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Les États-Unis organisent leur deuxième visite de haut niveau à Taiwan en deux mois alors que Pékin intensifie la pression militaire

Keith Krach, le sous-secrétaire d’État chargé de la croissance économique, de l’énergie et de l’environnement, est arrivé à Taiwan jeudi soir, heure locale, et représentera les États-Unis au service commémoratif de l’ancien président de Taiwan Lee Teng-hui samedi.

La visite de Krach intervient un peu plus d’un mois après la visite du secrétaire américain à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, à Taïwan à la mi-août, apparemment pour discuter des mesures de prévention des coronavirus, mais aussi dans une manifestation hautement symbolique de soutien de l’administration Trump à Taipei. Azar était le plus haut responsable américain à visiter l’île depuis des décennies.
Les États-Unis ont maintenu des liens étroits avec Taiwan depuis la séparation de l’île de la Chine continentale en 1949 après la fin d’une guerre civile sanglante. Mais depuis que Washington et Pékin ont établi des relations diplomatiques formelles en 1979, les États-Unis s’étaient largement abstenus d’envoyer des fonctionnaires de haut niveau à Taipei afin de ne pas contrarier le gouvernement chinois, qui continue de considérer la démocratie autonome d’environ 24 millions de personnes comme un partie inséparable de son territoire.
Le dirigeant chinois, le président Xi Jinping, a clairement exprimé ses ambitions de «réunifier» l’île avec le continent et a refusé d’exclure le recours à la force, même si le Parti communiste chinois au pouvoir n’a jamais exercé de contrôle direct sur Taiwan.
L’intention de Krach de rendre hommage à l’ancien président de Taiwan Lee, décédé le 30 juillet à l’âge de 97 ans, risque fort de provoquer la colère de Pékin, ont déclaré des experts.

Yinan He, professeur agrégé au Département des relations internationales de l’Université de Lehigh, a déclaré que Lee avait été le premier dirigeant de Taiwan à faire valoir l’idée que l’île était une entité distincte de la Chine continentale.

“Cela fait de lui le n ° 1 ou le n ° 2 de la personne la plus détestée de Pékin pour Taiwan. Donc, en rendant hommage à cette personne, l’administration Trump pique vraiment Pékin dans les yeux”, a-t-elle déclaré.

Le département d’État américain a annoncé jeudi que Krach était en route pour Taiwan pour le service commémoratif, mais n’a pas donné plus d’informations sur son emploi du temps ou ses projets à Taipei. “En tant que premier président démocratiquement élu de Taiwan, Lee a inauguré une nouvelle ère de démocratie, de prospérité économique, d’ouverture et de primauté du droit”, a déclaré la porte-parole du département d’État Morgan Ortagus sur son compte Twitter officiel.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a déclaré jeudi que les Etats-Unis et Taïwan devaient “immédiatement arrêter” les échanges officiels. “La Chine s’oppose fermement à toute forme d’échanges officiels entre les Etats-Unis et Taiwan. Cette position est cohérente et claire”, a ajouté Wang.

Un éditorial du tabloïd d’Etat chinois Global Times, intitulé «La visite de Krach pour apporter le malheur à Taiwan», montrait une caricature de l’Oncle Sam, portant un bandeau sur les yeux, conduisant le président taïwanais Tsai Ing-wen dans un trou. “Un nombre croissant de personnes craignent que le détroit de Taiwan soit la poudrière la plus probable dans la compétition sino-américaine”, a déclaré l’éditorial.

Les tensions militaires augmentent

La visite de Krach intervient alors que Pékin a intensifié la pression militaire sur Taiwan, organisant des exercices dans les eaux proches de l’île et faisant voler des avions de combat dans l’espace aérien revendiqué par Taipei.

Vendredi, le ministère chinois de la Défense a annoncé de nouveaux exercices militaires dans le détroit de Taiwan, que le porte-parole Ren Guoqiang a qualifié d ‘”action légitime et nécessaire” en réponse au réchauffement des relations américano-taïwanaises.

“Qu’il s’agisse [the purpose of the liaison] est d’utiliser Taiwan pour contrôler la Chine, ou pour que Taiwan se développe sur la base de la puissance étrangère, il est voué à être une impasse. Ceux qui jouent avec le feu se brûleront », a déclaré Ren lors d’une conférence de presse.

Ce n’est que le dernier d’une série d’exercices militaires chinois qui ont eu lieu autour de Taiwan au cours des dernières semaines. Mercredi, moins de 24 heures avant le départ de Krach pour Taïwan, deux avions anti-sous-marins Y-8 ont effectué deux sorties dans la zone d’identification de la défense aérienne du sud-ouest de Taïwan (ADIZ), selon le ministère de la Défense de l’île.

L’armée taïwanaise a ordonné aux deux avions de quitter l’espace aérien de l’île avant d’envoyer des avions pour les surveiller.

Taiwan risque d'être pris dans la lutte pour le pouvoir entre les États-Unis et la Chine
Une semaine plus tôt, le 10 septembre, le ministère de la Défense de Taiwan a publiquement averti Pékin d’avoir pénétré plusieurs fois dans son ADIZ lors d’exercices de l’Armée populaire de libération (APL) à moins de 166 kilomètres de Taiwan.

“Ces actions militaires ont gravement ébranlé Taiwan et menacent la paix et la stabilité dans la région”, a déclaré le vice-ministre de la Défense Chang Che-ping lors d’une conférence de presse. L’agence de presse taïwanaise CNA a déclaré qu’environ 30 avions avaient participé aux exercices, traversant au moins 21 fois l’ADIZ de Taiwan.

Taïwan a commencé lundi la deuxième partie de ses propres exercices militaires annuels de Han Kuang, après avoir été retardés de cinq mois en raison de la pandémie de coronavirus. L’AIIC a déclaré que les exercices militaires assistés par ordinateur simuleraient une situation “similaire” aux récentes incursions d’avions militaires chinois dans l’ADIZ de l’île.
Interrogé mercredi sur les vastes exercices de l’APL, le porte-parole du bureau chinois des affaires de Taiwan, Ma Xiaoguang, a déclaré que les exercices visaient à dissuader les interférences des “forces extérieures” et des séparatistes de Taiwan.

Ma a déclaré que la Chine était prête à faire face à toute ingérence dans les affaires de Taiwan ou à toute tentative d’indépendance avec “une volonté ferme, une confiance totale et des capacités suffisantes”.

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