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Les étrangers “ vivent dans la peur constante ” en Afrique du Sud: HRW

Les manifestants tiennent des banderoles lors d’une marche de Sud-Africains et de ressortissants étrangers pour protester contre les récentes attaques xénophobes contre les immigrants le 28 mars 2017 à Johannesburg. / AFP PHOTO / GIANLUIGI GUERCIA (Le crédit photo doit se lire GIANLUIGI GUERCIA / AFP / Getty Images)
Les manifestants tiennent des banderoles lors d’une marche de Sud-Africains et de ressortissants étrangers pour protester contre les récentes attaques xénophobes contre les immigrants le 28 mars 2017 à Johannesburg. (PHOTO AFP / GIANLUIGI GUERCIA)

Les ressortissants étrangers en Afrique du Sud souffrent de harcèlement, de violence et de discrimination «de routine» de la part des habitants et des autorités gouvernementales, a déclaré jeudi Human Rights Watch (HRW).

Le groupe a déclaré que la xénophobie restait répandue en Afrique du Sud malgré un plan d’action gouvernemental déployé en mai 2019 pour lutter contre «l’intolérance».

Les travailleurs étrangers sont souvent victimes d’un sentiment anti-immigrés en Afrique du Sud – l’économie la plus industrialisée du continent – où ils sont en concurrence avec les locaux pour l’emploi, en particulier dans les secteurs peu qualifiés.

Dans un rapport de 64 pages, HRW a déclaré que les étrangers sont le bouc émissaire de l’insécurité économique dans l’une des sociétés les plus inégales du monde, où le chômage dépasse 30%.

Il a relayé les témoignages de plus de 50 ressortissants africains et asiatiques de xénophobie «de routine» et «parfois mortelle».

Un propriétaire d’une boutique bangladaise a déclaré au groupe que son entreprise avait été saccagée lors d’un épisode de violence xénophobe l’année dernière.

Il a ensuite été contraint de monter la garde dans les locaux pillés pendant trois jours sans dormir avant que la police n’intervienne finalement.

«Je suis tellement en colère», a déclaré un autre commerçant congolais également touché par les raids de 2019.

Le sentiment anti-immigrant peut dégénérer en violence populaire mais se manifeste également au quotidien.

Des étrangers ont déclaré à HRW qu’ils étaient parfois victimes de harcèlement verbal et physique dans leurs interactions quotidiennes avec les habitants.

Une insulte courante en Afrique du Sud est «kwerekwere», un mot péjoratif pour «étranger».

En août de l’année dernière, l’étudiante congolaise Donette Ngonefi aurait été battue par des camarades de classe pour avoir été élue surveillante de classe dans un lycée du Cap, selon le rapport.

Ngonefi a été hospitalisé pendant neuf mois et n’était pas encore retourné à l’école un an plus tard.

Les attaques xénophobes ont fait au moins 62 morts en 2008, tandis que sept autres ont été tuées par des troubles similaires en 2015.

La violence a de nouveau éclaté en septembre de l’année dernière, lorsque des foules armées se sont abattues sur des entreprises étrangères dans et autour du centre financier de Johannesburg.

Les affrontements qui ont suivi ont fait au moins 12 morts, dont 10 sud-africaines, selon le gouvernement.

HRW accuse les responsables de l’application des lois d’être complices, agissant souvent de manière «discriminatoire» et «abusive» envers les non-ressortissants.

Il affirme que les entreprises étrangères sont ciblées de manière disproportionnée par la répression des produits de contrefaçon et que les migrants sont arbitrairement détenus parce qu’ils n’auraient pas les bons documents.

Selon le groupe, la police hésite à protéger les immigrants et à enquêter sur les crimes contre les étrangers.

Le rapport appelle à «des mesures plus urgentes et plus concrètes» pour protéger les ressortissants étrangers, affirmant que le plan du gouvernement n’était jusqu’à présent «que des mots sur papier».

L’auteur Kristi Ueda a condamné la culture de «l’impunité» qui «ne fait qu’encourager les autres» et perpétue la violence contre les non-nationaux.

«Les ressortissants non sud-africains ont souffert vague après vague de violence xénophobe et vivent dans la peur constante d’être pris pour cible», a déclaré Ueda.

«Le gouvernement devrait tenir les responsables responsables dans toute la mesure de la loi.»

Le département des affaires intérieures n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

L’Afrique du Sud a longtemps attiré les migrants économiques à la recherche de meilleures perspectives d’emploi dans la région.

Le pays attire des gens du Lesotho, du Mozambique et du Zimbabwe voisins.

D’autres viennent encore plus loin, notamment le Congo, l’Éthiopie, le Malawi, le Nigéria et l’Asie du Sud.

L’Afrique du Sud accueille plus de 2,2 millions d’étrangers, allant des réfugiés politiques et des migrants économiques aux travailleurs expatriés qualifiés, selon le dernier recensement de la population en 2011.

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