partie de la population.

Le Honduras compte environ 80 000 bénéficiaires du TPS, suivi d’Haïti avec 55 000, du Népal avec près de 15 000, du Nicaragua avec environ 4 500 et du Soudan avec moins de 1 000.

Le président salvadorien Nayib Bukele, qui a travaillé en étroite collaboration avec Trump sur l’immigration, a écrit sur Twitter après la décision qu’il y a «suffisamment de temps pour demander à nos alliés une solution permanente, ou du moins une autre solution temporaire».

Les groupes de défense des immigrants ont rapidement condamné la décision.

«C’est une nouvelle dévastatrice non seulement pour les familles qui perdent leur statut protégé, mais aussi pour leurs communautés», a déclaré Ali Noorani, président du Forum national de l’immigration. «Les bénéficiaires du TPS ont des racines économiques et sociales profondes dans les communautés du pays.»

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