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Nucléaire: Hitachi “ se retire ” du projet Wylfa de 20 milliards de livres sterling

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La nouvelle centrale électrique de Wylfa devait être construite à côté de l’ancienne centrale électrique d’Anglesey

Les plans d’une centrale nucléaire de 15 à 20 milliards de livres au Pays de Galles ont été abandonnés.

Les travaux sur le projet Wylfa Newydd sur Anglesey ont été suspendus en janvier de l’année dernière en raison de la hausse des coûts après l’échec d’Hitachi à parvenir à un accord de financement avec le gouvernement britannique.

Le conseil de l’île d’Anglesey a déclaré que la société avait maintenant confirmé par écrit qu’elle se retirait du projet.

Le chef du Conseil, Llinos Medi, a déclaré: “C’est très décevant, en particulier dans une période aussi difficile sur le plan économique.”

Hitachi a mis de côté le programme, le plus grand projet énergétique jamais proposé au Pays de Galles, pour des problèmes de financement.

Le conseil d’Anglesey a déclaré avoir reçu une lettre de la société mère basée à Tokyo confirmant sa décision.

Le développeur Horizon Nuclear, qui appartient à Hitachi, a déclaré qu’il ne ferait aucun commentaire.

Le gouvernement britannique a également refusé de commenter, mais la commission des affaires galloises a déclaré que le retrait du projet d’énergie nucléaire de Wylfa était “un coup dur pour le Pays de Galles et l’ambition du Royaume-Uni d’atteindre des émissions de carbone nettes nulles d’ici 2050”.

“Il s’agissait du plus grand projet énergétique que le Pays de Galles ait jamais vu avec un impact positif sur les compétences et l’emploi dans la région”, a déclaré le président du comité, Stephen Crabb, député.

“Avec le vieillissement des centrales nucléaires restantes du pays et le besoin urgent de centrales à faible émission de carbone et à haut rendement pour les remplacer, il n’a jamais été aussi important que maintenant d’assurer la sécurité énergétique.”

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Les travaux sur Wylfa devaient commencer cette année

M. Crabb a ajouté qu’Hitachi avait donné des “assurances” de son engagement envers le projet au cours de l’été “qui a donné de l’espoir aux travailleurs qui seraient nécessaires pour le construire et aux employés hautement qualifiés qui le dirigeraient”.

Les développeurs ont déclaré que l’usine créerait jusqu’à 9 000 emplois pendant la phase de construction et aurait une durée de vie opérationnelle de 60 ans.

Les militants contre le projet – un remplacement de l’usine originale de Wylfa fermée en 2015 après 44 ans de service – ont salué la décision d’Hitachi affirmant qu’une “centrale nucléaire aurait mis des vies en danger à Anglesey et au-delà”.

Le groupe d’action People Against Wylfa B a déclaré: “Cela aurait ruiné l’environnement sur une zone qui est 10 fois plus grande que le site actuel.”

Il a appelé Hitachi à “veiller à ce qu’aucun projet nucléaire ne se produise sur le site à l’avenir” et à remettre le site dans son “ancien état, pour le bénéfice de la communauté”.

“Les propositions de développement de projets d’énergie verte seraient un domaine dans lequel l’expertise d’Hitachi pourrait créer de nombreux emplois ici”, a ajouté le groupe.

Le conseil d’Anglesey a appelé à une réunion avec les gouvernements gallois et britannique pour discuter de l’avenir du site.

Une centrale à deux réacteurs à Wylfa était censée avoir le potentiel d’alimenter jusqu’à cinq millions de foyers, mais le projet a été suspendu en raison de l’augmentation des coûts initiaux.

Avec 9 000 travailleurs prêts à démarrer la phase de construction, la décision de janvier 2019 a été qualifiée de «coup dur» pour l’économie galloise par les chefs d’entreprise.

La société a déclaré en juin qu’elle espérait obtenir un financement supplémentaire du gouvernement britannique pour reprendre le projet, mais a maintenant jeté l’éponge.

Analyse par Brian Meechan, correspondant d’affaires de la BBC Wales

En tant que l’un des plus grands projets de construction proposés au Pays de Galles, Wylfa Newydd a connu une période de turbulence.

La société derrière, Hitachi, a toujours été préoccupée par les coûts de construction de la nouvelle centrale nucléaire.

Le gouvernement britannique est allé dans une certaine mesure en offrant un soutien financier au projet, mais cela n’a pas suffi à satisfaire les préoccupations d’Hitachi concernant les risques financiers.

Le gouvernement britannique a également organisé une consultation sur les plans qui verraient les clients du secteur de l’énergie payer d’avance les coûts de construction.

L’industrie attend depuis des mois un résultat à cet égard.

Lorsque le gouvernement britannique a déclaré que le nucléaire faisait partie de ses efforts en faveur de l’énergie verte, l’industrie a pensé que c’était un signe positif pour Wylfa Newydd.

Mais les critiques se demandent à quel point l’énergie nucléaire verte est vraiment verte, sans parler de sa sécurité.

Le Pays de Galles a été appelé le “pays des impressions des artistes” avec de nombreux grands projets dont on parle et qui n’arrivent jamais.

Les partisans de Wylfa Newydd craindront qu’elle devienne un autre de ceux-là, tandis que ses détracteurs seraient heureux de voir l’arrière-plan des plans.

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L’économiste Edward Jones a déclaré que les gens apprenaient de nouvelles compétences dans l’espoir de trouver du travail chez Wylfa Newydd

La décision aura “un grand effet sur l’économie”, selon Edward Jones, maître de conférences en économie à l’Université de Bangor.

“Nous sentons actuellement que l’effet de Covid-19 et du Brexit est imminent, et nous en ressentirons l’impact négatif sur l’économie”, a-t-il déclaré.

«Beaucoup de gens investissaient dans l’acquisition de nouvelles compétences avec l’idée de trouver un emploi chez Wylfa.

«Nous savons que les entreprises investissent dans de nouvelles méthodes de production pour faire partie de la chaîne d’approvisionnement de la centrale nucléaire.

“Le défi est maintenant de trouver d’autres projets qui peuvent utiliser ces compétences.”

M. Jones a déclaré que d’autres projets énergétiques sur l’île, tels que le programme d’énergie marémotrice de Morlais, pourraient tirer parti des investissements déjà réalisés.

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